Jimmy Scott, chanteur malchanceux à la voix envoûtante, décède à 88 ans

Jimmy Scott, un chanteur dont la voix étrange et aiguë a eu un effet obsédant sur les auditeurs et qui a eu une carrière maudite marquée par la malchance, le chagrin et des décennies de négligence avant sa renaissance tardive, est décédé le 12 juin à son domicile de Las Vegas. Il avait 88 ans.

La mort a été confirmée par son biographe, David Ritz. La cause n'a pas été immédiatement révélée.

M. Scott a commencé à chanter dans les années 1940 et a eu un petit succès dans les charts rhythm and blues au cours de sa carrière, avec Everybody's Somebody's Fool en 1950. Même alors - et typique du malheur qui a suivi tout au long de sa vie - son nom n'était pas sur le disque : Le crédit a été donné à son chef d'orchestre à l'époque, Lionel Hampton.



Pourtant, même avec une exposition limitée, M. Scott a exercé une puissante influence sur les générations de chanteurs qui lui ont succédé, de Nancy Wilson et Dinah Washington à Frankie Valli, Marvin Gaye et Madonna, qui ont dit un jour, Jimmy Scott est le seul chanteur qui fait moi pleurer.

M. Scott a disparu de la vue dans les années 1960, lorsque l'album longtemps considéré comme son chef-d'œuvre, Falling in Love Is Wonderful, a été retiré des étagères dans un différend juridique entre les maisons de disques. Ce n'est que dans les années 1990 que sa carrière a repris, avec une série de nouveaux enregistrements et performances qui se sont poursuivis jusque dans ses années 80.

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En 2000, l'écrivain artistique Joseph Hooper a décrit M. Scott dans le New York Times comme peut-être le chanteur américain le plus injustement ignoré du 20e siècle.

Même si sa musique était un goût acquis et ses disques vendus en petit nombre, M. Scott est devenu une sorte de pierre de touche culturelle. Des films documentaires ont été réalisés sur sa vie, une biographie a été écrite et les critiques ont loué son chant idiosyncratique et sa résilience après une vie dans l'adversité.

Des artistes aussi divers que Billie Holiday, Liza Minnelli et David Byrne ont admiré M. Scott. La star du rock and roll Lou Reed l'a invité en tournée, disant que M. Scott avait la voix la plus extraordinaire que j'aie jamais entendue de ma vie. Le réalisateur David Lynch l'a utilisé dans le dernier épisode de son émission télévisée culte Twin Peaks du début des années 90. Ses chansons sont apparues sur les bandes originales de Glengarry Glen Ross, Philadelphia et d'autres films.

Pourquoi n'est-il pas un mot familier aussi connu que les nombreuses célébrités qui sont tombées sous son charme ? Le critique de jazz Will Friedwald a écrit dans les notes de pochette de l'album de 2000 de M. Scott, Mood Indigo. Pourtant, il y a une question plus profonde que cela, une qui défie toute tentative d'explication raisonnable, et c'est, comment Jimmy Scott nous touche-t-il si profondément et profondément ?

Les gens qui entendaient M. Scott pour la première fois étaient invariablement surpris par sa voix chantante frappante et surnaturellement élevée, qui était la gamme d'un alto aigu mais avec une force masculine.

En raison d'une maladie hormonale héréditaire identifiée plus tard comme le syndrome de Kallmann, M. Scott n'a jamais atteint la puberté et sa voix n'a pas changé lorsqu'il a atteint l'adolescence. Il était léger, n'avait pas de poils sur le visage et mesurait seulement 4 pieds 11 pouces jusqu'à ce qu'il grandisse inexplicablement de plusieurs pouces au milieu de la trentaine. Pendant des années, il a été présenté comme Little Jimmy Scott.

Il s'est marié cinq fois et a eu plusieurs petites amies, mais il a projeté une ambiguïté androgyne qui a conduit à des rencontres humiliantes et douloureuses.

Dans ma vie d'adulte, les gens m'ont considéré comme une bizarrerie, a-t-il déclaré à David Ritz pour la biographie Faith in Time : The Life of Jimmy Scott (2002). On m'a traité de pédé, de petite fille, de vieille femme, de monstre et de pédé. En tant que chanteuse, on m'a reproché de paraître féminine. Ils disent que je n'appartiens à aucune catégorie, masculine ou féminine, pop ou jazz. Mais très tôt, j'ai vu ma souffrance comme mon salut.

M. Scott a transformé ses difficultés en un style de chant dramatique et original. Bien qu'il ne puisse pas lire la notation musicale, il avait une compréhension profonde des paroles et était le plus fort dans les ballades émouvantes, telles que Je serai autour , Parfois, je me sens comme un enfant sans mère et Pourquoi suis-je né ?

Il a chanté à des tempos très lents, ce qui lui a permis d'allonger les voyelles et d'accentuer certains mots, apportant une nouvelle signification émotionnelle aux standards souvent entendus. Les yeux fermés de concentration, ses bras et ses mains dansaient à ses côtés, comme pour donner forme à la musique. Son chant semblait être l'expression même d'un cœur brisé.

Le producteur de musique et impresario Quincy Jones, dans une interview accordée au Village Voice en 1988, se souvient avoir vu M. Scott se produire dans les années 1950 : il se tenait là, les épaules voûtées, les yeux fermés et la tête penchée sur le côté. Il chantait comme un cor — il chantait avec le concept mélodique d'un instrument. C’est un style très émotionnel et pénétrant. Il me mettait à genoux, me donnait la chair de poule. Jimmy m'arrachait le cœur tous les soirs.

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James Victor Scott est né à Cleveland le 17 juillet 1925, l'un des 10 enfants. Son père était ouvrier routier et sa mère jouait du piano dans une église.

M. Scott avait 13 ans lorsque sa mère est décédée; elle avait été heurtée par une voiture alors qu'elle tentait de sauver sa fille en traversant une rue. Des mois plus tôt, il avait arrêté de grandir et avait appris l'existence de sa maladie génétique, qui affectait également l'un de ses frères et ses deux oncles.

Son père n'a pas pu garder la famille unie et les enfants ont été dispersés dans des orphelinats et des foyers d'accueil. M. Scott, qui n'a jamais terminé ses études secondaires, a travaillé comme huissier de théâtre et est devenu le valet d'une équipe de danse de vaudeville.

En 1944, il rejoint la revue itinérante d'Estelle Caledonia Young, danseuse et contorsionniste, et commence à chanter dans des spectacles sous tente et de petits théâtres dans tout le Midwest. Il a rejoint le groupe de Hampton en tant que chanteur en 1948 et a enregistré Everybody's Somebody's Fool, qui a atteint la 6e place du classement Billboard R&B en 1950.

Il a travaillé par intermittence avec Hampton jusqu'en 1953 et s'est produit cette année-là lors de la première investiture du président Dwight D. Eisenhower. (Quarante ans plus tard, il a chanté lors d'un bal inaugural du président Bill Clinton.)

M. Scott a fait quelques enregistrements avec de petits labels dans les années 1950, dont plusieurs avec un groupe dirigé par le pianiste Billy Taylor.

J'ai été étonné par la musicalité de Jimmy, a déclaré Taylor au biographe Ritz. Peu importait qu'il ne sache ni lire ni écrire de la musique. Son instinct pour. . .le phrasé était phénoménal. Il interprétait les paroles comme Olivier interprétant Shakespeare.

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Au cours des années 1950, M. Scott s'est souvent produit dans des clubs de New York et du New Jersey, et il a fait plusieurs enregistrements pour Savoy, un label qui le considérait à tort comme un chanteur de rhythm and blues.

En 1963, M. Scott a publié Tomber amoureux est merveilleux , un album de ballades arrangées de manière luxuriante qui l'a capturé au sommet de ses capacités vocales. Estimant qu'il n'était plus sous contrat avec Savoy, il l'enregistra pour le label Tangerine de Ray Charles. Lorsque l'album a commencé à être diffusé à la radio, le propriétaire de Savoy, Herman Lubinsky, a menacé de poursuites judiciaires, affirmant que son label avait M. Scott sous contrat à vie. En raison du différend, le disque de M. Scott a été retiré des étagères et n'a pas été réédité pendant 40 ans.

Lorsque Lubinsky a annulé la sortie d'un autre album en 1969, M. Scott est retourné à Cleveland et a pratiquement abandonné son chant. Il a occupé une série d'emplois subalternes, de garçon de service à cuisinier de frites, d'infirmier à l'hôpital et de commis à l'expédition.

Il a lutté contre un problème d'alcool qui, a-t-il admis, a contribué aux divorces de ses quatre premières épouses, Ophelia Sharon, Channie Booker, Ruth Taylor et Earlene Rodgers. Les survivants incluent sa femme de 10 ans, Jeanie McCarthy Scott.

M. Scott est resté en grande partie oublié jusqu'à la fin des années 1980, lorsque les diffuseurs et les journalistes l'ont redécouvert, et il a commencé à faire des apparitions occasionnelles dans des boîtes de nuit.

Au fil des ans, M. Scott était ami avec de nombreux musiciens de premier plan. L'un des rares à être resté en contact avec lui était Doc Pomus, un chanteur de blues et auteur-compositeur atteint de polio dont les tubes comprenaient This Magic Moment et Save the Last Dance for Me.

Pomus avait demandé à M. Scott de chanter George et Ira Gershwin Quelqu'un pour me surveiller à ses funérailles. Pomus est décédé en 1991 et la foule à son service a été hypnotisée lorsque M. Scott a commencé à chanter, mais peu de gens savaient qui il était.

L'une des personnes présentes aux funérailles était Seymour Stein, un cadre de Sire Records.

Des chuchotements allaient de rangée en rangée, 'Qui est-ce?' Mon Dieu, me suis-je dit, personne au monde ne peut chanter cela avec âme.

Les négociations contractuelles ont commencé le lendemain et en 1992, M. Scott a sorti son premier nouvel enregistrement depuis des décennies. All the Way a été acclamé par tous, a atteint la quatrième place du palmarès du Billboard jazz et a reçu une nomination aux Grammy. Pour une nouvelle génération d'auditeurs, le style vocal particulièrement envoûtant de M. Scott a été une révélation.

D'autres albums ont suivi, ainsi que des réservations internationales, mais M. Scott n'a jamais vraiment atteint le niveau de succès que beaucoup pensaient qu'il méritait. Sa façon de chanter était tout simplement trop raréfiée pour une renommée généralisée.

M. Scott a passé ses dernières années à Las Vegas et a continué à se produire, parfois en fauteuil roulant, jusqu'au milieu des années 80. Même alors, la voix indubitable était toujours là, pénétrante et claire, triste, sereine et remplie de douleur et de grâce, tout à la fois.

Tout ce dont j'avais besoin, c'était du courage d'être moi, a-t-il déclaré à son biographe. Ce courage a mis toute une vie à se développer.

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