Dans « L'enfer d'un livre », un auteur et son ami imaginaire partent en tournée de livres

Par Natachi Onwuamaegbu Journaliste 13 août 2021 à 8 h 00 HAE Par Natachi Onwuamaegbu Journaliste 13 août 2021 à 8 h 00 HAE

Hell of a Book de Jason Mott est un roman qui confond les paramètres normaux de la narration. Ce qui commence comme un récit relativement simple sur la tournée à travers le pays d'un auteur noir pour son roman, également intitulé Hell of a Book, se transforme bientôt en une méditation plus large sur les amis imaginaires, la maladie mentale, l'alcoolisme et le chagrin profond et profond.

Dès que vous pensez savoir où va l'histoire, les frontières entre la réalité et l'imagination s'estompent, grâce à un narrateur anonyme qui n'est pas fiable et pas tout à fait sympathique. Quand il apparaît pour la première fois, il est nu et en fuite. Il est 3 heures du matin et il échappe au mari en colère d'une femme avec qui il a couché. Quelques pages plus tard, alors qu'il est en sécurité dans un ascenseur (toujours nu), il rencontre une femme âgée et feint de sympathiser avec un garçon qui a été tué. Il ne se soucie pas de poser des questions.

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Notre narrateur est un Noir qui essaie désespérément d'oublier qu'il est Noir. Pendant la majeure partie du livre, la seule fois où il reconnaît la noirceur, c'est à travers son ami imaginaire, un garçon à la peau très sombre qu'il appelle The Kid qui semble suivre notre narrateur partout.

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Alors que l'histoire de la tournée du livre peut être déroutante, un deuxième récit plus concret émerge à propos d'un garçon qui n'a pas non plus de nom. Ses intimidateurs l'appellent Suie à cause de son teint foncé, et bientôt nous aussi. La suie est plus facile à entretenir. C'est un enfant unique tranquille avec deux parents aimants. Son enfance est remplie d'émerveillement malgré les réalités omniprésentes de la noirceur - mais lorsqu'il est témoin d'un décès dans la famille, il change. Il voit qu'être Noir, être lui-même, est mortel. Même si Suie passe de l'innocent à la cicatrisation, alors même qu'il s'endurcit face aux misères de la vie, tout ce que nous voulons faire, c'est le tenir et le serrer fort.

Il y a un sentiment de calme dans l'histoire de Suie qui est en contraste direct et discordant avec le révélateur de notre narrateur. Le langage de l'auteur est abrasif et affirmé, s'adressant parfois directement au lecteur. Quelques chapitres plus tard, il dit : Je suis désolé. Je ne me suis pas présenté. Je suis auteur. Mon nom est ______. Peut-être avez-vous entendu parler de moi et peut-être pas, mais vous avez probablement entendu parler de mon livre. Son sens de la bravade semble bien mérité - tous ceux qu'il rencontre lui disent qu'il a écrit un sacré livre - et pourtant il ne sait même pas de quoi il s'agit.

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Tout au long du roman, notre narrateur anonyme se bat pour savoir comment raconter son histoire. Son charismatique – quoique unidimensionnel – entraîneur des médias, Jack, lui dit que les histoires les plus réussies sont celles sans véritable drame. Écrivez sur l'amour, dit Jack. L'amour et les fins de Disney. Ne pas souffrir. Pas d'oppression. Pas peur. Pas les affronts du passé – imaginés ou documentés. Pas de déception. Pas la mort. Jamais la mort. Seulement l'amour. . . . L'amour est une forme d'absolution - s'il n'est pas exprimé, alors implicite.

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Ainsi, l'auteur tente de transformer son histoire en quelque chose de facile et agréable au goût ; il trouve même une femme, car l'amour romantique est un ingrédient nécessaire à toute fin Disney. Ce n'est pas trop spoiler de dire que son plan échoue.

Et pourtant, Hell of a Book est une histoire d'amour, même s'il s'agit d'un amour qui a conduit au deuil. Le chagrin de notre narrateur est ce qui le pousse à voir le monde à travers une lentille brisée, au point que les lecteurs orientés vers l'intrigue peuvent se sentir frustrés. Mais la beauté du roman réside dans les fissures qui déforment l'intrigue. Ses conversations avec The Kid conduisent à des comptes rendus très réels avec sa vie, sa couleur de peau, son livre. Et à la fin, lorsque le narrateur essaie de tout accepter - à la fois réel et imaginaire - il se rend compte qu'être Noir en Amérique et existant est un voyage d'amour.

Riez autant que vous voulez, mais je pense qu'apprendre à s'aimer dans un pays où l'on vous dit que vous êtes un fléau pour l'économie, que vous n'êtes qu'un prisonnier en devenir, que votre vie peut être enlevée vous à tout moment et vous ne pouvez rien y faire - apprendre à vous aimer au milieu de tout cela ? Bon sang, c'est un putain de miracle.

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Natachi Onwuamaegbu est stagiaire en reportage pour le département des fonctionnalités de la CBW.

L'enfer d'un livre

Par Jason Mott

Dutton. 336 p. 27 $

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