Le nouveau roman de Jane Smiley donne la parole à son animal préféré, le cheval

ParMarc Athitakis 1er décembre 2020 à 8 h HNE ParMarc Athitakis 1er décembre 2020 à 8 h HNE

Jane Smiley aime les chevaux. Elle a obtenu son premier en neuvième année et aujourd'hui, à 71 ans, elle en possède trois. Son premier roman, Enfant aveugle (1980), concerne les chevaux. Elle a dit son préféré de ses propres romans est Le paradis des chevaux (2000). Elle a écrit cinq romans pour jeunes adultes dans une série intitulée The Horses of Oak Valley Ranch et un mémoire centré sur les chevaux, Un an aux courses (2005). Smiley, qui roule cinq à six jours par semaine, a plaisanté dans un entretien récent : Je préfère les chevaux à certains humains.

La chose intéressante à propos de tout cela - surtout si vous êtes un critique de livre qui n'a jamais autant monté un cheval - est que sa fixation sur les chevaux démontre l'étendue des compétences de Smiley, pas son étroitesse. Même lorsqu'elle écrit sur les personnages équins, Smiley, qui a remporté un Pulitzer en 1992 pour Un millier d'acres , crée des histoires domestiques intimes et des romans sociaux à grande échelle, s'adresse aux enfants et aux adultes et écrit dans une multitude de registres. Son dernier roman, le vif Perestroïka à Paris , peut-être un autre roman équestre, mais ici Smiley étend encore plus ses talents en entrant dans un autre genre : le livre parlant d'animaux.

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Perestroïka - Paras pour faire court - est une pouliche pur-sang de 3 ans qui vient de remporter une victoire sur un hippodrome à Paris. Étant une pouliche très curieuse, elle trot loin de son écurie lorsqu'elle trouve la porte de sa stalle déverrouillée, puis se dirige vers la Place du Trocadéro près de la Tour Eiffel. En peu de temps, elle est rejointe par Frida, une braque allemande astucieuse dont le propriétaire, un musicien ambulant vagabond, est récemment décédé ; Raoul, un corbeau sage qui tient un perchoir sur une statue de Benjamin Franklin ; et une paire de colverts querelleurs, Sid et Nancy.

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Le monde en dehors de l'hippodrome est déroutant pour Paras, en termes de ses habitants humains et animaux. Qu'est-ce que tu poursuis ? demande Frida. Je ne sais pas, répond-elle.

Les histoires d'animaux parlants ont tendance à se diviser en deux catégories : les allégories sobres sur la nature humaine (Animal Farm) et les allégories plus légères via les récits d'aventures pour enfants (Charlotte's Web). Malgré le nom du personnage principal, le roman ne s'intéresse pas du tout à la politique de la guerre froide, ni à la politique du tout. (Le roman se termine sur une note lumineuse, décidément non orwellienne : pourquoi rendre les choses plus compliquées qu'elles ne devaient l'être ?) squawky - Smiley s'efforce d'éviter une histoire écoeurante sur la façon de s'entendre.

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Pour aider à faire cela, elle présente une poignée de personnages humains plus terrestres, notamment une matrone nonagénaire, Madame de Mornay, et son arrière-arrière-petit-fils orphelin de 8 ans, Étienne, qui vivent dans un manoir sur mesure mais en déclin. Étienne attire Paras à la maison, où elle rend le grand salon confortable, quoique un peu malodorant. Les Parisiens environnants sont inconscients - le roman s'arrêterait net s'ils ne l'étaient pas. Smiley déplore ce qu'ils manquent : les humains qui étaient sortis regardaient, comme d'habitude, les yeux baissés, s'occupant de leurs propres affaires, parfaitement convaincus qu'ils savaient tout sur tout ce qui concernait leur monde.

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Les amis animaux de Paras sont sceptiques quant à son nouvel arrangement. Raoul s'inquiète d'avoir été emprisonnée, un mot que Frida doit définir pour elle : vous savez, un petit espace clos où vous ne pouvez pas entrer et sortir de votre propre gré, mais devez toujours vous incliner, gratter et faire des tours afin d'atteindre certains sorte de réalisation de soi, explique-t-elle. Un décrochage, Paras pince-sans-rire. Les personnages assemblés considèrent l'humanité sous différents angles, et leurs observations perplexes sont censées suggérer que les gens ne sont qu'un autre type de créature étrange. Les chiens, de toute évidence, considéraient les humains comme des amis, tandis que les chevaux les considéraient comme des collègues, observe Paras.

Vous avez eu l'idée. Nous, humains égocentriques, oublions trop souvent le lien puissant, presque magique, que nous entretenons avec les animaux. (Un rat introduit tard dans l'histoire a la capacité de détecter les diverses émissions de personnalités des créatures.) Pendant ce temps, les points de vue des animaux sur les gens rendent notre étrangeté bénie plus facile à voir. Cela rend la lecture amusante et légère de Smiley aussi quelque chose d'un défi littéraire plus sérieux dans la caractérisation : un romancier peut-il donner à un romancier des traits humains, et vice versa, sans basculer dans l'irréalité ?

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Bien qu'il y ait un éclat Disney peut-être inévitable dans les débats, comme si le roman était une adaptation haut de gamme d'un film comme Ratatouille. Smiley a la sensibilité comique de maintenir la suspension de l'incrédulité que ses exigences d'installation. Raoul, écrit-elle, avait vu des troupeaux de colverts piailler constamment, comme s'il criait aux humains : « Tirez-moi dessus ! Je n'en peux plus ! » Et elle sait couper le sucre, surtout dans les dernières pages du roman, car la situation d'Étienne se complique. Mais à part le garçon et son arrière-grand-mère, la plupart des personnages humains sont des personnages comme le gendarme maladroit et les commerçants au tempérament doux qui aident à garder Paras bien nourri et hors de garde à vue.

Le problème d'essayer de dire quelque chose sur l'humanité à travers les animaux, c'est que cela a tendance à faire de la compassion envers les animaux le principal trait de caractère de l'humanité - une idée douce sinon particulièrement nuancée. Il est révélateur que les deux principaux personnages humains du roman sont très jeunes et très vieux – tous deux suffisamment immatures pour s'intégrer dans les dispositifs de l'intrigue de ce roman sans paraître trop absurdes. Cela donne une frénésie de roman enjoué, mais on a aussi le sentiment qu'il a manqué d'être quelque chose de plus que cela, une histoire qui parle d'un terrain d'entente et de la nature humaine qui est vraie pour un public plus universel. Car, Smiley, un romancier qui a longtemps été ouvert à essayer de nouvelles choses, c'est une noble expérience. Mais comme le souligne Raoul, la vie est toujours une affaire de hasard.

jean berger cause du décès

Marc Athitakis est critique à Phoenix et auteur de The New Midwest.

Perestroïka à Paris

Par Jane Smiley

Bouton, 288 pages, 26,95 $

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