PACK DE MORTS DU JAPON

SUSHI AU CERVEAU DE SINGE

Nouveaux goûts dans la fiction japonaise

Edité par Alfred Birnbaum



Kodansha 304 pages 18,95 $

NOUVELLES VOIX JAPONAISES

La meilleure fiction contemporaine du Japon

Edité par Helen Mitsios

mur du son phil spector

Presse mensuelle de l'Atlantique. 175 p. 18,95 $

PRÈS d'un quart de siècle s'est écoulé depuis que Yasunari Kawabata a remporté le prix Nobel de littérature pour ses beaux romans sombres sur le Japon d'avant-guerre. Aujourd'hui, l'une des questions auxquelles les bibliophiles de Tokyo aiment se poser est la suivante : qui sera le prochain lauréat de la littérature japonaise ?

Un candidat évident est Shusako Endo, le merveilleux conteur parfois décrit comme le « Graham Greene du Japon ». Mais les occidentaux qui décernent des prix Nobel n'auraient-ils pas l'air bornés s'ils choisissaient l'un des rares auteurs chrétiens dans un pays non chrétien ? Un autre concurrent sérieux serait Kobo Abe ; mais ses romans imprévisibles et mécontents seraient-ils trop étranges pour gagner ? Kenzaburo Oe fait également la plupart des listes ; mais même les Japonais trouvent ses œuvres profondément philosophiques un peu difficiles à parcourir.

Tout cela est divertissant en tant que jeu de société, mais nous avons maintenant deux nouvelles collections de fiction japonaise contemporaine qui suggèrent que cette spéculation est dépassée. Comme ces anthologies le prouvent de manière frappante, la littérature japonaise est passée à une nouvelle phase intensément moderne.

À en juger par leur style, leur vision du monde, les choses qui leur tiennent à cœur, les écrivains rassemblés ici pourraient venir d'un pays différent - voire d'une planète différente - de Kawabata, Endo, etc.

Pour ces représentants littéraires de la génération shinjinrui, ou « nouvelle race », la Seconde Guerre mondiale n'est que quelques pages dans un livre d'histoire et Hiroshima est le foyer d'une équipe de baseball appelée la Carp. Dans ces livres, il n'y a pas de shoguns, pas de cérémonies du thé, pas de hara-kiri. Les histoires et les extraits de romans traitent ici de la vie quotidienne du Japon d'aujourd'hui : bars pour célibataires et motos neuves, jeux informatiques et examens d'entrée. Leur inspiration ne vient pas des grands noms de la littérature japonaise, mais plutôt de l'Occident.

Le jeune romancier japonais le plus titré, Haruki Murakami, auteur de A Wild Sheep Chase, est représenté dans ces deux nouvelles anthologies par des histoires qui n'ont pratiquement rien à voir avec le Japon. « TV People », l'histoire étrangement engageante de Murakami incluse dans Monkey Brain Sushi, a une qualité étrange qui rappelle Thomas Pynchon ou Gabriel Garcia Marquez. Pour s'assurer que vous comprenez bien, Murakami demande au héros de son histoire de ramasser un roman de Garcia Marquez de temps en temps tout au long de l'histoire.

Eimi Yamada, une autre propriété littéraire en vogue qui apparaît dans les deux collections, laisse également tomber le nom de Garcia Marquez dans l'une de ses histoires, mais avec moins de justification. Yamada pourrait plus justement rendre hommage à Erica Jong ; sa prétention à la gloire est principalement une saleté ostentatoire, ce qui est plus choquant venant d'une femme écrivain au Japon qu'en Occident.

Certains des jeunes écrivains ici n'ont pas grand-chose à dire. Ceux qui commentent leur monde sont, pour la plupart, surpris et quelque peu déprimés par la société fastueuse et soudainement riche qui a surgi au cours de leur vie.

'Le Japon est une porcherie', dit Kurushima, le héros dégoûté en permanence de l'histoire de Masahiko Shimada 'Momotaro in a Capsule', l'une des offres les plus fortes de Monkey Brain Sushi.

Alors qu'il navigue autour de Tokyo sur son brillant cycle noir, Kurushima songe aux personnes âgées du Japon, 'économisant tout l'argent et le pouvoir, attachant tous les jeunes aux liens de l'administration, les forçant à prendre le train fasciste, ne donnant pas Dommage que le chariot se dirige à toute vitesse vers le camp de concentration.

Ces deux collections offrent une vue d'ensemble des écrivains japonais. Ils ont 12 sélections chacun. Ils se chevauchent considérablement; cinq auteurs, dont Murakami et Yamada, apparaissent dans les deux livres.

Monkey Brain Sushi propose des sélections plus longues et rend un service précieux en incluant un exemple de manga ou de bandes dessinées pour adultes, qui peuvent être des œuvres littéraires étonnamment riches et provocantes.

New Japanese Voices est une lecture plus rapide. Il a plus de notes explicatives pour aider les lecteurs occidentaux. Il comprend « Swallowtails », de Makoto Shiina, une histoire touchante sur un élève de deuxième année faussement accusé de vol, que j'ai trouvé être le meilleur morceau de littérature dans l'une ou l'autre collection.

Pour mon argent, aucune de ces nouvelles voix japonaises n'est comparable, pourtant, à la génération actuelle d'hommes d'État littéraires âgés -- les susmentionnés Endo, Abe, Oe, etc. Mais il y a une vraie énergie, un vrai humour, une vraie vie dans ces deux livres qui de bon augure pour la littérature japonaise à mesure que ces écrivains yuppies grandissent.

T.R. Reid est le chef du bureau de la CBW à Tokyo.