'C'est le président que nous voulons tous': le monde mélancolique des libéraux regardant 'The West Wing' en 2018

Le casting de The West Wing, pendant la saison 3. (James Sorensen/NBC via Getty Images)

Par Zachary Pincus-Roth 20 juillet 2018 Par Zachary Pincus-Roth 20 juillet 2018

Paul et Shirley Attryde ont conduit de Durham, en Caroline du Nord, à Washington ce printemps pour un enregistrement en direct de The West Wing Weekly, un podcast sur une série télévisée qui s'est terminée il y a 12 ans. Ils se sont tenus dans les escaliers du Lincoln Theatre avant le spectacle, regardant les membres du public faire la queue pour rencontrer les animateurs Hrishikesh Hirway et Josh Malina, qui passent environ une heure chaque semaine à analyser un seul épisode.

Les Attrydes, tous les deux dans la quarantaine, sont apolitiques, mais quand même – ces jours-ci, revoir une émission sur des imbéciles idéalistes travaillant pour un président économiste lauréat du prix Nobel est un petit coin de paradis, a déclaré Paul, vêtu d'un sweat-shirt gris West Wing Weekly. C'est le président que nous voulons tous mais que nous n'avons pas.



Quand vous voyez tant de partisanerie et tant de colère et de haine envers la politique en ce moment, a ajouté Shirley, il est rafraîchissant de se rappeler qu'il y a peut-être des gens dans les coulisses qui font vraiment de leur mieux pour travailler pour le plus grand bien.

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Sur le podcast, Hirway apporte la passion d'un fan et la rigueur d'un critique, tandis que Malina, qui a joué le directeur adjoint de la communication Will Bailey sur The West Wing, est le soulagement comique. Au Lincoln Theatre, Malina échange des insultes avec un autre ancien membre de la distribution (et invité fréquent) Bradley Whitford alors que l'agent démocrate de longue date Ron Klain sonne avec une perspective du monde réel.

C'est le plus proche que je me rapproche de l'aile ouest actuelle jusqu'en 2021, a déclaré Klain aux acclamations du public.

Les invités du West Wing Weekly comprenaient la sénatrice Tammy Duckworth (D-Ill.) et le Premier ministre canadien Justin Trudeau, et il a vendu sa tournée dans cinq villes, de Boston à Dublin. Sa popularité – 1,3 million de téléchargements en moyenne par mois – indique à quel point la série NBC résonne encore, en particulier pour ceux qui se situent du côté gauche du spectre politique.

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Richard Schiff, qui a joué le directeur des communications Toby Ziegler, a déclaré que depuis 2016, il a vu une augmentation massive du nombre de personnes parlant de l'émission.

Sur Twitter, chaque jour, il y a une référence à un épisode de 'West Wing' et des gens déplorent le fait que l'administration Bartlet ne puisse pas être à la Maison Blanche pour de vrai, a-t-il ajouté. Soixante-dix pour cent de mes tweets [envoyés à moi] sont toujours liés à « West Wing » malgré le fait que je participe apparemment à une très grande émission à succès en ce moment (ABC’s The Good Doctor).

Dublin – merci pour cette nuit vraiment merveilleuse. Nous nous sommes tellement amusés à enregistrer le podcast ici et à vous rencontrer tous. Merci d'avoir été d'excellents hôtes pour nous deux et nos invités @theRichardSchiff et @theMarleeMatlin. OK / OK / Sláinte !

Une publication partagée par L'hebdomadaire de l'aile ouest (@thewestwingweekly) le 12 avril 2018 à 04h47 PDT

Revisiter la série sur Netflix, c'est revisiter la modération, la collégialité, les principes plutôt que la partisanerie. Comparez le directeur des communications vertueux à une faute Ziegler à l'incendie de 10 jours d'Anthony Scaramucci. Les personnages oublient leurs propres imperfections mais s'entraident pour les surmonter (à part quelques politiques de genre douteuses). Comme Ziegler le dit au président de Martin Sheen, Jed Bartlet, dans une bataille entre les démons d'un président et ses meilleurs anges, pour la première fois depuis longtemps, je pense que nous pourrions bien nous livrer un combat équitable.

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L'aile ouest a fonctionné de 1999 à 2006, avant le plein pivot de la télévision vers les anti-héros, alors que les émissions politiques se tournaient vers les opérateurs lâches sur House of Cards et Scandal et les gaffeurs enfantins sur Veep. Dans un épisode, le président nomme deux juges de la Cour suprême, un libéral et un conservateur, au nom d'un débat animé. Un candidat républicain à la présidentielle plaide pour le libre-échange, et le vainqueur démocrate veut le nommer secrétaire d'État.

Les gens nous disent qu'ils se tournent vers « The West Wing » ces jours-ci comme une sorte de baume, a déclaré Hirway. Le podcast, a-t-il dit, les laisse mariner au-delà des 42 minutes d'un épisode.

Dan Pfeiffer, directeur de la communication sous le président Barack Obama, a passé les cinq premières saisons avec sa femme après les élections de 2016. Au l'activiste libéral podcast Pod Save America, il a déclaré qu'après un discours de Trump à Phoenix, [nous] avons nettoyé notre palette par la suite en regardant une vieille 'West Wing' sur Netflix pour nous rappeler qu'il fut un temps, du moins dans notre histoire fictive, où nous avait un bon président sain d'esprit.

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Alyssa Mastromonaco, chef de cabinet adjoint d'Obama, a écrit un essai en octobre disant , je me retrouve maintenant à rejoindre tous ces libéraux évadés qui aiment se remémorer 'The West Wing'. service, travaillant avec des membres du personnel de la Maison Blanche, mes collègues, qui étaient là pour promouvoir l'intérêt public au lieu de s'enrichir.

Aaron Sorkin, le créateur de la série, est flatté que ce soit toujours un sujet de conversation. C'était toujours ambitieux, mais pas si fantastique que cela ne semble pas possible, a-t-il dit, et pas dans le sens de 'Laissez-moi vous apprendre comment cela devrait être fait'.

Il reconnaît que l'écart entre sa fiction et la non-fiction d'aujourd'hui est assez large. Si vous deviez regarder ‘West Wing’ à l’époque de Trump, vous pourriez regarder une simple conférence de presse de C.J. Cregg à propos de rien. . . et je pense ressentir un sentiment de 'N'est-ce pas à quoi devrait ressembler et ressembler une conférence de presse?' Et ce n'est pas une chose folle où une femme ment, vous savez, tout simplement.

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Les événements de la vie réelle ont toujours compliqué la façon dont le spectacle a été reçu. Le scandale Monica Lewinsky a atterri alors que Sorkin avait fini de taper le pilote et était l'une des raisons pour lesquelles sa première a été retardée d'un an : c'était dur. . . regarder la Maison Blanche et penser à autre chose qu'à une punchline, a déclaré Sorkin dans une histoire orale .

Eli Attie, un rédacteur de discours d'Al Gore qui est devenu écrivain dans la série, a déclaré que lors de sa première, en 1999, certaines personnes pensaient que c'était un antidote à la Maison Blanche de Clinton parce que c'était la Maison Blanche de Clinton moins les scandales.

La critique du Washington Post par Tom Shales en 1999 sur « The West Wing » : la série de la Maison Blanche ne correspond pas à la réalité

Alors, alors que George W. Bush prenait la présidence, attie a ajouté, il y avait cette opinion que c'est désynchronisé avec une administration conservatrice - ça va sembler faux.

Les attentats du 11 septembre ont créé une autre ride, car un événement monumental avait eu lieu en dehors du monde fictif de la série. Attie a rappelé que Sorkin avait dit aux scénaristes qu'il n'était pas sûr de vouloir continuer. Nous nous moquons essentiellement des querelles du Congrès et essayons de dépasser les querelles partisanes – en quoi est-ce pertinent à un moment où il y a un objectif commun dans le pays, a rappelé Attie. Mais la série est revenue avec un épisode sur les racines du terrorisme, lançant sa troisième des quatre saisons en remportant le meilleur drame Emmy, en passe de devenir une oasis libérale fictive pendant les années Bush.

Le spectacle était plus en phase avec l'administration Obama. En 2004, lors de l'ascension politique du sénateur, Attie a consulté le conseiller d'Obama David Axelrod pour inspirer la campagne présidentielle du personnage de Jimmy Smits, un législateur télégénique parvenu qui dit à un public, L'espoir est réel.

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Schiff a aidé Joe Biden à faire campagne en 2008 et a rappelé : Partout où j'allais, l'armée massive de fantassins d'Obama m'entourait et disait : ' Toi, tu es The West Wing, tu es la raison pour laquelle nous faisons ça. ' A L'histoire de Vanity Fair 2012 a fait la chronique des bébés « West Wing » aux yeux écarquillés qui avaient envahi les couloirs du gouvernement. En 2016, Allison Janney a écrasé un point de presse à la Maison Blanche alors que les fans de C.J. ont tweeté Malina avec la phrase favorite de Bartlet Quelle est la prochaine étape? écrit sur leurs chapeaux de graduation.

Compte tenu de l'actualité et de la fièvre nostalgique d'Hollywood, Sorkin a déclaré que NBC lui avait donné une offre à commandes pour un redémarrage , et il a suggéré que la star de This Is Us, Sterling K. Brown, joue le rôle d'un nouveau président.

Malina prédit que cela n'arrivera pas - pas que ce ne serait pas le bienvenu. En revisitant chaque épisode, il a découvert que la série ne ressemblait pas à une pièce de musée ou à quelque chose qui avait été conservé sous verre parce que tous les problèmes sont toujours d'actualité – car ils n'ont pas été résolus.

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Lors de l'enregistrement du podcast, Dan Friedman, 32 ans, un avocat du gouvernement qui vit à Brookland, a trouvé cet aspect de l'émission déprimant à certains égards, à savoir que nous menons ces mêmes batailles.

Mais il y a une raison pour laquelle il continue de regarder : cela ressemble plus à une Maison Blanche normale. Alors que la Maison Blanche actuelle semble plus étrange que la fiction.

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Michael O'Sullivan a contribué à ce rapport.

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