Les têtes d'affiche jouent le rôle de commissaire de leurs propres festivals communaux

Cet été, les rock stars ne sont pas seulement en tête d'affiche des festivals de musique, elles les réservent aussi.

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Les vétérans du hip-hop, The Roots, organiseront le quatrième pique-nique annuel Roots à Philadelphie le 4 juin. Les rock-folkies de Chicago, Wilco, accueilleront le deuxième festival annuel Solid Sound dans l'ouest du Massachusetts du 24 au 26 juin. Et Pearl Jam célébrera ses 20 ans de fanfare. avec un festival de deux jours à East Troy, Wisconsin, les 3 et 4 septembre.

Avec chaque festival viennent des tas d'actes de soutien, tous triés sur le volet par la tête d'affiche respective. C'est l'occasion pour certains des plus grands noms de la musique de s'entourer de leurs héros, de leurs héritiers et de leurs amis.



Est-ce la Facebookification de la musique populaire ?

Les gens veulent se connecter avec un artiste, explique Glenn Peoples, analyste éditorial principal au magazine Billboard. Ils veulent profiter de la même musique qu'un artiste aime.. . .Ils veulent faire l'expérience de groupes qui sont tous amis, qui font tous partie du même réseau social.

Avec chaque été qui passe, nous voulons nous sentir plus proches de nos artistes de tournée préférés. Nous voulons non seulement qu'ils soient nos amis, nous voulons aussi rencontrer leur copains. Et ainsi, ils deviennent nos Sherpas, prêts à fendre la ronce des blogs et à nous conduire vers des musiciens dignes de leur approbation.

Cela semble le plus évident dans le cas des Roots, un groupe que l'on peut voir en train de flirter avec différents musiciens pop tous les soirs de semaine. Ils sont le groupe house de Late Night With Jimmy Fallon, une émission qui propose la programmation musicale la plus aventureuse à la télévision.

Le groupe a lancé son premier Roots Picnic en 2008, l'été avant que Fallon ne soit diffusé sur les ondes. L'événement de cette année a de nouveau lieu à Penn's Landing, dans la ville natale du groupe, à Philadelphie. Le projet de loi présente des héros du rap jeunes et moins jeunes (Wiz Khalifa et Nas, respectivement), mais l'undercard est rafraîchissant. La princesse du jazz Esperanza Spalding, le troubadour néo-glam Ariel Pink et la troupe de soul suédoise Little Dragon devraient apparaître, et tous — surprise ! — sont apparus dans Late Night With Jimmy Fallon.

Dismemberment Plan, récemment reformé, le groupe CBW-punk qui a été invité à jouer les moments de pique-nique après avoir joué sur Fallon en janvier. Le bassiste de Plan Eric Axelson dit qu'il admire l'esprit du festival. C'est comme, 'Voici les groupes que nous aimons', dit-il. ‘Venez vérifier.’

Et l'amour est réciproque. Je suis un fan de Roots depuis un certain temps, dit Axelson. [The Picnic] a toujours eu un bon mélange de hip-hop et de rock et tout le reste.. . .C'est une gamme cool.

Les Roots ont peut-être les amis les plus cool, mais Dave Matthews en a plus. Au lieu d'un événement ponctuel d'une journée, il organise quatre festivals de trois jours : à Atlantic City, du 24 au 26 juin ; à Chicago, du 8 au 10 juillet ; sur l'île du gouverneur de New York, du 26 au 28 août ; et à Gorge à George, Washington, du 2 au 4 septembre.

Surnommés la Dave Matthews Band Caravan, ces énormes billets se lisent comme un festival mobile de Bonnaroo. Ray LaMontagne, les Flaming Lips, Michael Franti et Spearhead, O.A.R. et David Gray ont chacun signé pour les deux premiers arrêts de Caravan et seront rejoints par des dizaines d'autres actes. Pour les deux seconds festivals, Matthews sera rejoint par Dispatch, Gogol Bordello et, en fait, les Roots.

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L'affiche du festival PJ20 de Pearl Jam n'est pas énorme, mais certains noms le sont. Les Strokes et les reines de l'âge de pierre contribueront à remplir le haut de l'affiche. Pendant ce temps, Pearl Jam utilisera les créneaux d'ouverture pour approuver des vétérans sous-chantés (Mudhoney, John Doe de X) et donner un coup de pouce aux plus jeunes inconnus (les Young Evils, Star Anna et les Laughing Dogs, thenewno2).

Le festival Solid Sound de Wilco à North Adams, dans le Massachusetts, semble adopter une approche similaire. Le projet de loi comprend la légende du rock Levon Helm, le leader de Sonic Youth Thurston Moore et les groupes indépendants Sic Alps et Purling Hiss.

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Le groupe voulait juste faire quelque chose d'amusant avec leurs amis et les groupes qu'ils aiment dans une sorte d'endroit estival agréable, explique le manager de Wilco, Tony Margherita. Vous avez l'attention des gens pendant quelques jours. Musicalement et autrement, cela devient beaucoup plus une chose commune. Vous ne faites pas qu'entrer et sortir de la vie des gens. En fait, vous passez du temps avec eux et avez une conversation.

Cette approche centrée sur les fans semble être une décision intelligente dans un marché des tournées estivales difficile. Selon Pollstar, une publication spécialisée qui suit la santé de l'industrie du concert, les 50 premières tournées en Amérique du Nord ont rapporté 15 % de moins en 2010 qu'en 2009. Entre-temps, les ventes de billets ont chuté de 12 % tandis que le nombre total de concerts a chuté d'environ 3 pour cent.

Peoples at Billboard pense que cela pourrait être en partie la raison pour laquelle nous assistons à une augmentation des festivals organisés par des artistes. Parfois, il ne suffit pas de partir en tournée, dit-il. Il y a beaucoup de concurrence.

Et l'été prochain ?

Je m'attends à ce que nous en voyions plus, dit-il. C'est une grande innovation pour garder les gens intéressés par la musique live.