Son nom dans les lumières

ACTE D'ÉQUILIBRAGE

le corps par bill bryson

La biographie autorisée de

Angela Lansbury



Par Martin Gottfried

Petit, Brown. 338 p. 25 $

Commenté par Sara Sklaroff

Imaginez, si vous voulez, les frustrations d'Angela Lansbury. Réfléchissez un instant à ce que cela a dû être en 1962, lors du tournage de « All Fall Down » : vous êtes une actrice accomplie avec deux nominations aux Oscars à votre actif (et une autre en cours), et pourtant vous êtes obligée de vous calmer pendant que vous Warren Beatty fait des tours autour du plateau afin d'apparaître à bout de souffle pour la prise à venir. 'Nous sommes tous restés debout et avons attendu', se souvient Lansbury, 'et avons essayé de ne pas avoir l'air gêné pour lui.' Malgré les préparatifs élaborés et inspirés de la méthode de Beatty, quand est venu le moment de tourner, elle a été 'consternée de voir qu'il n'y avait rien sur son visage'. C'était complètement vide. Des mots durs d'un acteur qui se targue d'être extrêmement professionnel et d'avoir un don pour le travail, mais elle suture rapidement l'entaille : « L'intelligence de Warren l'a mené à bien. Cela lui a permis d'avoir une carrière incroyable.

Telle est la vie d'Angela Lansbury, selon la nouvelle biographie autorisée de Martin Gottfried, Balancing Act. Cela signifie avoir une carrière d'une durée extraordinaire - 55 ans et plus - mais être trop souvent considéré comme un acteur secondaire; cela signifie être accro au travail mais avoir envie du labeur agréable du ménage. Cela signifie également vouloir désespérément être gentil, même lorsque vous êtes extrêmement efficace pour être méchant, que ce soit en parlant d'autres acteurs ou en jouant des matriarches vicieuses.

Souvent aussi, cela a signifié agir vieux au-delà de ses années. Au moment où elle quitta l'Angleterre pour l'Amérique en 1940, à l'âge de 14 ans, avec sa mère actrice et ses jeunes frères jumeaux, Lansbury avait déjà été désignée deuxième adulte de la famille (elle avait alors 9 ans et son père mourut). Alors, elle n'a pas hésité quand sa mère, en tournée d'acteurs à Vancouver, a téléphoné à New York : 'Remballer l'appartement, renvoyer les garçons à l'école [internat] et venir à Los Angeles.' Le raisonnement -- ' il y a plus de travail ici ' -- s'est avéré exact. Un ami a fait passer une audition à la fille pour « The Picture of Dorian Gray », mais lorsque Lansbury est arrivée à la MGM, elle a été emmenée à la place pour rencontrer George Cukor, qui l'a choisie pour son premier rôle d'actrice professionnelle, en tant que femme de chambre impertinente dans « Gaslight ». (1944). Avec le rôle est également venu un contrat avec le studio, où Lansbury a rencontré un grand nombre d'acteurs célèbres. Dans Maquillage, par exemple, elle a vu pas mal de Marlene Dietrich ; la célèbre vampire se prélassait avec son peignoir ouvert et rien en dessous.

Au début de la vingtaine, Lansbury s'est rendu compte que sa précocité lui coûtait quelque chose, même si elle ne le voyait peut-être qu'en fonction de son travail. Katharine Hepburn l'a aidée à décrocher un rôle dans « State of the Union », mais Lansbury à 22 ans a été choisi comme contemporain du duo Tracy (47)-Hepburn (38). Une série de rôles de mères dominatrices a suivi, notamment dans « The Manchurian Candidate » (Lansbury avait 35 ans ; Laurence Harvey, qui jouait son fils, avait 32 ans), malgré son désir de rôles plus jeunes et plus agréables. Elle rêvait également de se produire dans des comédies musicales à Broadway, ce qui faisait appel à ses racines de music-hall de Cockney. C'était une aspiration pratique : à Hollywood, qui valorisait avant tout la beauté saisissante, cette « Anglaise naïve et en surpoids » autoproclamée savait qu'elle n'allait pas devenir une grande star de cinéma (cela malgré le fait qu'elle a toujours été parfaitement agréable à regarder).

Lansbury est donc retourné sur la côte est lorsque l'occasion s'est présentée en 1963 de travailler sur un nouveau projet Arthur Laurents-Stephen Sondheim : « Anyone Can Whistle ». Dans les rigueurs du chant et de la danse, elle s'est retrouvée pour une fois à jouer plus jeune que son âge, s'entraînant durement pour suivre les enfants du chœur. C'est aussi là que le récit de Gottfried prend vraiment de la vitesse. Critique dramatique chevronné, Gottfried est à son meilleur sur les planches, décrivant la culture du théâtre, l'expérience d'être sur scène, ce à quoi ressemble toute l'attention concentrée d'une salle comble. Et comment les gens de théâtre se comportent : nous apprenons, par exemple, les jeux que Lansbury et ses collègues acteurs joueraient pendant les spectacles, comme couper le vent en silence à chaque pas pendant qu'ils jouaient une scène.

'Anyone Can Whistle' était un flop tristement célèbre mais aussi un classique culte, et cela conduirait à deux rôles d'une vie. La version musicale de 'Mame' a fait de Lansbury une grande dame pour la première fois, après 23 ans dans l'entreprise ; combiné à son rôle de l'horrible Nellie Lovett dans 'Sweeney Todd', cela a également fait d'elle une institution à Broadway. Balancing Act célèbre bien ces victoires ; c'est satisfaisant comme catalogue de tension (Obtiendra-t-elle le rôle ?) et de relâchement (Elle a eu le rôle !). Mais il offre moins d'intimité de substance : bien qu'il y ait des indices tout au long que la vie de famille que Lansbury chérit est en difficulté, ce n'est que vers la fin du livre, racontant une apparition désagréable dans un spécial de Barbara Walters, que Gottfried révèle ce qui est vraiment en jeu. Dès leur adolescence, les enfants de Lansbury ont eu de très graves problèmes de drogue. Obtenir ces informations si tard sacrifie la profondeur tout au long de l'opération ; l'obtenir plus tôt aurait rendu les succès de ces enfants (ainsi que ceux de leur mère) d'autant plus poignants.

Mais Lansbury ne peut pas tout à fait être blâmée pour avoir enveloppé sa vie privée. C'est, après tout, comment on crée l'image. Après des décennies dans le show-business, en 1984, elle a finalement dépassé les goules campy et les reines des glaces dominatrices. En 12 saisons pour la plupart réussies dans le rôle de Jessica Fletcher dans 'Murder, She Wrote', Lansbury a prouvé qu'une femme d'un certain âge pouvait fasciner des légions de fans sans recourir à la manipulation sexuelle ou à la passivité rétrécie. La Jessica d'Angela était la grand-mère - ou, plus probablement, la jeune tante - que chacun d'entre nous aurait de la chance d'avoir, le genre de femme plus âgée (indépendante, active, intrépide) que beaucoup d'entre nous espèrent devenir. La faible bouffée de Brit qui l'entoure toujours (même Lansbury, un maître des accents, sait mieux que de laisser tomber ce tour complètement) scelle l'affaire: c'est une Mary Poppins des derniers jours, pleine d'autorité et d'énergie. Ce qui ravira les fans qui liront ce livre, c'est de découvrir qu'il y a plus qu'un peu du personnage de Jessica dans Angela. Et surtout, la confiance : comme l'a dit le capitaine de danse de 'Mame' à propos de Lansbury, 'Quelles que soient ses insécurités, je ne sais pas, mais mon garçon, a-t-elle des sécurités.'

Sara Sklaroff est rédactrice en chef adjointe de U.S. News & World Report.

Légende : Angela Lansbury avec Bert Lahr dans la production de Broadway en 1957 de 'Hotel Paradiso.' A droite, Lansbury en 1988