Jesse Jackson : La fabrication d'un candidat

LA contribution LA PLUS IMPORTANTE du livre d'Adolph L. Reed Jr. sur Jesse Jackson est son titre : The Jesse Jackson Phenomenon. Sans aucun doute, Jesse Jackson est et continuera d'être un phénomène. Il ne peut être compris en termes de généralisations simplistes, positives ou négatives. Même avant d'entrer dans la campagne pour la nomination présidentielle démocrate de 1984, Jackson était clairement une personnalité complexe. Mais nulle part dans son livre Adolph Reed ne prouve qu'il comprend, ou est capable de faire face, la complexité de Jackson en tant que personnalité, leader des droits civiques ou candidat politique. Il persiste à décrire Jackson en termes négatifs et superficiels qui ne permettent pas de comprendre sa place dans la politique américaine contemporaine.

Reed est professeur adjoint de sciences politiques et d'études afro-américaines à l'Université de Yale. Sa thèse semble être que la candidature de Jackson a blessé plutôt qu'aidé le développement d'un mouvement politique noir viable.

Dans la poursuite de cette thèse, Reed accuse Jackson d'être « dépourvu de vision ou de programme » et l'accuse d'avoir mené une campagne dont « l'effet était de retirer les Noirs du courant dominant du débat important sur l'avenir du parti ». Reed ne précise pas ce qu'était ce débat important, ni la manière dont Jackson l'a dilué. L'une des choses qui semble claire lors de la dernière campagne présidentielle était que tous les candidats à l'investiture démocrate étaient incertains des questions importantes. Au contraire, la contribution de Jackson était une tentative de promouvoir un débat public sur des problèmes sociaux cruciaux. Le fait qu'il n'y soit pas parvenu ne peut lui être imputé, pas plus qu'aux autres candidats.



Le ton de Reed est constamment négatif. Il est souvent inconsistant. Il dit que Jackson a confondu son rôle de candidat politique avec son rôle de leader des droits civiques et de la protestation. Il affirme que « derrière les apparences superficielles du charisme et de l'éloquence de Jackson et les affirmations rhétoriques sur l'instauration de l'espoir et la génération de mouvement, se cache une réalité tout à fait différente ». Il dit que Jackson, d'une part, « se pliait à la catharsis » et que, de l'autre, sa « campagne s'est fondée sur une politique de catharsis expressive qui est fondamentalement antirationnelle ».

L'opposition de Reed à Jackson déborde dans ses attaques contre certains des conseillers et associés de Jackson. Reed décrit avec émotion Roger Wilkins comme s'engageant dans un « panégyrique flamboyant » lorsque Wilkins a déclaré que la campagne Jackson avait attiré des penseurs et des militants qui trouvaient que Jackson «était un véhicule efficace pour faire connaître leurs idées au public». Il est certain que personne ne soutiendrait un candidat qui n'était pas perçu comme un moyen de faire connaître ses idées au public.

Une étude sérieuse de la campagne Jackson aurait pu contribuer à une compréhension de la relation déroutante de Jackson avec Louis Farrakhan. Les remarques antisémites répétées, directes et indirectes de Farrakhan n'étaient pas du tout utiles à l'image de Jackson. En fait, on pourrait presque les interpréter comme bêtement anti-Jackson. Au lieu d'approfondir ce point, Reed s'engage dans une longue et sans pertinence discussion sur les relations juifs-noirs. Il présente sa discussion en termes d'histoire arbitraire et déformée de la tension entre les Noirs et les Juifs, qui, selon lui, a commencé avec la lutte dramatique pour le contrôle des écoles dans le conflit de décentralisation Ocean Hill-Brownsville à New York. En décrivant ce conflit vieux de 15 ans entre le syndicat des enseignants largement contrôlé par les Juifs et les défenseurs noirs du contrôle communautaire des écoles, Reed ne montre aucun lien direct ou indirect entre sa version de l'histoire et la campagne Jackson. Même dans ses critiques les plus extrêmes de Jackson, Reed pouvait difficilement tenir Jackson pour responsable des tensions spécifiques entre les juifs noirs et la discorde Ocean Hill-Brownsville.

L'émotivité de Reed le rend incapable de s'occuper sérieusement du phénomène Jesse Jackson. Les diatribes répétées ont laissé ce lecteur s'interroger sur le but du livre et la motivation de l'éditeur. Selon le matériel promotionnel distribué avec le livre, Reed démontre que « Jackson a en fait nui à la cause de la politique afro-américaine en renforçant le mythe selon lequel les Noirs ont besoin de dirigeants charismatiques et d'une politique symbiotique ». Le besoin de leaders charismatiques est-il limité aux Noirs ?

Ce livre masque en fait des questions importantes. Il ne tient pas compte du fait que, malgré de nombreux problèmes et erreurs, la campagne Jackson a réussi à stimuler les Noirs à accroître leur implication dans le processus politique local et national. C'est une contribution positive. Par sa manière et son audace, Jackson a apporté une dimension de vitalité à la campagne présidentielle démocrate. Il a soulevé des questions qui ne pouvaient être ignorées par ses concurrents. Et bien qu'il y ait eu des moments où sa personnalité a détourné l'attention des médias des problèmes sociaux et politiques importants, Jackson a réussi à surmonter le fait qu'il n'est pas facile pour un candidat noir d'être pris au sérieux sur la scène politique nationale. Reed ne semble pas comprendre ce point principal : que tout au long de sa campagne, Jesse Jackson a démontré qu'il n'acceptait pas – n'accepterait pas – sa place simplement en tant que noir, qu'il serait considéré comme un candidat national sérieux.

Il y a encore de la place pour une étude équilibrée, approfondie et sérieuse du phénomène Jesse Jackson. Mais il est peut-être trop tôt pour une telle étude, et elle ne peut certainement pas être menée par quelqu'un qui permet à l'hostilité personnelle et à l'ambivalence raciale profondément enracinée d'interférer avec l'analyse objective. Kenneth B. Clark, professeur émérite de psychologie à la City University de New York, est l'auteur de « Dark Ghetto » et de « Pathos of Power ».