Jason Moran rend un sublime hommage au héros de la Première Guerre mondiale et pionnier du ragtime James Reese Europe

La dernière œuvre multimédia du pianiste Jason Moran est James Reese Europe and the Harlem Hellfighters: The Absence of Ruin. (Tim Coburn pour la CBW)

ParMichael J. West 9 décembre 2018 ParMichael J. West 9 décembre 2018

Nous savons déjà que Jason Moran est incroyablement et profondément original, même dans son traitement du matériel existant. (Sa réimagination multimédia en 2007 du concert à l'hôtel de ville de Thelonious Monk l'a clairement montré.) Sachant que cela ne prépare pas à la beauté austère et sublime de James Reese Europe et des Harlem Hellfighters: The Absence of Ruin, la dernière œuvre multimédia de Moran, qui a reçu sa première américaine au Kennedy Center's Eisenhower Theatre samedi soir.

L'œuvre de Moran est un hommage au pionnier du ragtime et héros de la Première Guerre mondiale James Reese Europe - commandé par le Kennedy Center dans le cadre de son commémoration du centenaire de l'armistice de la Première Guerre mondiale - et, comme son hommage à Monk, il refond le répertoire européen. Il le fait souvent à l'image de Moran ; Le programme de samedi soir a commencé par une version pour piano solo émouvante, lugubre et résolument contemporaine de All of No Man's Land Is Ours de 1918 en Europe, avec bientôt une section de cuivres de sept musiciens ainsi que la section rythmique standard de Moran (le bassiste Tarus Mateen et le batteur Nasheet Attend) pour remplir le son. Quelques minutes plus tard, un arrangement profondément émouvant pour tout le groupe de Ballin' the Jack, annoncé avec un titre projeté sur l'écran de scène au-dessus d'eux.



Cependant, tout n'était pas aussi moranifié. Peu de temps après Ballin' the Jack, le pianiste est passé au rythme classique en deux temps du ragtime pour jouer Darktown Strutter's Ball (que l'Europe n'a pas écrit mais a joué et enregistré), avec des lignes de basse de tuba de Jose Davila et des gravures sur bois. tambours de Waits. Lorsque les cors sont entrés pour porter la mélodie (avec des improvisations furieuses du tromboniste Reginald Cyntje et du clarinettiste Darryl Harper en tête du peloton), Moran a sorti un sifflet à coulisse et l'a utilisé pour jouer des fills (comme c'était populaire dans les groupes de ragtime de l'époque européenne) . Plus tard dans le programme, la section rythmique a été conçue de manière à ce que le trio puisse préparer des prises joyeuses (avec Moran à la direction) sur That Moanin' Trombone et W.C. de Carl Bethel. Le Memphis Blues de Handy qui ressemblait beaucoup aux enregistrements vintage du groupe européen.

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Tout ne concernait pas non plus l'Europe ou le ragtime. Moran a entremêlé son hommage avec des méditations sur les ruines de Weeksville - la première colonie de Brooklyn oubliée depuis longtemps par les affranchis afro-américains - et l'absence relative d'autres structures historiques afro-américaines. Une grande partie de cette méditation a eu lieu sur l'écran vidéo susmentionné, avec une vidéo saisissante des maisons en ruine et du théâtre abandonné de Weeksville, avec Moran, Mateen et Waits assis parmi eux. Mais vers la moitié du programme, le saxophoniste ténor Brian Settles a dirigé l'ensemble sur une interprétation lente et obsédante des fantômes d'Albert Ayler qui a mis en évidence la méditation et l'a liée de manière abstraite à l'Europe (via l'amour et l'utilisation d'Ayler du ragtime et des marches militaires).

Les informations contenues dans la musique étaient denses et nuancées, y compris des impulsions électroniques, une utilisation récurrente de notes de cor disjointes qui sonnaient remarquablement comme des enregistrements en arrière et un son militaire strident (et approprié) de la caisse claire de Waits. C'était une offrande riche et belle, poignante et respectueuse.