Hé, Hollywood : Vous voulez nous remettre dans les cinémas ? Essayez de nous donner le prochain 'Magic Mike' ou 'Girls Trip'.

Après une première rencontre sexuelle regrettable, une lycéenne aux lignes étroites (Kuhoo Verma, à droite) et sa meilleure amie fainéante (Victoria Moroles) ont 24 heures pour traquer une pilule du Plan B au cœur de l'Amérique dans le Plan B. (Brett Roedel/ Hulu)

Par Ann Hornaday Critique de cinéma 28 mai 2021 à 6 h HAE Par Ann Hornaday Critique de cinéma 28 mai 2021 à 6 h HAE

Le Memorial Day a toujours été un week-end à faire ou à mourir pour Hollywood. Comme début officieux de l'été, il a lancé une myriade de Star Wars, Indiana Jones et Mission : Impossible, sans parler des films familiaux comme Aladdin et Pirates des Caraïbes : Jusqu'au bout du monde.

Cette année, les enjeux sont encore plus importants. Alors que les cinémas rouvrent pour de bon après avoir été fermés en raison de la pandémie de coronavirus, les studios qui retardaient les grands films testent les eaux avec des titres de premier plan. Vendredi, Disney a présenté Cruella, une histoire d'origine en direct avec Emma Stone, dans les cinémas en personne, tandis que Paramount a finalement sorti A Quiet Place Part II, la suite très attendue du film d'horreur de John Krasinski en 2018, dont la conception sonore astucieuse a fait c'est ce film rare qu'il fallait voir dans les salles.



Prêt à retourner au cinéma ? Voici ce que vous devez savoir.

Il est compréhensible que les studios attirent le public hors de leurs cocons pandémiques avec des spectacles et des genres fiables comme l'horreur: F9, la dernière itération de la franchise à succès Fast and Furious, a déjà fait des affaires impressionnantes à l'étranger, gagnant plus de 160 millions de dollars depuis son ouverture en mai 19 (il ouvre aux États-Unis le 25 juin). Spiral, un spin-off des films Saw avec Chris Rock et Samuel L. Jackson, est devenu un autre grand succès malgré des critiques lamentables. Au cours des prochaines semaines, des blockbusters apparemment infaillibles comme Black Widow et The Suicide Squad arriveront dans les multiplexes, ainsi que la comédie musicale In the Heights et Space Jam: A New Legacy, avec LeBron James et Bugs Bunny.

Warner Bros. vient-il de tuer des salles de cinéma ? Pas de loin.

Le message adressé à un public fou est sans équivoque : les films sont de retour ! Et ils sont bien trop gros pour être regardés sur votre ordinateur portable !

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Ce message n'est pas faux, mais il est peut-être incomplet.

Alors que les studios redoublent d'efforts sur la stratégie du plus gros, du plus fort et du plus bruyant - leur modèle commercial depuis plusieurs années - ils ignorent les films qui ont tout aussi bien réussi à obtenir des sièges arrière: des films à budget moyen et à taille humaine qui ne ne présentez pas de grandes stars dans des costumes Spandex ou combattant des extraterrestres CGI devant un écran vert. Il n'y a pas si longtemps, des films comme Magic Mike et Girls Trip sont devenus des expériences théâtrales incontournables, non seulement parce qu'ils étaient drôles et extrêmement divertissants à l'écran, mais parce que crier à la danse des parapluies de Channing Tatum ou rire de Tiffany Haddish était exponentiellement plus agréable dans une foule.

C'est la même impulsion qui a fait de My Best Friend's Wedding un phénomène estival en 1997, un modèle suivi plus récemment par Bridesmaids et Crazy Rich Asians. (Inévitablement, les experts de l'industrie ont appelé ces succès surprises, notant qu'ils surperformaient au box-office, négligeant le fait que leur élan est souvent stimulé par un public féminin qui a longtemps été ignoré par Hollywood.)

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Legally Blonde, la charmante comédie de Reese Witherspoon sortie en 2001 est un autre exemple du succès de milieu de gamme. Elle fait maintenant partie d'une bibliothèque de films acquis par Amazon lors de son achat de MGM cette semaine. Comme mon collègue Steven Zeitchik l'a signalé, Amazon était clairement intéressé par la vaste bibliothèque de titres hérités de MGM, y compris les franchises James Bond et Rocky ; ce qui n'est pas clair, c'est dans quelle mesure les futurs films MGM ouvriront dans les cinémas ou iront directement au service de streaming Prime d'Amazon. (Des questions similaires entourent la récente fusion de Warner Media – y compris l'entité de streaming HBO Max – et le géant du divertissement non scénarisé Discovery.)

Respect de MGM, le biopic d'Aretha Franklin avec Jennifer Hudson, devrait toujours sortir dans les salles en août, tout comme CODA, un conte de passage à l'âge adulte qui plaira à la foule qu'Apple TV Plus a repris à Sundance. Avec Stillwater, un thriller international mettant en vedette Matt Damon qui ouvre en juillet, ils illustrent le genre de film qu'Hollywood a de plus en plus cédé au streaming – une erreur stratégique, selon Patrick Corcoran, vice-président et directeur de la communication à la National Association of Theatre. Propriétaires (OTAN).

Regardez les notes pour le Oscars et les Golden Globes, et réfléchissez aux films dont on a parlé et pendant combien de temps, dit Corcoran, ajoutant que la présence théâtrale d'un film est toujours vitale pour sensibiliser. Sans cela, observe-t-il, les films ont été absents de la conversation culturelle, et petit.

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Exemple : un sous-genre populaire du genre à succès Summer Sleeper, le teen raunch-com, avec American Pie et Superbad, des classiques reconnus de la forme. Le nouveau film Plan B, sur deux filles à la recherche d'une pilule du lendemain dans les banlieues du Dakota du Sud, a tous les atouts pour devenir un succès tout aussi apprécié. Mais il n'est disponible que sur Hulu, ce qui signifie que même s'il s'agit d'un succès pour le streamer en termes de vues et d'abonnements, il a peu de chances d'atteindre le décollage pop-zeitgeist qu'une sortie théâtrale nationale offre toujours. (Plan B est projeté pendant une semaine dans un théâtre de Burbank, Californie)

Ces dernières semaines, le PDG de l'OTAN, John Fithian, a rencontré des dirigeants de studios pour les encourager à mettre un large éventail de films à la disposition des cinémas, pas seulement les F9 et les Suicide Squads du monde. Nous avons de gros films qui attirent un grand public, mais le public global est composé de petits publics qui s'additionnent pour former un grand public, dit Corcoran. Nous ne voulons pas envoyer le message que ce [type de film] n'est pas là pour vous. Et vous ne savez jamais ce qui va éclater et . . . devenir un grand film.

Cette année, les Oscars soulignent une question existentielle : que signifient les films ?

L'OTAN surveille de près les attentes du public et les niveaux de confort qui évoluent presque constamment depuis la fermeture des cinémas il y a plus d'un an. Selon le sondage le plus récent mené par le National Research Group, 73 pour cent des 900 personnes interrogées se sentaient à l'aise ou très à l'aise de retourner au cinéma maintenant.

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La santé et la sécurité sont, bien entendu, une préoccupation majeure. Mais les films eux-mêmes le sont aussi. Si Hollywood a le moindre espoir d'atteindre les 11 milliards de dollars au box-office qu'il a gagnés avant la pandémie – et d'arrêter la baisse des admissions qui a commencé il y a plus de dix ans – il doit se réengager dans le genre de comédies et de drames de milieu de gamme que des millions de personnes veulent dire quand ils disent film.

Ce n'est pas que les gens ne veulent pas aller au cinéma, c'est qu'il n'y a pas assez de ce qu'ils veulent voir, dit Corcoran. C'est pourquoi nous avons besoin de cette gamme de films. Nous avons besoin de tout, franchement.

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