Comment Stacey Abrams a transformé le chagrin en un plan de carrière – et des romans d'amour

Par Nora Krug 22 octobre 2018 Par Nora Krug 22 octobre 2018

Quand elle avait 18 ans, Stacey Abrams a eu un chagrin d'amour : son deuxième petit ami, un gars nommé Chad, a rompu avec elle. Plutôt que de se vautrer dans un pot de crème glacée, Abrams a cherché du réconfort dans le laboratoire informatique du Spelman College, où elle a passé la soirée à créer une feuille de calcul retraçant les 40 prochaines années de sa vie.

Devenir la première femme gouverneure noire du pays – un poste pour lequel elle brigue maintenant en Géorgie – ne faisait pas partie du plan. Mais comme elle l'explique dans son livre Minority Leader, un livre d'auto-assistance sous-titré How to Lead From the Outside and Make Real Change, ses objectifs étaient néanmoins ambitieux : à 24 ans, elle prévoyait d'être l'auteur d'un best-seller. roman d'espionnage romantique. À 30 ans, elle serait millionnaire à la tête d'une société dont je n'avais pas encore compris le but. À 35 ans, elle serait maire d'Atlanta.

Aujourd'hui âgé de 44 ans, le candidat démocrate a atteint l'un de ces trois objectifs, au moins en partie. Aucun des huit romans d'Abrams n'est devenu un best-seller, mais les livres ont atteint un autre de ses objectifs : se montrer, ainsi qu'aux autres femmes noires, qu'elles pouvaient être aussi aventureuses et attirantes que n'importe quelle femme blanche. Abrams, une fan de longue date des films de James Bond et du feuilleton General Hospital (elle a organisé son horaire de cours à l'université pour ne pas manquer un épisode), voulait aider à mettre plus de femmes noires dans des rôles principaux et sur les couvertures de romans – et elle a.



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Sa présence en tant que femme de couleur écrivant une romance a été une étape positive, déclare Beverly Jenkins, une romancière d'amour acclamée par la critique. La représentation compte.

Écrivant sous le pseudonyme de Selena Montgomery, Abrams tisse des intrigues complexes qui conviennent à leurs titres alléchants. Dans Reckless, un avocat d'Atlanta à succès se retrouve mêlé - professionnellement et romantiquement - avec un beau shérif. Secrets and Lies associe l'ethnobotaniste sexy Katelyn Lyda et Sebastian Caine, qui pourrait être un voleur impliqué dans le meurtre de l'oncle de Lyda. Hidden Sins suit les exploits de Mara Reed et du Dr Ethan Stewart alors qu'ils s'entraînent et déclenchent, à la poursuite d'un trésor enfoui.

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Les personnages féminins forts et compliqués d'Abrams séduisent et sont à la fois séduits ; ils résolvent des crimes et gagnent des affaires. Sa prose s'échauffe quand il le faut : invoquant une volonté qu'elle ne savait pas qu'elle possédait, Mara aplatit ses paumes contre sa poitrine, lit une scène dans Hidden Sins. Le cœur en dessous battait à une vitesse vitale, et sa résolution vacillait. Des baisers fiévreux serpentaient une chaîne le long de sa gorge, brûlant la raison.

Diplômée de la Yale Law School et ancienne dirigeante de la minorité de la Chambre des représentants de Géorgie, Abrams a écrit son premier roman d'amour, Rules of Engagement, au cours de sa troisième année à Yale. Elle travaillait sur les livres le soir et le week-end. Son dernier livre de Selena Montgomery, Deception, a été publié en 2009.

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Elle me manque, écrit Abrams à propos de son alter ego, ajoutant qu'elle a d'autres romans à divers stades d'achèvement, y compris une histoire de super-héros amnésique pour adolescents, un livre pour enfants sur les mésaventures d'un extraterrestre de neuf ans, un thriller juridique terminé en attente de modifications, et une dernière histoire de Selena Montgomery.

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Verrons-nous jamais ces livres imprimés ? Par e-mail de la campagne électorale, Abrams a répondu à ces questions et à d'autres sur sa vie d'écrivain.

(Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.)

Question : Comment l'écriture de romans à suspense romantiques vous a-t-elle préparé à briguer – et à occuper – un poste ?

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Le leadership nécessite la capacité de s'engager et de créer de l'empathie pour les communautés ayant des besoins et des idées disparates. Raconter une histoire efficace – en particulier dans un suspense romantique – exige des compétences similaires. Une narration efficace emmène le lecteur dans une vie à la fois familière et étrangère, suffisamment des deux pour laisser la place aux autres de se sentir habilités à raconter leurs histoires.

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Quand j'ai commencé à écrire des romans, j'ai lu Aristote pour apprendre à perfectionner la structure, Pearl Cleage pour maintenir la tension et Nora Roberts pour la caractérisation. Un bon suspense romantique ne peut jamais sous-estimer le public, et les meilleurs dirigeants politiques savent comment façonner un récit convaincant qui respecte les électeurs et brosse un tableau de ce qui est à venir.

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Question : Plusieurs de vos romans ont récemment été réédités. Pourquoi avez-vous décidé de les mettre en avant plutôt que de cacher cette partie de votre carrière ?

J'ai eu le privilège d'écrire sur plusieurs facettes de ma vie : écrire des romans d'amour, écrire des mémoires, écrire sur le leadership et écrire des articles sur la fiscalité et la politique sociale. L'acte d'écrire fait partie intégrante de qui je suis. Je suis écrivain, politicien, fiscaliste, leader civique et entrepreneur. Je suis fier de ce que j'ai accompli.

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Question : Dans Minority Leader, vous écrivez que votre mère, qui a été bibliothécaire pendant une grande partie de votre enfance, vous a appris que les livres façonnent notre sens du possible. Comment ont-ils fait pour vous ?

Mes parents ont inculqué à mes frères et sœurs et à moi-même l'amour de la lecture et un intérêt actif pour le monde qui nous entoure. Notre mère était bibliothécaire à l'université, et je me souviens avoir quitté l'école quand j'étais jeune et avoir dormi dans les rayons, entouré de livres. Dans notre maison, nous lisions constamment, et mon père nous racontait des histoires incroyables au coucher.

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Mon exposition à une diversité d'expériences, d'idées et de lieux si distincts de mes propres mondes ouverts, et ces pages m'ont offert des possibilités que des familles comme la nôtre, qui n'avaient pas de moyens, n'auraient peut-être pas imaginées. Mes goûts de lecture ont toujours considérablement varié - des romans aux sciences et aux ouvrages historiques - mais ils sont constamment ancrés dans la curiosité et essaient de replacer les moments dans leur contexte.

Erika Henningsen et Kyle Selig
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Question : Que deviendront vos projets de livres inachevés si vous êtes élu gouverneur ?

J'écris toujours ; Cependant, pour le moment, je me concentre sur la victoire de cette élection et sur le fait de servir le peuple géorgien en tant que prochain gouverneur de notre État.

Question : De nombreux lecteurs trouvent qu'il est facile de se moquer des romans d'amour. Qu'avez-vous à dire aux critiques du genre ?

Raconter une histoire bien ficelée est difficile. Arrêt complet. Quel que soit le genre, une bonne écriture est une bonne écriture. La romance est l'une des plus anciennes formes de narration, et je suis honoré d'être en compagnie d'écrivains extraordinaires.

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Question : Lisez-vous des romans d'autres politiciens ? Compatriote géorgien Newt Gingrich ? Bill Clinton? Que diriez-vous des romans politiques - des favoris?

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Je préfère mes écrits politiques dans les biographies, et mon préféré est le recueil de Robert Caro sur LBJ.

Nora Krug est éditeur et écrivain à Book World.

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Quel est le plus grand livre sur la politique ? Bill Clinton, Newt Gingrich et d'autres interviennent.

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