Jackie Collins, chroniqueuse de la luxure et du pouvoir, décède à 77 ans

Jackie Collins, l'auteur à succès d'origine britannique dont des dizaines de romans racés et tournants relataient le faste – ainsi que le sexe, les stratagèmes et les séductions – des riches et des rapaces, est décédé le 20 septembre à Los Angeles. Elle avait 77 ans.

Dans une déclaration publiée sur le site Web de Mme Collins, ses trois filles ont déclaré qu'elle était décédée d'un cancer du sein. La famille comprenait la sœur aînée Joan Collins, l'actrice connue pour son travail dans la série télévisée Dynasty.

Au cours d'une carrière au cours de laquelle plus de 500 millions d'exemplaires de ses livres ont été vendus, Mme Collins en a installé nombre d'entre eux dans la capitale du cinéma dont elle était elle-même une figure marquante. Parmi les romans figurait Hollywood Wives (1983), dont les personnages semblaient être des versions à peine déguisées et terriblement imparfaites de personnages réels.



À partir de ce moment-là, son travail en est venu à symboliser la recréation fictive de la vie des beaux et hantés d'Hollywood alors qu'ils naviguaient dans un environnement d'ambition brute et de faim vorace de succès et de conquête sexuelle. Beaucoup de ses livres sont devenus des longs métrages et des téléfilms.

Mme Collins avait fait sensation bien avant cela, avec la parution en 1968 de son premier roman publié, Le monde est plein d'hommes mariés. Un mélange de show business et de Monkey Business, il a créé le modèle pour une grande partie de son travail ultérieur.

Jackie Collins, en 1968, tient son premier livre Le monde est plein d'hommes mariés. (Bob Cher/AP)

De son vivant, Mme Collins a connu l'évolution des goûts critiques et populaires et de la tolérance. Son premier livre aurait été qualifié de saleté dégoûtante par non moins un arbitre littéraire que la célèbre romancière Barbara Cartland. Cependant, en 2013, la reine Elizabeth II a décerné à Mme Collins l'Ordre de l'Empire britannique pour services rendus à la fiction et à la charité.

Bien qu'elle ait passé des années à vivre dans un manoir élégamment aménagé dans le sud de la Californie, Mme Collins n'a pas restreint son regard de romancière sur son environnement immédiat et était connue pour ses livres sur une famille qu'elle appelait les Santangelos, ayant des racines dans le crime organisé. Son patriarche, Gino, et sa fille dangereusement belle, Lucky, étaient les figures centrales.

Son dernier livre, The Santangelos, a été publié cette année. C'était le neuvième de la saga.

Plus ses livres se vendaient, plus sa renommée grandissait et plus son accès aux milieux sur lesquels elle écrivait s'agrandissait. Peu étaient considérés comme ayant une connaissance plus approfondie de la réalité souvent sordide derrière l'image sur papier glacé, avec les liens entre les chambres et les salles de réunion, et avec les vies parfois droguées qui étaient cachées aux regards indiscrets du public.

D'après ce qu'elle dirait aux intervieweurs, il est apparu que ses personnages eux-mêmes guidaient parfois sa plume.

Je nage des longueurs dans la piscine à la fin de chaque journée – en pensant à mes personnages et à ce qu'ils pourraient faire ensuite, a-t-elle déclaré au Wall Street Journal l'année dernière. Je ne planifie pas mes intrigues. J'aime laisser mes personnages prendre leur propre direction et les histoires évoluent au fur et à mesure que je nage.

Dès le début, elle n'a jamais hésité à écrire sur le sexe. Ce manque d'inhibition, a-t-elle laissé entendre, lui a permis de créer des scènes et des situations qui se sont avérées réellement instructives.

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Beaucoup de gens lui diraient, a-t-elle dit, qu'ils la lisaient comme des enfants à la lampe de poche sous les draps, et 'J'ai appris tout ce que je sais sur le sexe grâce à vous'.

Pour quelqu'un dont le processus créatif semblait fluide et sans entraves, Mme Collins était extrêmement précise, au point d'être capricieuse, dans sa façon d'écrire. Il était généralement entre 9 heures et 16 heures, à l'un des nombreux bureaux.

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Elle écrivait à la main, au feutre, un stylo à bille étant impensable.

Après avoir terminé son travail sur les blocs-notes, une assistante a saisi les pages dans un ordinateur. Elle était ferme à ce sujet. Pour moi, a-t-elle dit un jour au Los Angeles Times, écrire c'est écrire. Il ne le tape pas sur l'ordinateur.

La tâche de composition était facilitée par ce qu'elledécrit comme son excellente écriture.

Les connaisseurs du mérite littéraire étaient froids pour ses réalisations, et elle était parfois appelée la grande dame des ordures. Elle a professé ne pas s'en soucier et a suggéré qu'un double standard était à l'œuvre.

Ils ne disent pas la même chose à propos de Sidney Sheldon, a-t-elle déclaré au Chicago Tribune en 1990, faisant référence à un autre romancier connu pour ses représentations torrides du sexe. Je pense que certaines personnes sont gênées par la langue. C'est fort, mais c'est le genre de langage que les gens sur lesquels j'écris utilisent.. . .Mais il n'y a pas de violence dans mes livres. S'il y en a, cela se passe hors écran. Je pense que nous sommes trop ancrés dans la violence ces jours-ci. Mais le sexe semble bouleverser les gens plus que la violence.

Jacqueline Jill Collins est née à Londres le 4 octobre 1937, d'une mère danseuse et d'un père agent de théâtre ; elle l'a décrit plus tard comme un coureur de jupons.

Dès l'enfance, elle nourrit une envie d'écrire, qui se manifeste très tôt lorsqu'elle crée des limericks paillards. Ceux-ci ont été vendus à des camarades de classe pour de la monnaie.

Des détournements de jeunesse ont conduit à son expulsion de l'école à 15 ans. J'ai été expulsée pour avoir fumé, fait l'école buissonnière et fait signe au flasheur résident, a-t-elle déclaré au magazine Los Angeles. Cela a été suivi d'une visite à sa sœur, une actrice à Hollywood, et d'une liaison apparemment courte avec l'acteur Marlon Brando.

De retour en Angleterre après deux ans, elle s'est mariée à 18 ans à Wallace Austin, et ils ont eu une fille. Elle a décrit son mari, qui avait la trentaine, comme un homme d'affaires et un joueur devenu accro aux médicaments sur ordonnance. Ils ont divorcés.

Mme Collins s'est ensuite lancée dans une petite carrière dans le show-business, se présentant dans des émissions d'action et d'aventure britanniques, dont The Avengers.

Elle a épousé un propriétaire de boîte de nuit beaucoup plus âgé, Oscar Lerman, en 1966, et il a été crédité de l'avoir encouragée dans son ambition initiale d'écrire. Le monde est plein d'hommes mariés a été publié, à l'indignation du public. Elle a déclaré que le livre avait été inspiré par les nombreuses propositions qu'elle avait reçues d'amis mariés.

Comme elle l'a dit, les éditoriaux des journaux l'ont qualifié de livre le plus dégoûtant que nous ayons jamais lu.

Cependant, cela s'est relativement bien passé, ce qu'elle a attribué au fait qu'elle était l'une des premières romancières avec une protagoniste féminine à la fois forte et sexuelle. Les livres ultérieurs comprenaient Stud (1969) et sa suite The Bitch (1979), qui ont tous deux été transformés en films mettant en vedette Joan Collins.

Peu de temps après, Mme Collins a déménagé aux États-Unis et a publié Chances (1981), son premier livre mettant en vedette Lucky Santangelo, un personnage dont la détermination à suivre sa propre voie reflétait la personnalité de l'auteur. Lucky a fait l'objet de titres ultérieurs tels que Lucky (1985), Lady Boss (1990) et Dangerous Kiss (1999).

Après l'apparition de Hollywood Wives, provoquant l'hostilité à Beverly Hills et des critiques sévères ailleurs, Mme Collins s'est défendue en disant qu'elle ne disait la vérité que sur certaines femmes jusqu'à leurs abdominoplasties, leurs culottes de créateurs et autres accessoires de décadence.

Il s'est vendu à plus de 10 millions d'exemplaires et a été transformé en une mini-série, mettant en vedette des actrices telles que Angie Dickinson, Suzanne Somers et Candice Bergen. Les suites comprenaient Hollywood Husbands et Hollywood Kids.

Lerman est décédé d'un cancer en 1992. Le fiancé de Mme Collins, l'homme d'affaires de Los Angeles Frank Calcagnini, est décédé d'un cancer du cerveau en 1996. Outre sa sœur, les survivants incluent ses enfants, dont deux filles de son mariage avec Lerman, et un jeune frère. Elle avait la nationalité américaine et britannique.

Elle a dit à un intervieweur britannique en 2012 qu'elle avait pensé à son héritage : sur ma pierre tombale, je veux avoir les mots : ' Elle a donné beaucoup de plaisir à beaucoup de gens. ' Elle a ri, méchamment, a noté le journaliste, avant ajoutant, Prends ça comme tu veux.