John Berryman (1914-72) a...

John Berryman (1914-1972) a l'une des voix les plus singulières de la poésie américaine. Cette voix, qui est partout exposée dans un nouveau Selected Poems, habilement édité par Kevin Young, est tour à tour décalée et fantasque, brillamment apprise et douloureusement maniérée, maligne, angoissée. Berryman a combiné une syntaxe passionnée et perturbatrice avec un mélange irrévérencieux de dictions intello et intello - en partie Shakespeare, en partie spectacle de ménestrel, en partie bébé talk. Qui aurait pu prédire un style comique aussi salé, ostentatoire et exagéré - ou savoir qu'il deviendrait si intensément littéraire et inévitablement américain ? Imaginez Emily Dickinson croisée avec Bessie Smith et Groucho Marx. Les résultats, pour utiliser l'un des mots préférés de Berryman, sont « délicieux ».

Aucun poète américain important n'est plus drôle, bien que la comédie soit nerveuse et remplie de tristesse. ('La vie, mes amis, est ennuyeuse. Nous ne devons pas le dire.') Quand j'étais à l'école, mes amis et moi avons suivi les agissements du héros ironique de The Dream Songs - Henry vexé et inapaisable ('un vieux Pussycat, ' 'un homme américain humain') -- la façon dont les accros à la culture populaire suivaient les feuilletons, épisode par épisode. Nous avons été étonnés par la façon dont « Hommage à Mistress Bradstreet » a créé un dialogue imaginaire entre deux poètes à travers les siècles. Qui d'autre se serait tourné vers un écrivain puritain qu'il invoquait du passé et aurait déclaré : « Je veux te prendre pour mon amant » ? Nous ne reconnaissions pas encore la sombre vérité du sujet sous-jacent de Berryman, qui était, comme il le disait, « la difficulté presque insurmontable d'écrire des vers aigus dans un pays qui s'en soucie et s'en soucie si peu ».

Nous avons également été stupéfaits par les Sonnets de Berryman, qui montraient le poète soumis à une pression émotionnelle obsessionnelle « en train de froisser une syntaxe avec un besoin soudain ». Les critiques ont collé Love & Fame et Delusions, etc., mais nous nous sommes régalés les uns des autres avec 'C'est supernal ce qu'un jeune peut prendre' et 'Tout le noir même, je danse ma tête bleue.' Nous avons applaudi lorsqu'il a riposté avec « Defensio in Extremis » :



J'ai dit : Des hommes puissants ont campé contre moi,

et ils ont remis en cause non seulement l'habileté de mes défenses

Bâtiment des arts et des industries de Smithsonian

mais ma sincérité.

Maintenant, Père, qu'ils l'aient.

Dans ses derniers livres, Berryman parlait avec une franchise sans fioritures et une certaine joie exhibitionniste de son passé capricieux. Il a écrit des poèmes religieux, tels que « Onze adresses au Seigneur » et « Opus Dei », dans lesquels il s'est placé « sous une nouvelle direction » en embrassant un « Dieu de sauvetage ». On le sentait debout, coupable et émerveillé, devant l'éternel.

chapeau pilkey hors nouvelles avec

Il a également écrit des poèmes nécessiteux et accablés de chagrin que l'on revient encore tard dans la nuit. Des paroles telles que « He Resigns », « Henry by Night » et « Henry's Understanding » ont une clarté et une simplicité terrifiantes. Ils ont une vulnérabilité et une honnêteté sombres, une splendeur blessée.

La compréhension d'Henri

Il lisait tard, chez Richard, dans le Maine,

ramène-moi à la maison dans une direction

32 ans ? Richard & Helen longtemps au lit,

ma bonne femme longtemps au lit.

Tout ce que j'avais à faire était de me déshabiller et d'aller dans mon lit,

mettre le marqueur dans le livre, & dormir,

& réveillez-vous avec un petit déjeuner chaud.

Au large de la côte était une île, P'tit Manaan,

joni mitchell et graham nash

la falaise de la pelouse de Richard était presque à pic.

Un frisson à quatre heures.

Il ne faut que quelques minutes pour faire un homme.

Une concentration sur maintenant et ici.

Du coup, contrairement à Bach,

& horriblement, contrairement à Bach, il m'est venu à l'esprit

qu'une nuit, au lieu d'un pyjama chaud,

j'enlèverais tous mes vêtements

les pommes ne tombent jamais liane moriarty

& traverser la pelouse froide et humide & descendre la falaise

dans l'eau terrible et marcher pour toujours

dessous vers l'île.

(Toutes les citations sont de John Berryman, 'Selected Poems', édité par Kevin Young. The Library of America. Copyright © 2004. La strophe de 'Defensio in Extremis' et le poème 'Henry's Understanding' sont apparus pour la première fois dans John Berryman, 'Delusions , etc.' Farrar Straus Giroux. Copyright © 1969, 1971 par John Berryman ; copyright © 1972 par la succession de John Berryman, renouvelé en 2000 par Kate Berryman.)