Si vous aimez 'The Time in Between' de Netflix, vous adorerez le nouveau roman de María Dueñas

Manuel Roig-Franzia Journaliste vedetteÉtait Suivre 4 octobre 2017

Malgré son succès international, le nom de María Dueñas n'a peut-être pas déjà déclenché une lueur de reconnaissance parmi de nombreux lecteurs américains.


****IMAGE DU DOCUMENT The Vineyard, par Maria Duenas, (crédit : Atria Books) ***PAS POUR LA REVENTE (Atria)

Mais The Time in Between, une adaptation de son roman le plus vendu en 2009, est devenu un succès en streaming sur Netflix, introduisant un public plus large aux dons substantiels de narration de cet auteur et professeur d'université espagnol. The Time in Between suit les aventures d'un continent à l'autre de Sira Quiroga, une couturière naïve de Madrileña devenue une espionne habile qui, à travers une série de malheurs, se retrouve coincée au Maroc à l'époque de la guerre civile espagnole.

Les fans de cette série, ainsi que du roman dont elle est tirée, apprécieront sûrement la dernière offre de Dueñas, The Vineyard, qui a été traduite en anglais et sort maintenant aux États-Unis. Dans The Vineyard (La Templanza dans l'édition originale espagnole), Dueñas démontre le même style aéré et divertissant qu'elle manie avec tant d'effet dans ses œuvres précédentes. C'est une auteure qui semble donner la priorité à l'histoire, plus intéressée à livrer un bon fil à l'ancienne qu'à essayer de vous impressionner avec des pièces pyrotechniques littéraires.



La figure centrale de The Vineyard est Mauro Larrea, un magnat des mines d'argent riche et robuste dont l'empire commercial mexicain est au bord du désastre au début des années 1860 après avoir dépensé une fortune pour importer de nouveaux équipements qui ne sont jamais livrés. Larrea, un Espagnol qui a voyagé dans le Nouveau Monde pour chercher des richesses, passe le premier tiers du roman, situé dans et autour de Mexico, essayant désespérément de sauver son entreprise et de maintenir les apparences comme l'un des grands succès entrepreneurial du pays.

Larrea, 47 ans, n'est pas un dandy. Il travailla humblement dans les mines avant de voler de ses propres ailes, et les doigts mutilés sur une de ses mains témoignent des dangers et des rigueurs qui l'attendaient d'abord au Mexique. Il habite un grand manoir à Mexico avec une magnifique baignoire émaillée importée de Belgique. Mais alors qu'il plonge dans l'eau chaude en contemplant ses problèmes, il revient à ses débuts au Mexique lorsqu'il se lavait sous un figuier dans un baril d'eau de pluie.

Désespéré et manquant d'options, Larrea emprunte une grosse somme à un usurier sépulcral et menaçant et part pour La Havane à la recherche d'une nouvelle entreprise qui lui permettra non seulement de rembourser sa dette, mais aussi de relancer son projet de développer la mine de ses rêves. .


Auteur Maria Duenas (Pilot Press)

Larrea est tellement ancré dans la haute société mexicaine qu'il ne peut pas quitter la capitale sans deux riches amis - une comtesse et le père de la fiancée de son fils - qui lui mettent des sacs d'argent dans les mains pour qu'il investisse en leur nom.

La Havane s'avère n'être qu'un point d'arrêt pour Larrea et pour le récit galopant de Dueñas. Sans trop en dévoiler, notre héros se retrouve entraîné dans une partie de billard toute la nuit dans un bordel avec un riche Espagnol. L'adversaire de Larrea vit à La Havane et pense que Larrea s'amuse avec sa femme.

Pour toute la testostérone exposée, on pourrait penser que le récit virerait dans le territoire de l'homme à la poitrine. Mais Dueñas vaut mieux que ça. En fait, deux des personnages les plus convaincants de The Vineyard sont des femmes. La première est Carola Gorostiza, une fille rusée et redoutable de privilège mexicain. La seconde est Soledad Claydon, une Andalouse dont la famille a autrefois présidé les propriétés qui tombent entre les mains de Larrea.

Dueñas donne de la profondeur à ses personnages en explorant la notion d'identité nationale, un sujet digne de ce nom à cette époque chargée de la refonte torturée du débat sur l'immigration de l'altérité. Les Espagnols que Larrea rencontre au cours de ses voyages le surnomment l'Indiano, un terme péjoratif destiné à le regrouper avec les indigènes mexicains rencontrés par les colonialistes espagnols. En route pour une soirée chic, Claydon assure à Larrea que les invités sont assez habitués à supporter le comportement excentrique des étrangers. Et, malgré nos origines, à ce stade de notre vie, c'est ce que vous et moi sommes principalement.

Parfois, le livre peut être un peu ringard, avec des intrigues burlesques, mais tout cela reste très amusant. Et ces jours-ci, qui ne pourrait pas utiliser un peu de plaisir pour nous distraire du monde ?

Manuel Roig-Franzia est un chroniqueur du Washington Post et ancien chef du bureau du journal à Mexico.

Le Vignoble

Par Maria Dueñas

Traduit de l'espagnol par Nick Caistor et Lorenza García

Atria. 544 p. 26 $