À l'âge d'or d'Hollywood, aucun danseur n'a rivalisé avec la joie de Debbie Reynolds


Gene Kelly et Debbie Reynolds en répétition pour la comédie musicale MGM de 1952 Singin' in the Rain. Même Fred Astaire a contribué à aider Reynolds, qui n'a pas été formé en tant que danseur, à apprendre la chorégraphie punitive. (Archives Hulton/Getty Images)

Debbie Reynolds n'avait aucune formation en danse avant d'être choisie, à 19 ans, dans Singin' in the Rain. Mais elle avait quelque chose d'encore plus précieux sur un terrain hollywoodien : la pureté.

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Reynolds ne s'est pas efforcé d'être compliqué. Elle savait qui elle était : une travailleuse sérieuse, heureuse et acharnée. Elle a donc subi un programme de répétitions physiquement pénible, présidé par le maestro des claquettes intransigeant Gene Kelly, et à travers tout cela, elle n'a jamais perdu le sens brillant de la joie qui a fait d'elle une danseuse emblématique de l'âge d'or des comédies musicales d'Hollywood.

Il n'y a pas de magie dans la façon dont Reynolds a surpassé ses co-stars de Singin' in the Rain, Kelly et Donald O'Connor, dans la danse à claquettes torride de la chanson Good Morning. Kelly l'a percée jour après jour jusqu'à ce que ses pieds saignent, et même le grand Fred Astaire, qui est venu visiter le plateau, est intervenu pour l'aider.



Reynolds avait été gymnaste, et vous pouvez sentir le claquement musculaire de son athlétisme dans cette danse. C'est évident dans la rapidité galopante de ses pieds et son apparente facilité à suivre ses deux collègues suprêmement accomplis. Mais Reynolds n'était pas seulement une étude rapide et un talent naturel.

Elle avait cette pureté, cette droiture heureuse, qui rayonnaient à travers ses performances. Même dans les derniers instants du numéro de Good Morning, alors que les trois danseurs sautent sur un canapé et atterrissent côte à côte, à bout de souffle, Reynolds a une présence d'esprit instinctive. Tout en riant et en regardant avec adoration ses partenaires, elle rabat sa jupe plissée grise pour qu'elle recouvre sa cuisse.

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C'est un geste que le réalisateur et critique de cinéma François Truffaut a qualifié de plus beau plan parmi les milliers de films qu'il a vus. L'action de Reynolds, s'extasie-t-il, est le comble de la vérité, une petite fille faisant attention à ne pas montrer son cul.

En tant que danseur, Reynolds n'a pas toujours été aussi modeste. Dans The Unsinkable Molly Brown, elle a une danse exaltante en roue libre dans une salle de bal scintillante, où elle remonte sa robe et fouette ses jambes et déchire le sol. Elle n'était peut-être pas connue principalement en tant que danseuse, mais ses séquences de danse sont si pleines d'énergie et d'appétit de vivre qu'elles perdurent aux côtés de celles d'autres maîtres hollywoodiens.

Gene Kelly et Debbie Reynolds ont joué dans Singin' in the Rain. (Fichier/AFP/Getty Images)

La joie était si prisée dans les comédies musicales hollywoodiennes. Il y avait des danseurs cool et mystérieux (Cyd Charisse), ouverts et sensuels (Ginger Rogers), rapides et forts (Eleanor Powell). Mais la joie argentée était la propre qualité de Reynolds. Il est triste et ironique que sa mort survienne juste au moment où la magie transportante des comédies musicales de cinéma a été redécouverte par La La Land, le superbe nouveau film de Damien Chazelle se déroulant dans le Los Angeles contemporain mais inspiré par Singin' in the Rain et d'autres films de cette époque.

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La pureté de Reynolds a inspiré la magnifique claquette de Kelly sur la chanson titre de Singin' in the Rain. Elle incarne Kathy Selden, une actrice en herbe dont la carrière se confond avec Don Lockwood de Kelly, une star du cinéma muet. Après la danse du bonjour, Don raccompagne Kathy chez elle sous la pluie et ils s'embrassent sur le pas de sa porte. Elle porte un ciré jaune et un adorable chapeau cloche, et elle lui sourit avec une joie simple, comme s'il était un ange sur terre.

C'est le sourire qui a lancé mille pas mouillés, envoyant Kelly dans sa rêverie trempée de pluie comme un homme désespérément amoureux.

C'est Reynolds qui a mis le soleil dans son cœur et qui a mis le soleil dans ce film. Elle semble si ouverte et sans affectation que cela fait un peu mal de la regarder – surtout maintenant.