Sainte famille

LE FRÈRE DE JÉSUS

L'histoire dramatique et le sens

Du premier lien archéologique



A Jésus et sa famille

Par Hershel Shanks

la chasseresse : un roman

Et Ben Witherington III

Harper San Francisco. 223 p. 24,95 $

légion d'honneur wangechi mutu

MARIE Madeleine

Déesse cachée du christianisme

Par Lynn Picknett

Carroll & Graf. 286 pages 25 $

En octobre dernier, l'annonce publique d'une boîte en calcaire appartenant à un collectionneur de Tel-Aviv a électrisé le monde petit mais intense de l'archéologie biblique. C'est un ossuaire, un récipient juste assez long pour un fémur, l'os le plus long, et assez spacieux pour abriter tous les os d'un même corps. Entre environ 20 av. et 70 après JC, les Juifs avaient l'habitude de placer les corps dans des catacombes pendant environ un an pour les décomposer, puis de déplacer les ossements dans un ossuaire pour les garder en sécurité ; les archéologues ont récupéré des centaines d'ossuaires de cette période relativement brève.

L'inscription Ya'akov bar Yosef achui d'Yeshua est gravée en araméen sur le côté de cette boîte particulière, qui se traduit par « Jacques, fils de Joseph, frère de Jésus ». Certains pensent qu'il contenait autrefois les ossements de l'aîné des quatre frères de Jésus, le chef de la communauté judéo-chrétienne de Jérusalem, un martyr qui a été lapidé à mort avant d'être achevé à coups de gourdin.

Si cela pouvait être prouvé, la boîte est une découverte étonnante. Alors que la plupart des érudits acceptent Jésus de Nazareth comme une figure historique, il existe peu de preuves extra-bibliques précieuses de son existence. L'ossuaire serait non seulement la première documentation de la vie de Jésus (presque tous les érudits s'accordent à dire que les évangiles ont été écrits à la fin du premier siècle de notre ère), mais la première référence non littéraire. L'ossuaire a été daté de manière fiable à environ 60 après JC Puisque James est censé avoir été martyrisé en 62 après JC, jusqu'ici tout va bien. Les noms sont communs; ce qui est très rare, c'est qu'un frère soit mentionné sur une inscription d'ossuaire - sauf, peut-être, un frère très spécial.

Les fausses reliques chrétiennes sont une industrie active et lucrative depuis deux millénaires, et plusieurs chercheurs se sont déjà prononcés contre l'authenticité de cet ossuaire et/ou de son inscription, ou d'une partie de l'inscription. D'autres le soutiennent. Huit mille érudits et chercheurs bibliques du monde entier convergeront vers Toronto pour le voir cet automne, et il y aura forcément beaucoup d'arguments et beaucoup de presse.

Ainsi, les auteurs du Frère de Jésus se sont lancés tôt avec un « document d'information », avant que le brouhaha ne commence. Hershel Shanks est l'éditeur de Biblical Archaeology Review, le périodique le plus respecté dans le domaine, et Ben Witherington III enseigne le Nouveau Testament au Asbury Theological Seminary à Lexington, Ky. Ensemble, ils ont écrit un nombre impressionnant de livres. Shanks a écrit la première partie de celui-ci, qui discute longuement de ce qui est résumé ci-dessus, défend la découverte contre les critiques et se promène dans plusieurs domaines de la paléontologie, de la collecte et de l'emballage. (L'ossuaire a été blessé lors de son voyage à Toronto.) Dans la partie 2, Witherington affronte James. André{aigu} Lemaire de la Sorbonne, qui a identifié le premier l'inscription, en fait une introduction enthousiaste.

Considérer Jacques comme le frère du Christ, c'est se heurter à une situation de foi qui frise la farce. Pour un fervent catholique romain, Marie n'était pas seulement vierge à la naissance de Jésus, elle est restée (ou reste) vierge. Ainsi, l'essaim de garçons énumérés en Matthieu 13:56 et Marc 6:3, et quelques filles sans nom aussi, devaient être des cousins, pas des frères et sœurs ; l'argument est qu'il n'y avait pas de mot araméen pour les cousins, donc « frères » incluaient toute la famille. L'Église orthodoxe orientale s'enfuit : les frères doivent avoir été les enfants du premier mariage de Joseph. Mais si Jésus était le fils de Dieu et de Marie, et que les autres étaient la progéniture de Joseph et de quelqu'un d'autre, ils n'étaient pas du tout apparentés, pas même des cousins. Aussi, pourquoi les parents de Marie céderaient-ils leur jeune fille (les filles avaient généralement 12 ou 13 ans au moment d'un mariage arrangé) à un veuf qui avait déjà six bouches à nourrir ? Les protestants prennent pour la plupart les paroles de la Bible comme littérales et acceptent qu'après avoir porté Jésus, Marie a continué à avoir une famille normale de la manière normale avec son mari. Et les Juifs, même les archéologues, ne se mêlent pas souvent de la doctrine du Nouveau Testament.

Witherington adopte le point de vue protestant - c'est le plus simple - et fait tout ce qu'il peut avec ce qu'il a. James a probablement repris l'entreprise familiale de menuiserie (Joseph semble être mort ; au moins, il est absent des récits de la vie adulte de Jésus). Lorsque Jésus s'est installé comme prédicateur, guérisseur et exorciste itinérant, sa famille a été naturellement perturbée. Marie et les frères tentèrent une intervention (Marc 3:31-35), mais Jésus refusa de les voir, faisant remarquer à la foule autour de lui : « Voici ma mère et mon frère. Celui qui fait la volonté de Dieu est mon frère, ma sœur et ma mère.' Aucun des frères n'était disciple de Jésus ; en effet, ils étaient sceptiques (Jean 7:5). Ils n'étaient pas non plus présents à sa mort, bien que sa mère ait pu l'être (Jean 19:25-27).

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Alors, comment Jacques est-il passé de frère séparé à premier évêque de Jérusalem ? Le lien familial a probablement aidé. Les douze apôtres ont opté pour le voyage, l'aventure et le travail missionnaire plutôt que de rester chez eux. Mais pourquoi James accepterait-il le travail ? Selon Paul (1 Cor. 15:3-8), Jacques a reçu une apparition spéciale, privée, après la mort, tout comme Pierre et Paul lui-même - et aucun autre (mais voir ci-dessous). Jacques et son troupeau sont restés des Juifs pratiquants. James est devenu connu pour la piété, la justice et l'ascétisme (pas de coupe de cheveux, pas de bain), mais finalement le christianisme a viré dans les directions que Pierre et Paul voulaient qu'il aille, tendre la main aux gentils, tandis que Jacques orthodoxe est resté obscur, malgré un Nouveau Testament plutôt apprivoisé. lettre et son martyre (il tomba aux prises avec un grand prêtre sadducéen de mauvaise humeur). Il est le saint patron de l'Arménie, pas exactement le dernier mot de la célébrité. Attendez-vous à voir beaucoup plus de couverture sur lui bientôt, cependant.

Marie-Madeleine, quant à elle, est une star depuis des siècles, la maman brûlante de la chrétienté, la prétendue petite amie de Jésus-Christ et une icône féministe moderne. Lynn Picknett énonce son point de départ dans son introduction : « Il semble qu'elle n'était pas simplement le chef des disciples féminins, pas seulement un disciple, ni même un autre apôtre, mais le chef des apôtres - en d'autres termes, le supérieur des goûts d'Andrew ou de James, et même de Simon Peter. Donc . . . la question doit être posée : cette femme marginalisée et calomniée était-elle réellement le véritable successeur de Jésus, et non pas Pierre, dont l'autorité présumée en tant qu'héritier du Royaume a toujours constitué la clé de voûte de l'Église catholique romaine ? Quelqu'un peut-il douter de la réponse ? Ou le ton du livre qui va suivre ?

Pour la plupart des gens, « Marie-Madeleine » est plus ou moins une fusion de trois Marie : celle de Magdala (et il n'y a pas la moindre preuve qu'elle était moins que respectable, bien que Jésus ait exorcisé sept démons d'elle ; cela aurait pu été la grippe ou l'épilepsie ou qui sait quoi?), celle de Béthanie qui était la sœur de Marthe et Lazare, et la femme sans nom qui a lavé les pieds de Jésus et les a essuyés avec ses cheveux. La dernière dame n'était peut-être pas aussi respectable.

Picknett a grandi dans l'Église d'Angleterre, s'est convertie au mormonisme pendant quatre ans avant de mettre «sa doctrine étrange et clairement douteuse» derrière elle, a exploré «La théosophie, le spiritualisme». La sorcellerie et les phénomènes inexpliqués - devenant même une sorte d'expert en paranormal.' Finalement, elle a appris que le canon du Nouveau Testament n'était pas le seul sac d'astuces bibliques. Après avoir affronté un vicaire dans une émission télévisée, elle a entrepris de dissiper 'l'ignorance dans laquelle les croyants sont délibérément maintenus par des églises dont les théologiens connaissent depuis longtemps les faits désagréables'.

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Vous obtenez l'image. Mais si vous pensez que vous allez avoir un discours raisonné sur le rôle que Marie-Madeleine (ou son mythe) a joué à travers les âges, détrompez-vous. Ce livre est un mélange d'enthousiasmes. Un échantillon : le prologue traite des « femmes déchues » irlandaises connues sous le nom de Madeleines qui ont été détenues comme esclaves blanchisseuses par des religieuses irlandaises cruelles au cours des 19e et 20e siècles. Dans le premier chapitre, nous apprenons qu'un Léonard de Vinci, farouchement anti-chrétien, a créé le Suaire de Turin comme un autoportrait et, ce faisant, a inventé la photographie. Ceci est un collage virtuel d'un livre précédent, et si vous ne me croyez pas, consultez Turin Shroud: In Whose Image?, que Picknett a co-écrit avec Clive Prince. (Vous pouvez lire 45 pages gratuitement sur Amazon.com.) De plus, Saint-Jean de Léonard (le disciple bien-aimé, vous vous en souviendrez) dans « La Dernière Cène » est un portrait de la Madeleine. Et il y a un très grand phallus qui plane au-dessus de la tête de la Vierge dans la version du Louvre de « La Vierge aux rochers ». Au chapitre deux, nous visitons les Cathares et l'Inquisition et apprenons que la Madeleine a été enterrée en France après y avoir formé l'église souterraine ; tel était son ministère, depuis que Jésus ressuscité lui est apparu le premier (Marc 16, 9). Le chapitre trois reprend également un livre antérieur, The Templar Revelation, médite sombrement sur l'expulsion des démons et conclut que l'union de Jésus et de Marie M. était une version du hieros gamos, ou mariage sacré, essentiel à de nombreux débuts du Moyen-Orient. religieux.

Ce n'est qu'au chapitre quatre que nous arrivons à la bibliothèque de Nag Hammadi, une cache d'anciens textes coptes, traduits du grec, découverts en 1945. (Les manuscrits de la mer Morte ont été découverts en 1947.) Ceux-ci offrent des textes légitimement intéressants qui présentent la Madeleine d'une manière fraîche et déconcertante, aller mano a mano avec Peter. De nombreux lecteurs ont déjà abandonné Picknett (bien que d'autres puissent aimer ce genre de chose). Pour ceux qui veulent poursuivre le sujet, il existe plusieurs collections utiles d'écrits extra-bibliques, des travaux contemporains qui n'ont pas été intégrés au canon du Nouveau Testament. Dans The Nag Hammadi Bible in English, édité par James T. Robinson, vous pouvez lire l'Évangile de Marie-Madeleine, parcourir les évangiles de Thomas et de Philippe, puis jeter un coup d'œil au poème-manifeste « Thunder : Perfect Mind », dont la narratrice Picknett s'associe à la Madeleine. Cela rappellera à certains lecteurs les diatribes babyloniennes et celtiques (voir, maintenant je le fais !).

Il y a beaucoup plus dans ce livre chaotique que je vais sauter, mais ne doutez pas que le culte de la déesse et le Saint Graal apparaissent. Mais peut-être aimeriez-vous savoir comment il sort? Eh bien, ne le sauriez-vous pas -- Jésus était un païen ; Jean-Baptiste le méprisait comme un rival et donna en fait sa bénédiction à Simon Magus. Et Marie-Madeleine était éthiopienne. Mais bien sûr! *

Alice K. Turner est l'auteur de « L'histoire de l'enfer ».

Portrait de James à la fin du XIIIe siècle ; Marie-Madeleine serrant la croix aux pieds de Jésus