Joni Sledge, membre de Sister Sledge, décède à 60 ans à Phoenix

NEW YORK – Joni Sledge, qui avec ses sœurs a enregistré l'hymne de danse durable We Are Family, est décédée, a déclaré samedi le représentant du groupe.

Elle avait 60 ans.

Sledge a été retrouvée morte chez elle par un ami à Phoenix, en Arizona, vendredi, a déclaré le publiciste du groupe, Biff Warren. La cause du décès n'a pas été déterminée. Il a dit qu'elle n'avait pas été malade.



Hier, l'engourdissement est tombé sur notre famille. Nous accueillons vos prières alors que nous pleurons la perte de notre sœur, mère, tante, nièce et cousine, lisez une déclaration de famille.

Sledge et ses sœurs Debbie, Kim et Kathy ont formé la Sister Sledge en 1971 à Philadelphie, leur ville natale, mais ont lutté pendant des années avant que le succès ne survienne.

Nous étions tous les quatre dans le business de la musique depuis huit ans et nous étions frustrés. Nous disions: 'Eh bien, nous devrions peut-être aller à l'université et devenir avocats ou autre chose que la musique, car c'est vraiment difficile', a déclaré Joni au Guardian dans une interview l'année dernière.

Mais ensuite, ils ont rencontré Bernard Edwards et Nile Rodgers du groupe à succès Chic, et leur évasion est vite arrivée. Le couple a écrit et produit leur album We Are Family, et bientôt les femmes ont eu leur premier grand succès avec le disco jam The Greatest Dancer, qui est devenu un hit du top 10 en mai 1979. (Il sera échantillonné des années plus tard pour le tube de Will Smith Getting Jiggy Wit Ce.)

Mais leur plus gros succès arriverait un mois plus tard avec la chanson titre, un hymne de danse contagieux qui célébrait leur lien familial avec le refrain, Nous sommes une famille, j'ai toutes mes sœurs avec moi. Alors qu'il célébrait leur fraternité, le tube de 1979 est également devenu un hymne à l'autonomisation et à l'unité des femmes. Il deviendrait leur hit signature et a été nominé pour un Grammy. La chanson et l'album se sont vendus à plus d'un million d'exemplaires.

Les femmes ont également eu un succès avec une reprise de la chanson de Mary Wells My Guy en 1982, mais ne dupliqueront jamais le succès qu'elles ont eu dans les années 1970. Pourtant, sœur Sledge continua ; tandis que sœur Kathy a quitté le groupe pour une carrière solo, le trio de sœurs a continué à se produire et à enregistrer, y compris une performance pour le pape François en 2015.

Warren a déclaré qu'ils avaient joué ensemble pour la dernière fois en octobre.

Joni Sledge laisse dans le deuil un fils adulte, ses sœurs et d'autres parents.