Comment 'Big Little Lies' de HBO transcende le drame habituel des riches mamans


Reese Witherspoon, Shailene Woodley et Nicole Kidman dans 'Big Little Lies' de HBO. (Hilary Bronwyn Gayle/HBO)

Dans d'autres mains (comme Bravo ou Lifetime), la mini-série HBO en sept épisodes Big Little Lies semblerait être une ascension ridicule et inutile vers des tranches de revenu plus élevées pour scruter les modes de vie potins, conscients du statut et carrément méchants de la croûte supérieure. Se concentrant généralement sur les femmes, ces histoires se spécialisent dans le dédain pour les cliques de mamans ourses aux tons de yoga qui ont transformé la parentalité en un sport brutalement compétitif et ont consacré leur vie à paraître parfaite.

Plus d'une décennie après l'arrivée de Desperate Housewives et Real Housewives, la télévision est désormais parsemée à jamais d'histoires similaires (imaginées ou réelles) de femmes qui semblent incapables de se traiter avec gentillesse et respect. La morsure est souvent considérée comme une sorte de satire morale, mais, dans l'ensemble, elle équivaut à une déclaration déprimante sur l'ensemble du genre. C'est aussi un genre très populaire.

Big Little Lies, qui débute dimanche soir, est certainement rempli des tropes des blogs de maman et des rencontres aux yeux de poignard dans la voie de ramassage / dépôt de l'école. Mais la série est si bien conçue et structurée – et si remarquablement interprétée par une distribution de premier ordre qui comprend deux des interprètes les plus déterminés d'Hollywood, Nicole Kidman et Reese Witherspoon – que la couche savonneuse s'efface rapidement dans le premier épisode. Ce qui reste est un mystère de meurtre profondément absorbant et hautement addictif, associé à un bilan psychologique soigneusement étudié d'une communauté d'élite.



Adapté du roman à succès de Liane Moriarty en 2014, l'intrigue de Big Little Lies a été déplacée de son cadre australien d'origine à Monterey, en Californie, la ville balnéaire idyllique où une école primaire locale, Otter Bay, est considérée comme si excellente qu'elle attire les enfants choyés de zillionaires techie qui vivent dans les maisons à flanc de falaise le long de la plage. L'atmosphère de serre est palpable le jour de l'orientation, alors que de belles mamans et papas arrivent avec leurs belles et enthousiastes élèves de première année.

Parmi les adultes se trouve Madeline Mackenzie (Witherspoon), une reine des abeilles curieuse et bavarde qui fait de son mieux pour ignorer le fait que sa fille, Chloé (Darby Camp), est dans la même classe qu'une demi-sœur, l'enfant de l'ex de Madeline. mari, Nathan (James Tupper) et sa seconde épouse, Bonnie (Zoë Kravitz). En se mêlant, Madeline présente sa meilleure amie, Celeste Wright (Kidman), qui a abandonné une carrière juridique pour se concentrer sur ses jumeaux, à Jane Chapman (Shailene Woodley), une jeune mère célibataire qui vient de déménager à Monterey.

Bientôt, il y a un drame majeur, quand Amabella (Ivy George), la fille d'un capital-risqueur à succès, Renata Klein (Laura Dern), accuse le fils de Jane, Ziggy (Iain Armitage), d'avoir tenté de l'étouffer. Les cris d'intimidation et d'agression sont d'abord mal traités par un enseignant, tandis que Madeline se précipite pour défendre Jane et Ziggy, principalement parce qu'elle n'a jamais aimé Renata.


Laura Dern. (Hilary Bronwyn Gayle/HBO)
Zoé Kravitz. (Hilary Bronwyn Gayle/HBO)

Chronologiquement, Big Little Lies est structuré comme une marche arrière, alors que la police enquête sur un meurtre qui s'est produit lors du gala de collecte de fonds sur le thème d'Elvis-et-Audrey-Hepburn, quelques semaines après le début de l'école et pendant une période d'animosité accrue. L'histoire est liée aux témoignages d'une horde d'autres parents, administrateurs scolaires et autres – tous trop désireux de partager des rumeurs les uns sur les autres.

Un naissain de terrain de jeu pourrait-il avoir cette hors de contrôle? Big Little Lies le suggère, mais il sonde également en profondeur les difficultés conjugales et personnelles de Madeline, Celeste et Renata. Il révèle également le secret le plus sombre de Jane. Les maris jouent un rôle important dans le récit (comme l'explique un témoin aux flics, il n'y avait pas que les mères), en particulier le conjoint terriblement abusif de Celeste, Perry (Alexander Skarsgard), et le deuxième mari émotionnellement négligé de Madeline, Ed (Adam Scott).

Big Little Lies est aussi, si je me souviens bien, le drame rare qui traite les enfants comme des personnages clés plutôt que comme des nuisances accidentelles, exigeant des performances de ses plus jeunes membres de la distribution que d'autres émissions utiliseraient principalement comme walk-ons précoces. C'est une tâche que presque tous les enfants de Big Little Lies parviennent à accomplir, à tel point qu'il est tentant de considérer l'histoire entièrement de leur point de vue.

Ce n'est qu'une pensée passagère, cependant, puisque Witherspoon et Kidman ont clairement décidé que Big Little Lies n'est pas simplement une chance de se lancer dans la télévision de prestige. Même s'ils jouent tous les deux à la frappe (Kidman encore une fois comme une femme éthérée confrontée à la violence sexuelle et physique ; Witherspoon comme un autre égocentrique égocentrique qui atteint un point de rupture), ils se sont chacun surpassés ici, apportant à leurs rôles un sens réel des contours de la douleur, ainsi qu'un sens de l'humour mature et ironique.


Reese Witherspoon. (Hilary Bronwyn Gayle/HBO)
Nicole Kidman. (Hilary Bronwyn Gayle/HBO)

Je ne sais pas comment se termine Big Little Lies (HBO a timidement envoyé tout sauf le dernier épisode), mais, après avoir lu le roman de Moriarty (en évitant la conclusion), j'en sais juste assez pour réaliser que le ton signifie tout dans la tâche de tourner cette histoire en une émission télévisée forte. Certes, le ton veut presque toujours tout dire, mais Big Little Lies est le fruit d'une parfaite collaboration entre un producteur scénariste, David E. Kelley (oui, d'Ally McBeal), et un réalisateur, Jean-Marc Vallée, qui a si habilement réalisé Witherspoon et Dern dans l'adaptation cinématographique de 2014 Les mémoires de randonnée en solo de Cheryl Strayed, Wild, transformant ce livre en un collage étrangement efficace de mémoire et d'endurance.

À la télévision, l'écriture du scénario est souvent accomplie grâce à un effort de groupe supervisé par un showrunner, tandis que la réalisation est transférée d'épisode en épisode. Ici, Kelley a écrit et Vallée a réalisé chaque épisode de Big Little Lies, ce qui non seulement renforce la continuité (nous envisageons essentiellement un film de sept heures), mais cela me fait encore une fois souhaiter que davantage des nouvelles émissions que nous recevons jours s'engageraient dans une seule et formidable saison – une histoire contenue, plutôt qu'une rampe de lancement pour une longue saga.

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Entre le talent de Kelley pour mélanger l'ironie et la souffrance et l'attention rêveuse de Vallée aux illusions qui soutiennent le bonheur côtier californien des personnages, Big Little Lies devient une expérience incroyablement agréable et même stimulante.

De gros petits mensonges (une heure) premières dimanche à 21 h. sur HBO.