Comment Howard Hughes a manipulé les aspirantes starlettes – et l'a gardé secret

ParLauren Sarazen 21 novembre 2018 ParLauren Sarazen 21 novembre 2018

À la mort de Howard Hughes en 1976, il ne restait plus grand-chose de sa réputation de producteur débutant des Hell's Angels. Il n'y avait aucune trace du héros américain qui a réussi le vol record de 1938 autour du monde, ou de l'individualiste robuste qui a transformé les audiences sur son utilisation abusive du financement de la défense de la Seconde Guerre mondiale en une offensive contre la corruption du Congrès. Le Howard Hughes qui dominait l'imaginaire collectif était un reclus germaphobe : un homme qui cultivait activement une distance entre lui-même et le monde, un isolement renforcé par une équipe d'assistants, de détectives privés et de standardistes.

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Dans Seduction: Sex, Lies, and Stardom in Howard Hughes’s Hollywood, Karina Longworth crée un portrait sincère du millionnaire aux multiples facettes, révélant la profondeur de ses tendances au contrôle, au secret et à la manipulation des femmes qu’il gardait proches.

Connue pour son podcast You Must Remember This, Longworth, avec Seduction, renforce sa réputation en tant que l'une de nos chercheuses les plus compétentes sur l'histoire d'Hollywood. Son approche est double : nous nous concentrons bien sûr sur Hughes à Hollywood (avec des aperçus pertinents de son obsession pour l'aéronautique et, hum, les seins), mais nous avons également un aperçu de la vie des actrices qu'il a poursuivies. Comment était-ce d'être une femme travaillant dans l'industrie pendant l'âge d'or d'Hollywood ? Au début, Longworth note que le corps féminin a toujours été un élément clé du cinéma, et il ne fait aucun doute que Hughes considérait les femmes de sa vie comme des unités de production.



Présentant son histoire de manière chronologique, Longworth nous plonge dans la dynamique familiale de Hughes et le fonctionnement d'Hollywood à ses débuts avant de nous présenter la première Mme Howard Robard Hughes. Son mariage avec la belle société texane Ella Botts Rice n'était pas un mariage amoureux, bien qu'Ella soit la dernière à le savoir. Au lieu de cela, en s'alignant sur une famille éminente de Houston, Hughes a gardé un œil sur son entreprise héritée sans avoir à pointer.

Déménageant à Los Angeles, Hughes se lassa rapidement de son mariage, échangeant Ella contre la star du cinéma muet Billie Dove. Mais cette romance (ils ne se sont jamais mariés) n'a pas tout à fait pris non plus.

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Entre son divorce en 1929 et son second mariage avec l'actrice Jean Peters en 1957, Hughes a parcouru plusieurs des plus belles femmes de l'époque. Dans les pages de Seduction, nous rencontrons des starlettes telles que Dove, Jean Harlow, Ida Lupino, Ginger Rogers, Katharine Hepburn, Ava Gardner et Jane Russell. Leurs noms brillaient à blanc sur les chapiteaux, mais les subtilités de leurs interactions avec Hughes sont restées, relativement parlant, secrètes en raison de l'obsession de Hughes de contrôler son image et la publicité de ses amants.

En embauchant des experts en relations publiques comme Russell Birdwell, Hughes a façonné une image et il n'aimait pas l'intrusion du journalisme qui révélait son mode de vie réel. Lorsque la nouvelle du voyage éclair de l'actrice sous contrat de Hughes et Warner Bros. Faith Domergue à San Diego, San Francisco et Phoenix a fait couler beaucoup d'encre, a-t-elle dit, il est tombé dans un silence qui a duré plusieurs jours. Rencontrer Hughes quand elle avait 16 ans et lui 36, Domergue a été rapidement enveloppé par le contrôle de Hughes. Appelant son petit bébé, Hughes a proposé, laissant entendre qu'elle était l'enfant [qu'il] aurait dû avoir.

Longworth pense que cette relation, avec son déséquilibre de pouvoir et ses connotations incestueuses, a été un tournant, modifiant ses idées sur les femmes.

Alors que ses goûts romantiques passent de quantités connues - comme Hepburn, Rogers et Gardner - à des inconnus impuissants, Seduction révèle la racine de l'intérêt de Hughes pour les femmes : un désir d'exercer un contrôle total, plutôt qu'une véritable affection.

Lauren Sarazen est un écrivain indépendant basé à Paris.

SÉDUCTION

Sexe, mensonges et célébrité dans le Hollywood de Howard Hughes

Par Karina Longworth

Douane. 560 pages. 29,99 $.

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