Adoption internationale : pas si noir et blanc dans « The Call » de Theatre J

Dans le drame troublant de Tanya Barfield, The Call, Peter et Annie espèrent adopter un bébé. Ils ont essayé la FIV avec tous ses traitements hormonaux et effets secondaires (pas de chance), et maintenant ils craignent que la future mère avec laquelle ils travaillent ne renonce à les laisser adopter son enfant.

Prochaine option : l'Afrique.

C'est un choix explosif pour ce joyeux couple blanc, mais une autre paire avec laquelle ils sont copains – des lesbiennes noires nommées Rebecca et Drea – vient de faire un safari, ce qui fait réfléchir Peter et Annie. Le jeu de Barfield les plonge ensuite rapidement dans des eaux si profondes et complexes que vous craignez que la parentalité ne soit plus jamais une affaire heureuse.



Nous n'avons pas demandé de résoudre les problèmes du monde, dit Annie. Nous avons demandé à adopter un bébé.

Aussi juteux que soit le sujet, cette mise en scène de Theatre J trouve la troupe sensiblement hors de son jeu. Les conflits de programmation dans sa base au DC Jewish Community Center ont conduit la compagnie à produire ce spectacle au Atlas Performing Arts Center (oui, le siège du directeur artistique du Theatre J, Ari Roth, récemment licencié, Mosaic Theatre Company, pour ceux d'entre vous qui gardent la partition à domicile). Le théâtre Sprenger de l'Atlas est une boîte noire spacieuse, mais le décor de Tim Jones restreint les acteurs dans un salon étrangement étroit devant une pépinière étrangement resserrée. Des schémas de circulation aussi mauvais sont une terrible distraction.

La réalisatrice Shirley Serotsky a généralement une main souple avec les pièces contemporaines – les nuances étaient incisives dans sa récente gestion de Rapture, Blister, Burn au Round House Theatre de Gina Gionfriddo – mais même émotionnellement, The Call ne trouve jamais pleinement son équilibre. Annie et Kelly Renee Armstrong, ravissantes et agitées, de Tessa Klein, sont toujours persuasives, mais le scénario de Barfield se transforme en monologues et en détours qui sont moins que magnétiques, tels qu'ils sont rendus ici.

Rebecca (Joy Jones) et Peter (Jonathan Feuer) se chamaillent sur le sort du frère de Rebecca, décédé après un voyage en Afrique avec Peter, et, oui, c'est une histoire aussi longue que cela puisse paraître. Il en va de même pour une fable venteuse et trop pointue du nouveau voisin de Peter et Annie, un immigrant africain nommé Alemu (Bru Ajueyitsi), bien que sa conclusion soit tranchante.

Tu veux un enfant d'Afrique, dit-il à Annie, mais tu ne veux pas d'Afrique.

The Call s'est ouvert sur les talons du pétillant Dontrell de Nathan Alan Davis, Who Kissed the Sea , une autre œuvre avec la race en tête. Davis utilise la fantaisie et la fantaisie pour son émission optimiste - c'est amusant. La mise en scène de Theatre Alliance est étincelante, mais cela ressemble à une dérobade d'appeler Dontrell la meilleure pièce. Malgré ses bosses, le réalisme intransigeant de Barfield conduit The Call à des idées et à des confrontations plus dures: Rebecca et Drea étudient Annie dans ce qu'elle ne sait sûrement pas sur l'éducation d'un enfant noir, et bien qu'Annie plaisante sur le fait d'être Wonder Bread blanc, elle se hérisse plus tard lorsque ses bonnes intentions ne semblent pas assez bonnes.

Les dangers de la race et de l'adoption internationale semblent proches de l'os chaque fois que les personnages de Barfield disent vraiment ce qu'ils pensent – ​​la dramaturge sait clairement de quoi elle parle. L'adoption en vient à ressentir à la fois une importance urgente et le pire type de marchandisation ; vous entendez des choses honnêtes et profondément troublantes alors que les personnages évaluent les enfants potentiels. Il y a de la chaleur sur la balle rapide de Barfield quand il s'agit. Vous voudriez voir une production qui prend un swing plus net.

L'appel

Par Tanya Barfield. Réalisé par Shirley Serotsky. Lumières, Garth Dolan ; costumes, Aryna Petrashenko; conception sonore, Palmer Hefferan. Environ 100 minutes. Jusqu'au 31 mai au Atlas Performing Arts Center, 1333 H St. NE. Billets : 35$-45$. Appelez le 202-399-7993 ou visitez www.atlasarts.org .