LA PLUS BELLE HEURE DE HERBERT HOOVER

LA VIE D'HERBERT HOOVER

L'humanitaire, 1914-1917

et George H. Nash



Norton. 497 pages 25 $

CE LIVRE est le deuxième volume d'une biographie parrainée par la Herbert Hoover Presidential Library Association, une fondation éducative à but non lucratif. Le premier volume, Herbert Hoover : The Engineer, 1874-1914 (1983), couvrait l'enfance de Hoover en tant qu'orphelin, ses années d'université à l'université de Stanford, son mariage et ses premières années avec Lou Henry, et son ascension comme l'un des plus réussis ingénieurs miniers, organisateurs et administrateurs de propriétés minières importantes et éloignées dans le monde.

L'ouverture de The Humanitarian trouve Hoover à Londres (sa maison et le centre de ses entreprises commerciales) au début de la guerre mondiale au début d'août 1914. Il se fait d'abord connaître en tant qu'organisateur efficace de secours et d'assistance à quelque 40 000 Américains. bloqués à Londres sans bagages, logement, transport de retour et, dans la plupart des cas, argent, en raison de la rupture complète des échanges internationaux.

Mais la première véritable victime de la guerre fut la Belgique, dont le territoire sacro-saint neutre fut rapidement envahi et pillé par les armées allemandes en course pour les ports de la Manche et Paris. Derrière les lignes allemandes, 8 millions de Belges étaient confrontés à la malnutrition en octobre et à la famine peu de temps après.

Emile Francqui, un riche banquier bruxellois, et d'autres organisèrent le Comité Central d'Alimentation (bientôt réorganisé en Comité Central) à Bruxelles en septembre 1914, mais il fit face à une tâche désespérée dans un pays dénué de nourriture. La nourriture devait venir de l'étranger, et rapidement, et le comité central fit appel à Londres. Le gouvernement britannique était inquiet mais, en tant que belligérant, ne pouvait pas opérer sur le territoire tenu par les Allemands. Il s'est tourné vers l'ambassadeur américain à Londres, Walter Page, et lui, à son tour, a fait appel à Hoover. Il présente un plan, obtient l'approbation des gouvernements britannique et allemand et le lance avec l'organisation de la Commission de secours de la Belgique (CRB) le 22 octobre 1914.

Nash raconte l'histoire de ce qui s'est avéré être l'opération de secours la mieux organisée et exécutée de l'histoire. Hoover savait exactement ce qu'il fallait faire et a procédé malgré de nombreux obstacles. Il força les gouvernements britannique, français et allemand à coopérer en menaçant de dissoudre le CRB ; aucune des deux parties n'était disposée à assumer la responsabilité de ce qui aurait autrement été un génocide sans précédent dans l'histoire moderne. L'argent est venu des gouvernements britannique et français, qui l'ont prêté au gouvernement belge en exil au Havre, qui l'a ensuite remis au CRB. (Si les pauvres Belges avaient dépendu de l'aide américaine, la plupart d'entre eux seraient morts de faim ; les individus et les organisations américains ont contribué à moins de 10 pour cent des coûts de la nourriture pour la Belgique.) Le CRB a acheté la nourriture, l'a transportée en Belgique via Rotterdam sur ses propres navires affrétés, et a supervisé son traitement et sa distribution à quelque 7 millions de Belges et 2 millions de Français dans le nord de la France occupé par les Allemands.

L'humanitaire est la biographie à son meilleur selon la plupart des normes. Le Dr Nash a passé au peigne fin les archives gouvernementales les plus importantes et les collections de manuscrits personnels, et bien sûr les papiers Hoover et CRB. Seules les archives du ministère allemand des Affaires étrangères et de l'armée et les sources officielles belges manquent à sa bibliographie. Nash raconte une bonne histoire dans une prose rapide et heureuse. Ses erreurs sont si peu nombreuses qu'elles sont surprenantes quand on en croise une. En fait, il rend tous les autres livres sur Hoover au cours de cette période obsolètes, plus particulièrement les propres récits de Hoover (le premier volume de ses Mémoires et une épopée américaine, jusqu'ici nos principales sources publiées), qui doivent maintenant être écartés dans la plupart des cas en raison de leur inexactitude.

CECI, ALORS, est la biographie définitive de Hoover pour la période 1914-1917. Nash couvre tous les autres aspects de la carrière de son sujet au cours de ces années - son association continue avec l'Université de Stanford, ses affaires, ses réactions et sa réflexion sur les implications et les ramifications de la Grande Guerre, et le contexte de sa nomination en tant qu'administrateur de l'alimentation une fois les États-Unis sont entrés en guerre.

Que Dieu bénisse l'américaine Kate Smith

L'auteur admire beaucoup Hoover pour son génie, ses compétences et ses merveilleuses réalisations, et qui peut être en désaccord avec lui ? L'auteur, dans son dernier chapitre, professe également d'admirer Hoover l'individu. Pour ce critique, l'homme qui émerge de ce livre n'est pas toujours une personne à admirer. C'était un égoïste, insistant pour avoir sa propre voie en toutes choses. Au combat - et il y avait des combats et des controverses partout où Hoover opérait - il était trompeur, complice, manipulateur et absolument impitoyable pour écraser ses adversaires ou ses adversaires perçus. Ses principales tactiques dans la controverse étaient la violence verbale, les bluffs et les mensonges.

Il est difficile de concilier le portrait admiratif du dernier chapitre de The Humanitarian avec les preuves que Nash nous a présentées, en particulier les preuves de l'utilisation du mensonge par Hoover pour parvenir à ses fins et le fait qu'il a rompu deux contrats avec allégresse et sans aucun scrupule de conscience. L'American Psychiatric Association a une classification pour une personne de la personnalité de Hoover, mais l'analyse de son syndrome de personnalité et les racines de son comportement sont mieux laissées aux professionnels. Qu'il suffise de dire que Hoover avait un système éthique très idiosyncratique.

Ce n'est que maintenant, grâce à l'honnêteté de l'auteur à présenter toutes les preuves, que nous pouvons comprendre pourquoi Hoover est devenu plus tard l'un des échecs notables de l'histoire de la présidence. :: Arthur S. Link est le George Henry Davis '86 Professeur d'histoire américaine à l'Université de Princeton et directeur et rédacteur en chef de « The Papers of Woodrow Wilson ».