Juan Felipe Herrera devient le premier poète américano-mexicain lauréat des États-Unis

Enfant, Juan Felipe Herrera a appris à aimer la poésie en chantant sur la révolution mexicaine avec sa mère, une agricultrice migrante en Californie. Inspiré par son esprit, il a passé sa vie à traverser les frontières, à effacer les frontières et à élargir le chœur américain.

Mercredi, Herrera devient le premier hispano-américain à être poète lauréat des États-Unis.

J'attends avec impatience un tout nouveau monde - et un nouveau moi, a déclaré Herrera depuis son domicile à Fresno, en Californie. Les temps semblent maintenant évoluer avec des voix de couleur. Toutes les voix sont importantes, et pourtant il semble que les personnes de couleur aient beaucoup à dire, en particulier si vous regardez à travers la poésie des jeunes - beaucoup de questions et beaucoup d'inquiétudes sur les problèmes d'immigration et de sécurité, vous l'appelez, grand des questions. Tout cela tourbillonne dans l'air.

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Dans une déclaration publiée mercredi matin, le bibliothécaire du Congrès James H. Billington, qui a sélectionné Herrera, a déclaré que ses poèmes défendaient les voix, les traditions et les histoires, ainsi qu'une perspective culturelle, qui est un élément essentiel de notre identité américaine plus large.

Herrera, 66 ans, apporte au poste une expérience artistique extraordinairement diversifiée. Il a publié plus d'une douzaine de recueils de poésie, dont La moitié du monde en lumière , une sélection éblouissante de ses poèmes en vers et en prose qui a remporté le National Book Critics Circle Award. Il a également travaillé comme acteur, dramaturge et musicien, et il a publié de la fiction et de la non-fiction primées pour les enfants et les jeunes adultes. Son vaste corpus d'œuvres démontre que - comme il l'a écrit un jour - la poésie est un moyen d'atteindre une vie sans frontières.

Tout en qualifiant Herrera d'homme d'État le plus âgé de la poésie américano-mexicaine, l'ancien président du National Endowment for the Arts, Dana Gioia, souligne l'importance de son lien avec une jeune génération. Herrera est le premier lauréat américain dont le travail a émergé des nouvelles traditions orales qui ont transformé la poésie américaine au cours du dernier quart de siècle, dit Gioia. Il peut écrire des poèmes traditionnels pour la page, mais bon nombre de ses poèmes sont principalement conçus pour être prononcés. Son travail est performatif et communautaire. En ce sens, Herrera s'adresse avec force aux jeunes poètes et au public.

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Et Gioia note que le nouveau poète lauréat regarde le monde non pas de haut en bas mais de bas en haut. C'est une approche qu'Herrera a articulée il y a plus de 30 ans dans une collection intitulée Exilés du désir quand il parlait d'une autre idée d'audience : le vaincu, le négligé, le blessé, l'oublié, le rêveur.

D'autres collègues et collègues poètes ont fait des éloges tout aussi élevés pour Herrera et son œuvre volumineuse, qui embrasse des influences de Walt Whitman à César Vallejo, du mouvement chicano aux beats.

Francisco Aragón, directeur des Letras Latinas à l'Université de Notre-Dame, a applaudi l'énergie et l'expérimentation formelle de sa poésie. La diversité de son travail est à couper le souffle, a déclaré Aragón. Il n'y a pas de stratégie poétique qu'il n'ait déployée. Au fond, il s'agit d'une poétique du jeu - des manigances multilingues et linguistiques - mais investie d'une profonde empathie pour les personnes et les sujets qui peuplent ses poèmes.

Jennifer Benka, directrice exécutive de l'Academy of American Poets, a souligné que Herrera n'est pas un parolier rêveur cloîtré dans une tour d'ivoire. Juan Felipe est quelqu'un qui croit que la poésie peut faire une différence dans la vie des gens et des communautés, a-t-elle déclaré. Il apportera un enthousiasme et une électricité au rôle de poète lauréat qui ne manquera pas de susciter un intérêt nouveau et plus large pour la forme d'art chez les personnes de tous âges.

Bien que le poste soit en grande partie cérémoniel, les lauréats sont libres d'utiliser la chaire de la Bibliothèque du Congrès pour poursuivre les initiatives qu'ils souhaitent. Herrera sait déjà sur quels thèmes il va se concentrer.

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Je suis ici pour encourager les autres à parler, a-t-il dit, à s'exprimer et à s'exprimer et à écrire avec leurs voix et leurs histoires de famille, leur sens de l'humour, leurs préoccupations profondes et leur façon de parler leur propre langue. Je veux encourager les gens à le faire avec ce médium incroyable appelé poésie.

Dans son dernier recueil de poèmes, Taxi Sénégal , à propos d'enfants pris dans la violence au Soudan, Herrera crie à plusieurs reprises : Réveillez-vous ! Se réveiller! Se réveiller! C'est un impératif qui lui tient à cœur.

Se réveiller est la chose la plus importante, a-t-il dit. Je suis un poète politique — disons un Humain poète, un poète qui se soucie du sort des gens qui souffrent. Si les mots peuvent être utiles, alors c'est ce que je vais utiliser.

Pour les lecteurs peu familiers avec sa poésie, Herrera recommande de commencer par Je ris fort, je vole , un recueil de 1998 écrit en anglais et en espagnol pour les jeunes. J'ai fait beaucoup de travail expérimental là-dessus, a-t-il déclaré. Je me suis inspiré de Picasso. J'ai passé un bon moment. C'est un cerf-volant de 3000 couleurs.

Herrera, diplômé de l'UCLA, de Stanford et de l'Iowa Writers' Workshop, a récemment terminé un mandat de deux ans en tant que poète lauréat de Californie et enseigne à l'Université de Washington. Son mandat d'un an en tant que 21e poète lauréat américain commencera lorsqu'il participera au Festival national du livre le 5 septembre et présente une lecture de son travail à la Bibliothèque du Congrès le 15 septembre.

Ma mère serait si heureuse, a déclaré Herrera à propos de sa nomination. Elle applaudirait. Peut-être pleurer. Et en dansant.