DESSERTS CÉLESTES

LE RÉGIME D'APRÈS-VIE Par Daniel Pinkwater Random House. 259 pp. 21 $ PARMI LES meilleurs auteurs de livres pour enfants, Daniel Pinkwater s'est toujours démarqué, non seulement parce qu'il est exceptionnellement drôle et plus qu'un peu bizarre (qui d'autre pourrait créer The Snark|out Boys and the Avocado of Death ?) mais aussi parce qu'il est, pour reprendre sa propre expression, « contesté circonférentiellement ». Extrêmement contesté. Dans ses photos de veste, comme dans ses commentaires populaires sur la National Public Radio, Pinkwater ne cherche pas à déguiser, et encore moins à cacher ou à excuser, l'ampleur de sa force corporelle impressionnante. En fait, il apparaît parfois rien de moins que ce stéréotype classique : le gros homme joyeux.

C'est donc tout naturellement que Pinkwater doit manifester un appétit pour les thèmes de poids dans son œuvre. Rappelez-vous, par exemple, des classiques intemporels comme Fat Men from Space ou Three Big Hogs. Dans Young Adult Novel - parmi les œuvres étrangères de ce maître - nous rencontrons même le capitaine Colossal, qui a franchement 'tendance à juger la beauté féminine en termes de kilos sur le sabot'. Il a un abonnement à Opera News. De plus, non seulement les jeunes héros de Pinkwater sont grassouillets, mais ils fréquentent aussi invariablement les restaurants riches en calories comme le Bermuda Triangle Chili Parlor, le Dharma Buns Coffee Shop et le Deadly Nightshade Diner -- We Never Close (ce dernier abrite cet exquis délicatesse d'Europe centrale, le borgelnuskie).

À de tels endroits, au cours de telles friandises, les protagonistes de Pinkwater rencontrent presque toujours des mystiques, des scientifiques incompris ou des excentriques. Dans ses pages, il faut être prêt à tout, des tracts comme « Grand opéra : une invention du diable » à une soirée avec « Dharmavati, le plus grand poulet de l'époque. » Mais il faut aussi se préparer à des révélations choquantes : que, par exemple, tous les agents immobiliers sont en réalité des extraterrestres. (Après réflexion, cela semble une vérité évidente.) Dans l'univers de Pinkwater, même les magasins du centre commercial local deviennent surréalistes : visitez, si vous l'osez, Kielbasa Mart, Fudge Giant, Unpainted Surgical Appliance Outlet, Clams Are Us. Et, bien sûr, la Maison des furets de Phil.



Mais là où la comédie de Pinkwater dans ses livres pour enfants a tendance à être sournoise et affectueuse, même satirique, dans The Afterlife Diet, son premier roman pour adultes, le shtick a parfois l'impression d'être manié avec une main légèrement lourde. Pourtant, le livre est rempli de nombreuses bonnes choses – à manger comme à lire – et les comédies délicieusement ineptes sont si rares que nous ne pouvons qu'être reconnaissants pour celle-ci.

Décrire complètement l'intrigue de The Afterlife Diet mettrait à l'épreuve les compétences critiques de même des boules de beurre comme Samuel Johnson et Edmund Wilson. Le livre s'ouvre lorsqu'un éditeur de livres zaftig nommé Milton Cramer meurt et va au paradis, qui s'avère être exactement comme un lieu de villégiature dans les Catskills. Milton y revient sur sa vie passée, en particulier ses relations avec le futur romancier Milo Levi-Nathan, apprenti au comptoir des hot-dogs orthodoxes de Rubinstein. Incapable de publier son chef-d'œuvre littéraire -- Moby-Dick a répété du point de vue de la baleine -- Milo essaie la fiction shlock; parmi ses propositions à Milton figurent « Vampires of Dendros » et « The Diskountikon », ce dernier étant une combinaison improbable de la fantaisie gnostique de David Lindsay A Voyage to Arcturus et du restaurant de Douglas Adams à la fin de l'univers. Aussi stupéfiantes que soient les diverses œuvres de Milo (du moins dans leurs grandes lignes), elles ne peuvent néanmoins pas préparer le lecteur à l'horreur choquante d'un véritable récit, découvert par l'enquêteur occulte Wiley Sinclair, de la façon dont la ville transylvanienne de Blint a été envahie par des guêpes-garous. Nos divers héros ne savent pas que la malédiction des garous s'est abattue sur la génération actuelle. PINKWATER adore jouer avec les motifs des films de série B et de la pulp-fiction, mais ici, il s'amuse le plus avec les psychologues, les médecins et les gourous de l'alimentation qui essaient d''aider' son grand nombre de mangeurs excessifs. Ceux-ci incluent le Dr Alan Plotkin de Psycho-Deli Associates, qui exerce son métier à partir d'un déjeuner; Le Dr Werner Unterwerfer, ancien résident d'une estancia en Argentine, qui devient célèbre avec le best-seller « You Will Lose Weight ! Le régime Afrika Korps'; Pierre Fritatas, défenseur de la méthode Navatny, basée sur une compréhension profonde de la « sagesse cellulaire ». Et non des moindres, le reclus Francis Plumly, dont l'empire de l'exercice et de l'alimentation cache un terrible, terrible secret.

films préférés de paul thomas anderson

Bien que Pinkwater soit drôle tout au long de The Afterlife Diet, il a une morale : les gens sont de toutes formes, et nous ne devrions pas tant nous soucier de notre poids. Comme Milo l'apprend au paradis, la plupart des gens, hélas, préfèrent être morts que gros. Considérez Larry pâle et chauve, qui se lève lors d'une réunion de gros combattants :

« Je pesais un quarante-sept et demi, il y a une heure. . . J'essaie de me peser toutes les deux heures et je le recommande à d'autres Fat Fighters. Il est assez simple de transporter un petit pèse-personne dans un bagage à main. . . Cela a-t-il été facile ? Non, il n'a pas. Chaque livre perdue était une torture. Ma santé est affectée parce que j'ai perdu si vite - juste cinq mois. (Vifs applaudissements). J'ai perdu mes cheveux. Je n'ai que trente-deux ans. Je n'ai presque pas de force et je transpire tout le temps. Il y a quelque chose qui ne va pas avec mes gencives, et il y a du sang dans mon urine. Mais tu sais quoi? Je me sens bien! (Applaudissements).'

Finalement, tous les écheveaux de l'intrigue de The Afterlife Diet se terminent enchevêtrés lorsqu'un être étrange «vêtu des pièges de l'imitateur de perruche-garou ou vampire et tenant le poignard de perruche» se dirige vers le terminal de bus Trailways de New York – et un rendez-vous avec le destin.

Pourtant, ne nous arrêtons pas sur l'image effrayante de ce sombre vengeur, mais plutôt avec les pensées de l'heure du souper de la cafétéria et de la boulangerie hongro-américaines de Gypsy Bill, où l'on peut lire des exemplaires gratuits de The Flying Saucer News, écouter «le puissant non stéréo Grundig Imperator ' radiophonographe c. 1957' et 'dans une atmosphère lourde de cholestérol et de gemutlichkeit', dévorent le 'Spécial poitrine de bœuf' de Gypsy Bill, qui est 'connu pour provoquer des rêves éveillés, des sueurs nocturnes et des changements brusques et inexplicables dans le parcours de vie de ceux qui commande le.' Michael Dirda est écrivain et éditeur pour Book World. LÉGENDE : Daniel Pinkwater.