Un voyage de retour à travers les portes de l'enfer

LA LITTÉRATURE sur l'Holocauste est maintenant si vaste, variée et approfondie qu'il semblerait qu'il y ait peu ou rien à dire sur le sujet ; pourtant, des preuves récentes indiquent qu'il est loin d'être épuisé. Le nouveau roman d'Aharon Appelfeld, The Age of Wonders, est un nouveau rappel que les grands et terribles thèmes soulevés par l'Holocauste commencent seulement à céder les possibilités qu'ils offrent à l'écrivain de fiction. Les photographies rassemblées dans l'Album d'Auschwitz ajoutent un autre chapitre à la longue histoire de la souffrance individuelle, du courage et de la survie.

C'est l'histoire d'une femme nommée Kitty Felix. Pendant de nombreuses années, elle a vécu en Angleterre, où elle est mariée à un homme nommé Ralph Hart ; elle a élevé deux fils et a fait carrière en physiothérapie. Mais en 1939, très jeune adolescente, elle vécut dans un monde complètement différent, une ville polonaise appelée Bielsko : « La ville était petite mais prospère, en grande partie grâce à son industrie textile, et se situait dans la plus belle campagne. A l'abri des vents par cette chaîne de montagnes, nous avons eu de beaux étés chauds et des hivers froids mais secs et ensoleillés. La vue depuis la fenêtre de ma chambre était d'un sommet de 3 000 pieds de haut, et quand le soleil tombait dessus, il y avait un reflet scintillant des fenêtres de la hutte de touristes au sommet.

La famille Felix était prospère - son père dirigeait l'entreprise d'approvisionnement agricole de la famille - et largement épargnée par l'antisémitisme ; Kitty a fréquenté une école catholique, avec de nombreuses autres filles juives. Ainsi, lorsque la vague de poison antisémite a déferlé sur la ville, cela a été un coup dur. En quelques semaines, la famille a été déracinée ; sa retraite dans les ghettos de Lublin a été la première étape d'un voyage qui ne s'est terminé qu'en 1946, lorsque Kitty et sa mère ont émigré en Angleterre en tant que personnes déplacées.



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C'est une histoire de survie. Une jeune fille, élevée dans des conditions privilégiées et cultivées, est soudainement forcée de s'adapter à la loi de la jungle : « C'est maintenant que j'ai commencé à comprendre à quel point un être humain ressemble à un animal. Il faut l'être, en période de stress. Les besoins de base des animaux sont la nourriture, le sommeil et la capacité d'excréter. Tout le reste est en bonus. Personne qui n'a pas été en fuite à travers une campagne hostile, puis conduit à l'épuisement en tant que travailleur esclave, puis intimidé et conduit près de la mort dans un camp d'extermination, affamé pendant des mois - si affamé que la plupart du temps c'est impossible penser à autre chose, peut savoir à quel point tout le reste est insignifiant.

La course désespérée contre le désespoir et la mort qui a commencé à Lublin a emmené Kitty Felix dans une étrange odyssée cauchemardesque. La famille s'est séparée après plusieurs mois ; son frère a rejoint la clandestinité et son père s'est séparé de Kitty et de sa mère, arguant qu'ils avaient une meilleure chance sans lui. Pendant un certain temps, ils passèrent pour des gentils et travaillèrent dans un I.G. Usine industrielle de Farben en Allemagne, où Kitty avait un emploi de bureau. Mais assez vite, elles et plusieurs autres femmes ont été identifiées comme juives et mises dans un train pour un endroit appelé Auschwitz :

« Mère et moi étions intrigués par ce nom. Nous le savions tous les deux comme la traduction allemande d'Oswiecim, une petite ville dans les basses terres à environ 30 miles au nord de notre maison à Bielsko. Il se trouvait dans une zone marécageuse à côté d'un affluent de la Vistule et, à part la pêche, il n'avait pas grand-chose à recommander. Qu'est-ce que quelqu'un pourrait bien faire là-haut ?

Ils l'ont découvert assez tôt. Que l'un ou l'autre ait survécu à cette longue et impitoyable incarcération est remarquable ; que les deux aient survécu est tout simplement miraculeux. Leurs principaux atouts étaient l'intelligence, la ruse et le courage. Kitty s'est vite rendu compte qu'« il y avait beaucoup à apprendre et que la survie en dépendait ». La leçon de base était que vous ne pouviez jamais vous détendre : « Vous deviez être sur vos gardes, en pensant« Je dois y aller ». . . ne doit pas rester ici. . .' Vous deviez sentir d'où venait le problème et vous assurer que vous n'étiez pas sur les lieux quand il est arrivé. C'était la clé de la survie : être ailleurs. . . être invisible.

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Pendant un certain temps, Kitty n'était que vaguement consciente de ce qui se passait à Auschwitz. Mais ensuite, elle fut transférée dans une section connue sous le nom de Kanada Kommando, « d'après ce pays lointain qui, pour une raison quelconque, était associé à toutes les richesses que le cœur pouvait désirer » ; c'est là que les vêtements et les biens des victimes nouvellement arrivées étaient triés et dispersés. La section se trouvait près des chambres à gaz et des crématoires, et c'est ici que la pleine vérité d'Auschwitz est descendue sur Kitty :

«Il n'était plus possible de prétendre même pour vous-même que les histoires n'étaient pas vraiment vraies, ne pouvaient pas être vraies en théorie. Tout ce que nous avions entendu et deviné était maintenant ici sous nos yeux, Voici les usines de la mort. Dans la journée, j'entendais des bruits sourds réguliers provenant de cette jolie maison blanche dans laquelle les gens étaient introduits un par un avec l'assurance qu'ils devaient être désinfectés, des bruits sourds qui marquaient des coups successifs dans la tête au fur et à mesure que les victimes défilaient. Et jour après jour, nous regardions la procession vers les chambres à gaz et entendions les cris, et jour et nuit sentions les crématoires alors qu'ils s'efforçaient de suivre le rythme croissant des transports entrants.

Alors que les Russes se rapprochaient de l'Est et les Américains de l'Ouest, le rythme des massacres s'intensifiait ; un Kitty stupéfait réalisa que les nazis étaient plus intéressés par l'extermination des Juifs que par leur propre défense, alors qu'ils envoyaient à Auschwitz des hommes dont on avait désespérément besoin au front. Mystérieusement, cependant, les nazis n'ont pas tué Kitty, sa mère ou les autres membres d'un groupe de 100 femmes qu'ils ont emmenés hors d'Auschwitz lors d'une longue « marche de la mort ». Ce voyage s'est terminé dans la ville de Salzwedel, où les troupes américaines ont libéré les femmes - qui se sont lancées dans une orgie de destruction, saccageant la ville. Il est arrivé un moment où Kitty s'est retrouvée dans un sous-sol, face à une famille terrifiée :

«Tout d'un coup, j'ai su que je ne pouvais pas lancer le couteau ou l'enfoncer dans l'une de ces personnes. Si j'avais commis un meurtre, les S.S. auraient réussi. Ils m'auraient fait aimer. Toutes ces années, mon esprit avait désobéi à tout ce qu'ils essayaient de lui infliger. Je ne pouvais pas les laisser gagner maintenant. Quelqu'un par derrière a essayé de saisir le poignard. Je l'ai serré plus fort. Puis je l'ai jeté aussi fort que possible loin de la famille pétrifiée, profondément dans une porte. Je me suis effondré sur le sol en sanglotant.

''Ce n'est pas bon, je ne peux pas le faire. Je ne peux pas, tu entends ? '

Certains lecteurs s'opposeront sans aucun doute à cette scène - sans doute c'est le point culminant du livre - comme trop simple et prévisible. Pourtant, tout ce qui le précède lui donne du poids, et toute suggestion de fausse piété que le lecteur peut ressentir est éradiquée par l'aveu ultérieur de l'auteur qu'à Auschwitz, elle a perdu sa «croyance en un Dieu aimant». Elle est arrivée à son refus de tuer par une expérience terrible, non par artifice.

Retour à Auschwitz se termine par une visite émouvante de Kitty Hart au camp de concentration, dans le cadre d'un téléfilm réalisé sur son incarcération. Elle y rappelle les amitiés et les liens humains intimes et nus qui lui ont permis, ainsi qu'à d'autres, de survivre, qui leur ont donné la force de résister aux S.S. et de s'entraider. Elle termine en disant :

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« Au cours d'un entretien. . . J'ai dit quelque chose qui a paru plus tard étrange à mes propres oreilles. J'ai déclaré que je pensais que l'expérience en valait la peine. Ce n'était pas du tout ce que je voulais dire. Aucune horreur et un tel massacre d'innocents n'auraient jamais pu en valoir la peine. Ce que j'essayais de transmettre, et ce que je dis maintenant, c'est que si une chose aussi terrible devait arriver, ou si la négligence humaine et la méchanceté humaine avaient permis qu'elle se produise, alors personnellement, j'aurais plutôt vécu cette épreuve que de ne pas l'avoir vécue. . Mais je ne souhaiterais pas que quiconque au monde ait à nouveau à subir de telles agonies.

C'est un témoignage de l'intégrité et de la clarté de ce mémoire que cette affirmation est entièrement crédibleio ; non seulement Kitty Hart rend réelle l'horreur d'Auschwitz, mais elle nous persuade que son voyage à travers elle avait une certaine nécessité morale. Return to Auschwitz est un document puissant, intelligent et clairvoyant.