Atteindre les sommets

Les albums GREATEST HITS sont une purée de sauce pour les maisons de disques. Ils prennent la musique qu'ils ont déjà payé pour enregistrer, la réassemblent dans de nouvelles combinaisons et récoltent les bénéfices avec presque aucun investissement. Ainsi, à la fin de chaque année, vous voyez une ruée d'albums 'Best of...'' dans les magasins.

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Ce n'est pas si facile pour l'acheteur de disques. Certains albums d'anthologie rendent service en rassemblant la crème de la carrière d'un artiste et en laissant de côté le remplissage. Certains artistes, cependant, n'ont pas produit assez de crème pour remplir les deux faces d'un album, tandis que d'autres ont produit trop de crème pour un échantillonnage raisonnable.

Le vrai dilemme vient des acheteurs de disques dévoués à un artiste en particulier, qui peuvent déjà posséder tous les disques précédents de l'artiste. Pour inciter ces passionnés à acheter un album des plus grands succès, la maison de disques ajoutera une ou deux chansons inédites, laissant ainsi le vrai fan décider si ces deux chansons valent sept dollars.



Parmi les artistes les mieux adaptés aux albums des plus grands succès, il y a ceux qui se tournent vers le marché des singles. Ils se concentrent sur quelques chansons comme tubes possibles et laissent les autres s'occuper d'eux-mêmes. Un bon exemple de cette pratique est le Steve Miller Band dont les fantasmes pop agréables entourés d'effets spéciaux technologiques sont bons, même s'ils ne sont pas amusants.

Les albums de Miller contiennent généralement quelques pépites et beaucoup de sable. Mais ses Greatest Hits 1974-1978 (Capitol S00-11872) rassemblent les morceaux les plus brillants de la pile : « Take the Money and Run », « Dance, Dance, Dance » et « Jet Airliner ».

Un autre bon groupe pour une anthologie est le Marshall Tucker Band. Ils ont distingué leur marque de boogie du Sud de la tradition des Allman Brothers et Lynyrd Skynyrd en ajoutant un véritable twang country et un jeu d'anche frais. Le groupe, cependant, est tombé dans une formule, répétant encore et encore le même mélange de country, de blues et de rock n' roll. Greatest Hits (Capricorne CPN 0124) rassemble leurs meilleures variations sur ce même thème.

Les meilleurs candidats pour les albums « Best of » ont toujours été les artistes de la Motown qui font souvent de superbes singles dance mais des albums moelleux. C'est aussi vrai pour les nouvelles superstars de la Motown - The Commodores - que pour les artistes précédents comme les Supremes et Four Tops. Les plus grands succès des Commodores (Motown M7-912R1) rassemblent ces singles – y compris « Brick Hose », « Easy » et « Three Times a Lady » – dans un package pratique.

Earth, Wind & Fire, en revanche, a deux faces à sa personnalité. Ils font des singles de dance entraînante pour la radio, mais leurs albums complètent les singles avec des arrangements de jazz plus ambitieux. Le meilleur de la terre, du vent et du feu Vol. 1 (ARC/Columbia FC 35647) ne représente que le côté des célibataires du groupe et omet une grande partie de la musique la plus imaginative du groupe.

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Parfois, un album à succès rassemble des bric-à-brac enregistrés par un artiste jamais inclus dans un album majeur. Wings Greatest (Capitol S00-11905) EST UN BON EXEMPLE. Il rassemble trois singles qui n'avaient jamais été sur l'album : 'Another Day' de Penny Laneish, 'Mull of Kintyre' et 'Junior's Farm', le meilleur rockeur de Paul McCartney depuis 'Get Back'. Il sauve également le contagieux « Hi, Hi, Hi » d'un album autrement horrible et le « Live and Let Die » épaissi à la production originale de la bande originale autrement inutile.

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Il serait difficile de rassembler toute la meilleure musique solo de Paul McCartney sur un seul album, mais presque tout ce qui manque sur Wings Greatest se trouve sur Band on the Run (Capitol) et Wings over America (Capitol). Ensemble, les trois albums prouvent de manière convaincante que McCartney est le seul ex-Beatle à maintenir son talent depuis la rupture.

Certains artistes, cependant, ont tout simplement produit trop de bonne musique sur chaque album pour proposer un ensemble d'échantillons satisfaisant. Anthology (Capitol SB-KO-11856) rassemble 20 des meilleures chansons du groupe, qui sont toutes incontestablement bonnes. Mais quand vous commencez à considérer que des chansons comme 'When You Awake', 'Tocking Chair' et 'The Rumour' ont été laissées de côté, vous commencez à voir la futilité d'un tel projet.

Il en va de même pour Steely Dan/Greatest Hits (ABC AK-1107/2). Ici, la sélection de chansons est encore moins défendable, négligeant certains de leurs numéros les plus connus : « FM », « Deacon Blues », « Aja » et « The Royal Scam ». The Band et Steely Dan sont tous deux des groupes majeurs de rock 'n' roll qui devraient être rassemblés album par album.

Certains albums des plus grands succès sont limités par l'impératif territorial des maisons de disques. 'FM' a été écarté des Steely Dan/Greatest Hits d'ABC Records car il a été enregistré pour une bande originale de MCA. The Very Best of Dave Mason (ANC BA-6032) ne comprend que les premiers travaux de Mason dans le cadre de Traffic et en tant qu'artiste solo avec Blue Thumb et ABC. Bien qu'il comprenne les deux moments forts de sa carrière – « Only You Know and I Know » et « N'aurait pas dû prendre plus que ce que vous avez donné », tous deux de Alone Together (Blue Thumb) – il n'inclut aucun de ses travaux récents pour Columbia tels que le tube « We Just Disagree ».

De même, The Best of Joe Walsh (ABC AA-1083) comprend deux chansons que le guitariste a enregistrées en tant que leader du Hames Gang et huit autres de ses albums solo ABC, mais aucune de ses œuvres The Eagles ou de son dernier album solo, But Seriously Folks (Asylum) qui comprenait le tube 'Life's Been Good to Me'.

Timeless des Isley Brothers (T-Neck KZ2-35650) est une anthologie de deux disques, mais ne reprend que des chansons de la seconde moitié des 20 ans de carrière de ce groupe. Leurs premiers succès R&B, tels que « Twist and Shout », qui ont tant inspiré les Beatles, sont bien meilleurs que leur funk monotone plus récent collecté ici.

Il est difficile de comprendre la logique derrière Profile/The Best of Emmy Lou Harris (Warner Brothers BSK 3258). Harris n'a eu que quatre albums précédents et pas de gros singles à proprement parler. La plupart des chansons de Profile sont plutôt sympas, en particulier « C'est La Vie » de Chuck Berry, « If I could Only Win Your Love » de Dolly Parton « To Daddy's the Louvin Brothers » et « Boulder to Birmingham » de Harris. Mais la plupart des chansons omises sont tout aussi intéressantes : « Leaving Louisiana in the Broad Daylight » de Rodney Crowell et « Coat of Many Colors » de Parton, pour n'en nommer que quelques-unes. Il est tout simplement trop tôt dans sa carrière pour justifier une rétrospective.

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Il existe plusieurs collections de grands succès disco, telles que The Best of the Trammps (Atlantic) et The Best of the Sylvers (Capitol ST-11868), mais à quoi bon ? La plupart de ces groupes trouvent une formule à succès et la répètent à l'infini. La meilleure compilation disco est toujours Saturday Night Fever (RSO) qui comprend 'Disco Inferno' des Trammps.

Certains albums des « plus grands succès » n'ont pas assez de punch pour en faire un disque à eux seuls. Les plus grands succès de Barbara Streisand Vol. II (Columbia EC 35679) collectionne son nouveau duo avec Neil Diamond, « You Don't Bring Me Flowers » et des chansons tout aussi rauques de ses films sentimentaux : « A Star Is Born » et « The Way We Were ». Quel gâchis d'une bonne voix.

Le matériel de Barry Manilow est tout aussi séveux que celui de Streisand et Manilow a encore moins de voix. Greatest Hits de Barry Manilow (Arista AZL 8601) contient deux disques d'une valeur de la musique la plus schmaltziest de la journée. Manilow fait partie de ces gens qui vendront des millions de disques sans laisser une seule influence sur la musique américaine.