Michelle Zauner de Japanese Breakfast se bat pour la joie à travers le chagrin

Michelle Zauner, auteur des mémoires Crying in H Mart, a déclaré qu'elle ressentait ce sentiment d'urgence d'écrire ce qu'elle avait vécu après la mort de sa mère d'un cancer il y a plusieurs années. (Melissa Bunni Elian pour la CBW)

Par Sonia Rao 20 avril 2021 à 6 h HAE Par Sonia Rao 20 avril 2021 à 6 h HAE

Faire du kimchi était une étape naturelle vers la guérison.

D'aussi loin qu'elle se souvienne, Michelle Zauner était restée en contact avec sa mère coréenne, Chongmi, à travers leur amour commun pour la cuisine. Chongmi préparait souvent deux repas pour le dîner : un coréen et l'autre américain, pour son mari. Zauner a opté pour le premier, savourant les jjigaes brûlants et le samgyupsal impeccablement croustillant. C'est ainsi, disait Chongmi, qu'elle savait que sa fille était une vraie coréenne.



Lorsque Chongmi a reçu un diagnostic de troubles gastro-intestinaux à un stade avancé cancer en 2014, Zauner est retournée dans leur maison familiale à Eugene, Oregon, et a exprimé son amour pour la façon dont cela avait été modelé pour elle – en cuisinant pour sa mère. Après la mort de Chongmi des mois plus tard, Zauner est finalement retourné sur la côte opposée et a fait face de la même manière. Elle a commencé un rituel consistant à préparer de grandes quantités de kimchi une fois par mois, pour elle-même et pour tout ami qui en prendrait.

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Zauner, mieux connue pour avoir joué le rôle de l'artiste musicale Japanese Breakfast, raconte son voyage avec la cuisine coréenne à travers le nouveau mémoire Crying in H Mart. Il développe un essai au titre identique publié dans le New Yorker il y a quelques années qui explore comment la chaîne de supermarchés spécialisée dans la cuisine asiatique est devenue un pont vers l'héritage coréen de Zauner après la mort de sa mère. Quand je vais à H Mart, je ne suis pas seulement à la recherche de seiches et de trois bouquets d'oignons verts pour un dollar, déclare-t-elle dans l'essai qui ouvre le livre. Je cherche des souvenirs.

Lors d'un appel vidéo depuis le nord de l'État de New York, l'écrivain de 32 ans réfléchit à la façon dont la rédaction des mémoires lui a permis de redécouvrir des souvenirs qui avaient été enterrés par les moments les plus exténuants de la fin de la vie de sa mère. Zauner a découvert sa tendance à réagir aux crises avec un optimisme déterminé - bientôt en vedette sur un nouvel album, Jubilee.

Après deux disques pleins de chagrin, Zauner a décrit sa dernière comme étant sur la joie . Bien qu'achevé en 2019, l'album arrivera à une époque de chagrin aggravé à travers le pays, de pertes de vies humaines à cause d'une maladie généralisée et d'une violence insensée en tandem avec une recrudescence des crimes haineux contre les Asiatiques, souvent des aînés qui rappellent à Zauner sa mère et sa grand-mère. . On lui a dit que les morceaux ne sonnaient pas tous si heureux, et elle est d'accord. Ses expressions de joie s'accompagnent de la reconnaissance qu'il est à la fois difficile à trouver et qu'il vaut la peine de lutter.

C'est ce pour quoi nous passons toute notre vie à nous battre et à essayer de préserver et de maintenir, dit-elle. J'ai l'impression que c'est une chose vraiment appropriée pour l'époque.

Zauner s'est lancé dans toutes sortes de styles tout en étudiant l'écriture créative au Bryn Mawr College, à l'exception notable de la non-fiction. Elle a évité le genre pour éviter d'écrire sur elle-même. Parmi ses héros littéraires figuraient Richard Ford, Philip Roth et John Updike, qu'elle qualifie d''écrivains avec du courage racontant des histoires vraies et humaines'. Elle aussi voulait imaginer de riches vies fictives au lieu de ce qu'elle considérait à l'époque comme le fardeau de préfacer son histoire avec une explication de son identité et de son éducation métisses. Elle ne voulait pas être vue comme jouant « cette carte ».

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La carte de course, bien sûr, est sa propre œuvre de fiction ; les mérites d'écrire sur sa vie sont devenus plus clairs pour Zauner après la mort de sa mère, lorsqu'elle a également perdu son lien principal avec son héritage coréen. Le père de Zauner, Joel, un Blanc de Philadelphie, avait vécu à Séoul pendant un certain temps. Mais il ne pouvait pas fournir à sa fille les réponses qu'elle cherchait. Qu'est-ce que cela signifiait pour elle de risquer de perdre une partie si vitale d'elle-même ?

'J'ai ressenti ce sentiment d'urgence, où j'avais juste besoin d'écrire ce que je ressentais parce que j'étais très confus', dit Zauner. 'C'était un moyen pour moi de naviguer dans ce qui s'était passé.'

Son voyage a commencé par un essai du magazine Glamour publié en 2016 , deux ans avant l'article viral du New Yorker. Elle a écrit le premier brouillon des mémoires tout au long de 2019, plongeant vraiment au cours d'un voyage de trois semaines en Corée après une tournée de concerts au printemps. La dernière fois qu'elle avait accompagné sa mère à Séoul, c'était peu après le diagnostic, un voyage sentimental au cours duquel la santé de Chongmi s'est rapidement détériorée. Zauner note dans le livre qu'en voyageant contre les ordres du médecin, sa famille avait essayé de choisir de vivre plutôt que de mourir et cela s'était avéré être une horrible erreur. Sur Zoom, elle l'appelle peut-être le souvenir le plus laid que j'ai.

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C'est la partie qu'elle a le plus eu du mal à écrire, le seul chapitre au cours duquel elle a pleuré en enregistrant le livre audio. Sa mère avait été sa principale compagne tout au long de son enfance à Eugene, car la famille vivait dans une maison à des kilomètres de la ville et, par conséquent, loin des enfants de l'âge de Zauner. Elle a vu la femme dont elle avait hérité du feu perdre un sentiment d'autonomie. C'est à ce moment-là que Zauner a appelé son petit-ami de l'époque, le musicien Peter Bradley, et lui a dit qu'ils devaient se marier à temps pour que sa mère y assiste.

Lorsque la santé de Chongmi s'est suffisamment améliorée pour qu'elle puisse à nouveau voyager, la famille est retournée en Oregon et a remonté son moral en planifiant le grand jour. Le couple s'est marié dans le jardin cet automne-là, deux semaines avant la mort de Chongmi. Zauner écrit dans Crying in H Mart que le monde en est venu à sembler divisé en deux types de personnes : ceux qui avaient ressenti de la douleur et ceux qui l'avaient encore ressenti, une ligne qui apparaît également sur le single Jubilee. Posant dans la servitude .

J'ai ressenti le chagrin si vivement, de cette nouvelle manière que je n'avais jamais connue auparavant, dit-elle. Il existe un certain lien entre les personnes qui subissent une perte de cette manière. C'était comme une prise de conscience très réelle pour moi que j'avais en quelque sorte traversé ce nouveau royaume.

La musique était 'le seul réconfort pour ma terreur existentielle », écrit Zauner à propos de sa vie d'adolescente dans le nord-ouest du Pacifique. Elle a téléchargé des chansons au coup par coup sur LimeWire, s'est penchée sur des interviews de diverses stars du rock indépendant, a surfé sur la foule pour la première fois lorsque Modest Mouse a joué au McDonald Theatre d'Eugene. Mais son ambition musicale était aussi ce qui a ' brisé une veine à travers le fossé déjà précaire et qui s'agrandit ' entre la lycéenne et Chongmi, qui a un jour admis qu'elle ' n'attendait que vous abandonniez '.

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Ma mère a estimé qu'il était de son devoir de me protéger de l'espace qui m'a fait ressentir un réel sentiment d'appartenance pour la première fois, dit Zauner. J'ai dû repousser. Je comprends pourquoi j'ai fait ça, avec le recul. Mais c'est un souvenir si douloureux depuis si longtemps.

Elle a dirigé un groupe de pop indie à Bryn Mawr, restant dans l'Est après l'obtention de son diplôme pour chanter et jouer de la guitare pour le groupe de rock Little Big League. Chongmi a fini par adopter le style de vie décousue de Zauner en tant que musicien affamé. Lors de sa visite à Philadelphie, Chongmi emmenait Zauner à H Mart pour faire ses courses, passant devant un énorme trou dans le mur de l'appartement de Zauner pour l'aider à faire mariner une côte courte dans de la sauce soja et du 7UP.

Ce n'est que lorsqu'elle a pris l'avion pour prendre soin de Chongmi que Zauner est revenue à l'enregistrement de musique solo, ce qu'elle avait déjà fait avec le projet Little Girl, Big Spoon. Certaines des nouveautés a évolué en 2016 Psychopomp, son premier album sous le nom de Japanese Breakfast (un nom de groupe choisi sur un coup de tête, inspiré de photos qu'elle avait consultées en ligne). Le disque dream-pop canalise sa douleur dans des ballades et des morceaux riches en synthé, un son varié qu'elle a poussé dans le royaume cosmique avec son deuxième effort, Soft Sounds from Another Planet en 2017. C'est un coup du sort doux-amer que la carrière de Zauner a décollé avec une paire d'albums acclamés par la critique en grande partie sur le deuil de sa mère.

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Après son décès, j'ai eu l'impression que je devais vraiment vérifier émotionnellement, dit-elle. Une grande partie de mon deuxième album parle en quelque sorte de dissociation et de ne pas me sentir complètement là, même si je vivais beaucoup de choses joyeuses. . . . C'était une chose vraiment naturelle pour moi de prendre six ans pour enfin me sentir prêt à ressentir à nouveau, prêt à vivre des hauts et des bas.

Jubilee, prévu pour une sortie le 4 juin du label Dead Oceans, englobe un peu des deux. Le changement de tonalité est évident à partir de la seule couverture ensoleillée, sur laquelle Zauner apparaît entourée de kakis suspendus (peut-être un clin d'œil à ses courses H Mart, ainsi qu'aux nouilles instantanées apparaissant dans les deux clips musicaux auto-réalisés publiés jusqu'à présent). Alors que des morceaux tels que Posing in Bondage portent sur des thèmes de solitude et de nostalgie, le single principal, Soyez gentil , est une secousse pour le système avec sa ligne de basse funky et ses accords pop ludiques des années 80.

Le disque démarre avec une chanson intitulée Paprika, que Zauner décrit comme ayant une ouverture de rêve qui se transforme en un refrain semblable à une parade. Sa joie est au rendez-vous.

Qu'est-ce que ça fait de se tenir au sommet de ses pouvoirs, de captiver tous les cœurs ? elle chante. Projeter vos visions sur des étrangers qui le ressentent, qui écoutent, qui s'attardent sur chaque mot - oh, c'est une course. C'est un rush !

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