Comment « The Outsiders », « Harry Potter » et « The Hunger Games » ont transformé la fiction YA

Par Angela Haupt Écrivain indépendant 24 décembre 2018 Par Angela Haupt Écrivain indépendant 24 décembre 2018

Pour un genre si populaire parmi les lecteurs de tous âges, les livres pour jeunes adultes (YA) sont étonnamment jeunes : le terme n'a été inventé que dans les années 1960, introduisant une manière officielle de décrire les livres destinés aux enfants de 12 à 18 ans. depuis, le changement est venu — encore et encore. À sa création, il y avait un objectif de réalisme qui est resté relativement cohérent, mais en cours de route, il y a eu des soi-disant romans à problèmes, des romans de poche recouverts de pastel et de la fiction fantastique.

C'est une évolution assez rapide, déclare Teri S. Lesesne, professeur de bibliothéconomie à la Sam Houston State University. Je pense que cela dépasse de loin ce que nous voyons dans les terres adultes.

Voici un aperçu de l'évolution de YA éclairée à travers neuf livres qui couvrent 50 ans.



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« Les étrangers », S.E. Hinton (1967)

Hinton était elle-même une adolescente lorsqu'elle a écrit ce récit intemporel et graveleux de conflit de classe et d'abandon parental. Il est largement considéré comme le premier vrai roman de YA. L'apparition de 'The Outsiders' a été à la fois un tournant et un changement de paradigme, explique Michelle Ann Abate, professeure de littérature pour enfants et jeunes adultes à l'Ohio State University. Ce que Hinton essayait de faire, c'était de fournir des livres aux jeunes lecteurs qui parlaient ouvertement et honnêtement de vrais problèmes qui avaient un impact sur leur vie : les différences de classe socio-économique, l'intimidation, la pression des pairs. Le roman, encore étudié dans les salles de classe aujourd'hui, a inauguré une ère de réalisme pour YA allumé, jusque dans la langue utilisée par les jeunes lecteurs.

'Allez demander à Alice', Beatrice Sparks (1971)

Il y avait du réalisme bien fait, puis il y avait eu la vague de romans à problèmes qui parsemaient les années 1970 – des formules stéréotypées sur un seul problème, comme les troubles de l'alimentation, l'intimidation ou, dans le cas de Go Ask Alice, la toxicomanie chez les adolescents. C'était comme le spécial après l'école à la télévision - 'J'ai un problème et en une heure je l'ai résolu et tout le monde est content', dit Lesesne. L'accent a toujours été mis sur un seul problème, pas sur une narration astucieuse ou des personnages étoffés. Bien que les critiques se soient moquées des romans à problèmes, beaucoup – comme Go Ask Alice – étaient populaires parmi les adolescents, qui étaient parfaitement heureux de lire les problèmes qui affligent les autres.

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'Pour toujours', Judy Blume (1975)

Pendant longtemps, le sexe n'a pas été mentionné dans les romans de YA - et si c'était le cas, le ton était au mieux moralisateur : la protagoniste tombe enceinte et doit abandonner l'école et se marier, ou souffre d'un terrible retour karmique. Les intrigues étaient centrées sur les conséquences, et non sur l'acte lui-même – ou sur les sentiments qui étaient ou n'étaient pas impliqués. Cela a changé avec Forever, qui a vu un couple de lycéens explorer pleinement leurs désirs sexuels. La protagoniste féminine est même allée à Planned Parenthood pour la pilule. Choix de contraception pour les jeunes femmes — une révélation ! La franchise de Blume a également encouragé d'autres écrivains à adopter une approche plus libérale et positive du sexe dans leur travail.

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Série 'Sweet Valley High', Francine Pascal (1984)

Les années 1980 ont apporté de la fiction de genre, principalement des séries de romance et d'horreur avec des volumes sans fin. Sweet Valley High était l'un des plus aimés. Après ses débuts en 1984, ce qui devait être une série de six livres s'est transformé en près de 150. En 1985, une Sweet Valley Super Edition, Perfect Summer, est devenue le premier roman pour jeunes adultes à figurer sur la liste des best-sellers du New York Times. Il est facile de rejeter la série couverte de pastels de cette époque comme du fluff superficiel, mais les livres ont signalé un désir d'évasion – et un détournement des problèmes de pointe qui dominaient le marché YA antérieur.

Série 'Harry Potter', J.K. Rowling (1998)

C'était quelque chose comme de la magie lorsque Harry Potter à l'école des sorciers a été publié aux États-Unis en 1998 : le garçon sorcier bien-aimé a envoûté les lecteurs de tous âges, évoquant un phénomène d'édition spectaculaire. La série de sept livres de Rowling est l'une des raisons pour lesquelles le New York Times a créé une liste de best-sellers pour enfants ; avec autant de livres Potter sur la liste des adultes, il n'y avait pas assez de place pour d'autres titres méritants. La série a lancé un boom du roman YA au film à succès et a marqué une ère de fiction spéculative, tout en faisant des événements de publication une chose : pensez aux sorties de minuit et aux rassemblements de librairies costumés.

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Série 'Twilight', Stephenie Meyer (2005)

Après le succès sans précédent de Harry Potter, ce n'était qu'une question de temps avant que les lecteurs ne soient entraînés dans la prochaine frénésie YA. En 2005, c'est arrivé : Twilight, l'histoire d'amour des vampires du premier auteur Stephenie Meyer. La saga en quatre volumes a signalé une autre tendance – la romance paranormale – et, comme les livres Potter, a connu un énorme succès à la fois sur papier et sur grand écran. Twilight a inspiré des dizaines de contrefaçons, ainsi que des fan fictions qui sont devenues populaires à part entière. C'est aussi la raison pour laquelle le triangle amoureux a joué un rôle majeur dans YA allumé les années suivantes.

Trilogie « The Hunger Games », Suzanne Collins (2008)

The Hunger Games, avec Harry Potter et Twilight, complète la trilogie de séries qui a remanié le récent YA allumé. L'histoire de Suzanne Collins de jeunes affluents en compétition à mort dans la nation post-apocalyptique de Panem a exploré des thèmes sociaux et politiques et a été saluée pour son rôle féminin fort et complexe (dont la valeur n'était pas liée à un intérêt romantique – même si elle en avait deux). La série a inspiré un afflux de fiction dystopique. YA n'est qu'un véritable reflet de ce qui se passe dans la société, dit Lesesne. Même la dystopie.

« Nous allons bien », Nina LaCour (2017)

YA allumé avec des personnages LGBTQ n'est pas nouveau, mais les options n'ont pas toujours été bonnes – ou abondantes. Il y a dix ans, l'histoire était peut-être centrée sur les difficultés d'être un adolescent gay. Mais maintenant, c'est au point où vous avez un personnage LGBTQ, et l'orientation sexuelle n'a rien à voir avec l'histoire, dit Lesesne. Exemple concret : We Are Okay, qui a remporté le Printz Award 2018. Le livre examine le chagrin, l'amitié et la romance, y compris la relation compliquée entre les deux protagonistes féminines.

« La haine que vous donnez », Angie Thomas (2017)

YA fiction a longtemps eu un problème de diversité, en partie à cause d'une industrie de l'édition dominée par les blancs. Mais il y a des raisons d'être optimiste, dit Lesesne : nous voyons plus de personnages de couleur. Pas assez, mais on commence à le voir. Un exemple récent et très médiatisé est The Hate U Give d'Angie Thomas, inspiré du mouvement Black Lives Matter. THUG, qui a été transformé en film cette année, examine la brutalité policière à travers les yeux d'une adolescente noire qui a perdu deux de ses amis d'enfance à cause de la violence armée, et son succès indique un mouvement vers plus d'auteurs et de personnages afro-américains YA. Espérons quand même, car à quoi sert YA si ce n'est de mettre en valeur le large éventail d'expériences de tous les ados ?

Angela Haupt est un écrivain et éditeur basé dans le District.

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