Dans sa 10e année, Silverdocs maîtrise le créneau de la non-fiction

Lorsque l'AFI-Discovery Channel Silverdocs Documentary Festival a été lancé il y a 10 ans, il est arrivé sur un paysage qui, s'il n'est pas exactement stérile, était en grande partie instable - au propre comme au figuré.

En tant que nouveaux voisins à Silver Spring, l'American Film Institute et Discovery ont trouvé un intérêt mutuel naturel à créer un festival dédié au cinéma de non-fiction (c'était avant que Discovery ne soit mieux connu pour Deadliest Catch et Sarah Palin's Alaska que pour les documentaires sur la nature à l'ancienne).

Pourtant, le centre culturel qu'est devenu Silver Spring - ancré par le Silver Theatre and Cultural Center de l'AFI, ainsi que le multiplexe Regal Majestic à proximité, le Fillmore et le Round House Theatre, sans parler des boutiques, des restaurants et des lieux de rassemblement en plein air - était encore une vision rose. Et, avec des records au box-office comme Fahrenheit 9/11 , La marche des pingouins et Une vérité qui dérange encore des années plus tard, un festival d'une semaine ne diffusant que des documentaires était tout sauf une certitude.



Lors de l'annonce du programme inaugural de Silverdocs, la directrice fondatrice Nina Gilden Seavey a prédit en 2003 qu'il deviendrait une vedette sur le circuit des festivals internationaux, ajoutant que la proximité du festival avec Washington, DC, place Silverdocs dans une position unique pour engager les décideurs politiques, les journalistes, les problèmes experts, élus et militants, pour explorer, challenger et honorer les documentaires et les idées qui les sous-tendent.

Lorsque Silverdocs lancera sa 10e édition demain, cette mission sera en grande partie accomplie. Au sein d'un écosystème documentaire qui couvre des festivals régionaux bien respectés, des conclaves tentaculaires de non-fiction axés sur le marché et le gorille de 400 livres connu sous le nom de Sundance, Silverdocs s'est taillé une niche à part.

Alors que le festival et la conférence de cinq jours qui l'accompagne sont devenus de plus en plus intégrés et cohésifs au fil des ans, les cinéphiles intelligents et influents qui constituent la majeure partie du public en sont venus à compter sur Silverdocs comme lieu pour les documentaires incontournables de cette année (tels que lauréats des Oscars en tant que Taxi vers le côté obscur et L'homme sur le fil joué à Silverdocs, ainsi que Pas de fin en vue , homme grizzli et Bully de cette année). Les cinéastes, pour leur part, l'apprécient comme un répit de l'agitation des festivals à vocation plus commerciale.

Lorsque l'AFI et Discovery se préparaient à lancer Silverdocs, ils rejoignaient au moins quelques festivals de documentaires déjà en cours : le Hot Springs Documentary Film Festival avait commencé en Arkansas en 1992, et six ans plus tard, le Centre d'études documentaires de Duke University commençait le documentaire Full Frame. Film Festival, qui a lieu au centre-ville de Durham, en Caroline du Nord. Des festivals internationaux aussi importants que le Festival international du film documentaire à Amsterdam, Hot Docs à Toronto et le Sheffield Doc/Fest en Angleterre ont débuté dans les années 1980 et 1990.

Pendant ce temps, des start-up comme South by Southwest et, plus tard, le Tribeca Film Festival sont devenus des festivals de destination loués en grande partie en raison de leur solide programmation documentaire, et de festivals régionaux de non-fiction aussi petits mais très respectés que Big Sky dans le Montana et True/False dans Le Missouri a émergé, gagnant rapidement des adeptes.

Lorsque Silverdocs a réclamé sa date de jeu d'une semaine en juin, il est devenu un serre-livres informel pour la saison des festivals, complétant un circuit au cours duquel un film pourrait commencer son voyage à Sundance en janvier, visiter Berlin ou Vrai/Faux en février, jouer Austin's South by Southwest en mars et New York's Tribeca ou Full Frame en avril, puis Hot Docs ou Cannes en mai.

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Le résultat est que Silverdocs n'est pas connu comme un festival réservé aux premières (bien qu'il recueille sa part de débuts aux États-Unis et dans le monde, dont 14 cette année) autant qu'un festival du meilleur du reste, permettant au public local de voir les documentaires les plus animés. de la saison avant leur sortie en salles ou à la télévision. (Certains habitants sont même connus pour prendre une semaine de congé afin d'assister à Silverdocs - un séjour pour les cinétouristes.)

Pour notre public, le fait que nous montrons le lauréat du grand jury de Sundance est un bonus, déclare le directeur exécutif de Silverdocs, Sky Sitney, qui fait partie du festival depuis sept ans. Nous prenons le meilleur de cette programmation et l'apportons ici. De plus, ajoute-t-elle, le fait que Silverdocs se déroule dans la banlieue de Silver Spring plutôt que dans le centre-ville de Washington crée une atmosphère de campus. Même s'il n'est peut-être pas aussi sophistiqué que le cœur du centre-ville de D.C. ou de New York, il s'avère être un endroit vraiment fertile, car tout le monde peut accéder facilement à l'environnement et aux autres.

Les meilleurs festivals de cinéma parviennent à servir deux publics avec un égal dévouement : le public et les cinéastes. À en juger par ces normes, Silverdocs a été un solide succès, offrant aux cinéphiles certaines des meilleures œuvres de non-fiction proposées au cours d'une année donnée, présentées avec une projection immaculée dans l'espace théâtral somptueux d'inspiration art déco de Silver. (La fréquentation du festival a presque triplé depuis la création de Silverdocs, à 27 000 ; à titre de comparaison, Full Frame revendique 32 000 visiteurs sur ses quatre jours.)

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Les foules sont formidables à Silverdocs, déclare AJ Schnack, dont le film Convention a été présenté en première à Silverdocs en 2009 et qui le considère comme le meilleur festival centré sur le documentaire dans le pays. Vous avez l'impression que ce sont de vraies foules de cinéphiles - ce ne sont pas que des doc-nerds.

De plus, ce sont des cinéphiles qui ont souvent une influence disproportionnée sur la culture, que ce soit en tant que journalistes, décideurs, groupes de réflexion ou représentants du gouvernement qui peuvent réellement faire quelque chose sur les problèmes qu'ils voient abordés dans les documentaires que Silverdocs joue.

Les films à Silverdocs pèsent sur les documentaires à fort impact. . .par opposition aux documentaires axés sur l'histoire ou les personnages, explique le producteur et réalisateur Doug Block, qui a apporté plusieurs de ses films à Silver Spring au fil des ans. Je pense qu'être dans la région de D.C. est un gros attrait pour les cinéastes. Quand Block a apporté son film Les enfants grandissent – à propos des tumultes de sa fille l'année dernière à la maison avant d'aller à l'université – le cinéaste a contacté des organisations basées à Washington qui s'occupent des problèmes des enfants, de la paternité et de la santé mentale. Vous pouvez leur envoyer des filtres, dit Block, mais pour eux, le voir avec un public et voir l'impact que cela a sur un public est énorme.

Mais plus qu'influence ou impact, le mot le plus couramment utilisé pour décrire Silverdocs est détendu. Contrairement à Sundance, où les cinéastes essaient désespérément d'être choisis par un distributeur ou un diffuseur, ou d'obtenir de la publicité pour leur film au milieu de tous les autres en lice pour la même attention, dans Silver Spring, l'ambiance est douce et sans pression.

Les dirigeants de l'industrie sont toujours sur place - et certains peuvent même acheter un ou deux films pendant qu'ils sont ici - mais la plupart des rencontres ont lieu de manière informelle, au bar de l'hôtel Marriott voisin ou après un atelier, un panel ou une classe de maître lors de la conférence dans le nouvel édifice municipal de Silver Spring. (La conférence avait lieu dans l'immeuble de bureaux de Discovery plus loin sur Colesville Road, ce qui lui donnait une sensation plus isolée et clouée.)

Chez Silverdocs, l'accès [industriel] est là, mais c'est probablement plus démocratique, dit Sitney. Tout cinéaste a accès au chef de HBO, au chef de Discovery, [la série documentaire PBS] POV, car ils vont tous aux mêmes soirées, aux mêmes événements de réseautage.

Pour le producteur de documentaires Josh Levin, qui gère le West End Cinema, Silverdocs offre l'occasion de découvrir Washington comme Docuwood, où des centrales de production et de commande de non-fiction comme PBS, National Geographic et Discovery Channel ont élu domicile - sans parler de la myriade de cinéastes indépendants. exerçant leur commerce dans et autour de la ville.

Je ne peux penser à aucun autre événement qui montre à quel point la communauté cinématographique de D.C. est importante, dit Levin à propos de la conférence de l'industrie de cinq jours que Silverdocs organise chaque année. Nous avons une énorme quantité de films ici, et pas une énorme quantité de concept qu'il s'agisse d'une industrie ici. Alors aller à la conférence et voir quelques centaines de personnes. . .qui sont ici et font de bonnes choses - je pense que c'est plutôt cool.

Levin ajoute que, grâce à une session de pitch à laquelle il a assisté en 2009 alors qu'il produisait le documentaire sur l'énergie éolienne Cape Spin, il a rencontré des représentants de Greenpeace, du Sierra Club et du Natural Resources Defense Council. Nous avons fini par rencontrer un bailleur de fonds, dit Levin, et plusieurs organisations à but non lucratif qui ont accepté de nous aider en matière de sensibilisation et de sensibilisation.

Pourtant, Levin ne montrera pas Cape Spin à Silverdocs cette année. Le festival se déroule trop près de l'ouverture du film dans le West End vendredi prochain. Si un film est présenté en avant-première à Silverdocs en juin et s'ouvre en juin ou début juillet, cela ne fonctionnera pas, dit Levin. Il y a une durée d'attention limitée et une capture d'imagination limitée avec le public. Et si tout le marketing, la promotion et la sensibilisation qui sont construits autour d'un film consistent à jouer un festival à ces deux dates à Silver Spring, alors pour nous, l'ouvrir une semaine plus tard signifie que tout le monde regarde là-bas et pas ici.

Pour l'instant, au moins, tout le monde regarde là-bas - un couloir animé à Silver Spring dont Seavey, pour sa part, se souvient comme une zone de construction dont elle devait porter un casque de sécurité pour naviguer. Il faut une décennie ou plus pour qu'un endroit se sente comme chez soi, dit-elle aujourd'hui. D'après ce calcul, Silverdocs respecte le calendrier.

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Le festival du documentaire Silverdocs AFI-Discovery Channel a lieu du lundi au 24 juin à Silver Spring. Appelez le 301-495-6705 ou visitez www.silverdocs.com .