Julien Baker a remis en question sa foi. La musique l'a aidée à embrasser l'incertitude.

Avec son nouvel album introspectif, Little Oblivions, Julien Baker a déclaré qu'elle s'était autorisée à vraiment se balader dans l'épave. (William DeShazer pour la CBW)

Par Sonia Rao 26 février 2021 à 6 h HNE Par Sonia Rao 26 février 2021 à 6 h HNE

Si cette interview avait eu lieu il y a quelques années, dit Julien Baker, elle aurait peut-être fait plus d'efforts pour concilier publiquement le fait d'être à la fois gay et chrétien. Elle se sentait redevable à d'autres qui ont également grandi avec des notions punitives de Dieu, pour leur assurer qu'il y avait un autre moyen. Mais en défendant Dieu tel qu'il existe dans la vision chrétienne du monde, aurait-elle limité leur approche de la foi et ignoré à quel point cela pourrait être dommageable ?

Désolé, c'est tout ce à quoi je pense toute la journée, dit-elle lors d'un appel vidéo. J'aimerais que ce ne soit pas le cas. J'aimerais penser à d'autres choses, mais je pense juste à la nature de Dieu et je panique.



Baker est assise au dernier étage de sa maison de Nashville un après-midi de fin janvier, à quelques semaines de la sortie de son troisième album solo, Little Oblivions, vendredi. L'auteur-compositeur-interprète de 25 ans parle rapidement mais délibérément, ralentissant lorsque la conversation devient lourde pour s'assurer qu'elle parle honnêtement de ses propres expériences sans négliger celles des autres. Le niveau de soins suggère son acceptation croissante de l'inconnu.

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Perdre la conviction est un thème central de Little Oblivions, une douzaine de morceaux plus forts et plus riches en son que son travail précédent, et qui, selon elle, reflètent ses priorités restructurées. Au cours d'une année 2019 difficile, elle a commencé à abandonner les croyances dogmatiques qui ne la servaient pas bien. On lui avait appris à valoriser son esprit plutôt que son corps, ce qui l'a amenée à considérer sa sobriété comme un pouvoir mental qu'elle exerçait sur elle-même. Mais alors qu'elle luttait pour rester sobre, quel sens cela avait-il de maintenir cette hiérarchie ?

Le disque reflète le rejet par Baker de la dichotomie entre le corps et l'esprit. Sa musique a toujours donné un coup de poing aux tripes, mais ce lot de chansons trouve de nouvelles profondeurs à cette viscéralité. Elle dit ne pas s'être consciemment penchée sur l'écriture tactile, que ce soit en chantant le sang de nos cœurs ou le médicament et le poison qui lui brûlaient l'estomac. Il se déversa hors d'elle alors qu'elle émergeait de l'espace dissociatif dans lequel elle était tombée.

C'est un endroit difficile à vivre, quand vous démontez tout ce que vous pensez de vous-même en tant qu'artiste, poursuit-elle. Je reviendrai sans aucun doute sur ces paroles et je penserai qu'elles sont assez sombres et négatives - même d'après la métrique de mon écriture, elles sont assez sombres. Mais je pense que j'avais besoin de faire ça, de vraiment me balader dans l'épave et les trucs bruts et vraiment voir ce qu'il y avait là au lieu d'essayer d'ignorer qu'il existait.

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Grandir à Memphis , Baker n'a pas assisté à des services de feu et de soufre, mais le genre « lovey dovey » a eu lieu dans des centres commerciaux loués. C'était une église rock'n'roll, où ils se disaient : « Jésus est cool ! Nous avons des solos de guitare électrique et tout le monde porte des jeans !' '

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Les églises non confessionnelles prêchaient la grâce infinie de Dieu, mais il y avait des raisons pour ses démonstrations de bienveillance. Dans les années qui ont précédé sa sortie avec ses parents à 17 ans, Baker a appris, selon ses mots, que Dieu est si aimant qu'il vous pardonne d'être fondamentalement défectueux d'une manière que vous ne pouvez jamais réparer parce que vous êtes un sale, mauvais pécheur.

C'est comme, 'Merci, mon Dieu', tu vois ce que je veux dire? dit-elle sarcastiquement.

Elle s'est tournée vers la musique, jouant dans un groupe post-punk appelé Forrister et s'immergeant dans le renouveau emo (les guillemets sont les siens). Elle n'a commencé à écrire pour elle-même qu'en tant qu'étudiante à la Middle Tennessee State University, où elle a enregistré des démos seule dans son dortoir. Ils sont rapidement devenus l'album Entorse de la cheville.

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Le succès a trouvé Baker tôt. Elle a téléchargé l'EP sur Bandcamp, où il a attiré suffisamment d'attention pour atteindre le label indépendant 6131 Records, qui l'a officiellement sorti en 2015. Son public a augmenté rapidement ; en moins d'un an, elle a été publiée dans le New York Times et effectuer un concert NPR Tiny Desk .

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La gratitude s'est transformée en une obligation de rembourser le bien qui m'était venu, dit Baker. Compte tenu des récits de guérison et de résilience qui ont émergé d'une année à parler franchement de la foi et de la toxicomanie de son adolescence, Baker a abordé son prochain album - Turn Out the Lights de 2017, publié par le pilier indépendant Matador Records - avec l'intention de apporter une contribution positive à la société.

Je me suis dit : « Eh bien, je suppose qu'on m'a donné un minimum de crédibilité sur ce sujet, donc je dois en parler de manière réfléchie. C'est mon devoir d'artiste envers le monde », dit-elle. Ce qui s'est finalement passé, c'est que j'ai fait un disque vraiment beau sur le plan technique et bien intentionné qui n'est pas censuré. . . mais il y a beaucoup de moi qui façonne rétroactivement le récit que j'ai eu.

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Turn Out the Lights a fait ses débuts à à proximité - universel acclamer . Alors que la rare Entorse de la Cheville joue le rôle d'un journal d'excuses et de lamentations crues, la deuxième sortie de Baker se fonde sur un compte. Elle n'hésite pas à plonger dans la douleur qu'elle a endurée et infligée à son insu, qu'elle soit liée à une maladie mentale ou à la toxicomanie, mais ose elle-même remettre en question le schéma. Le single Rendez-vous se termine avec Baker essayant de se convaincre que ça va peut-être bien se passer / Oh, je sais que ce n'est pas le cas, mais je dois croire que c'est le cas.

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Les paroles sont spécifiques aux sentiments d'isolement de Baker dans son cheminement vers un mode de vie plus sain, mais elles parlent d'un désir universel de se rassurer dans les moments difficiles. Son esprit vagabondait pendant qu'elle était sur scène, pensant à la façon dont chacun dans la foule menait sa propre vie pleine de bagages, de traumatismes et d'accomplissements. Cela peut être écrasant de penser à l'ampleur de l'expérience que vous ne comprendrez jamais, dit-elle.

Baker a commencé à se prendre trop au sérieux, évaluant sa valeur par la façon dont sa musique jouait dans un contexte commercial. Après avoir bouclé une tournée avec Boygenius, le groupe qu'elle a formé en 2018 avec les auteurs-compositeurs-interprètes Phoebe Bridgers et Lucy Dacus, Baker a rechuté. Elle a fait une pause dans les tournées; s'éloigner de son travail d'interprète l'a forcée à regarder à l'intérieur, à reconstituer un sentiment d'elle-même dont elle n'avait pas réalisé qu'elle s'effondrait.

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Son approche a changé. Little Oblivions ne concerne pas la guérison, mais la catharsis.

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Je vivais ma vie en tant qu'individu, dit Baker. Cela m'a aidé à sentir que mon devoir supérieur était de rapporter avec précision ce qui se passait dans ma propre psyché, au lieu d'essayer de m'aligner sur la meilleure version de moi-même que j'essayais de projeter comme exemple.

Il n'y a pas un brin d'artifice sur Little Oblivions, son honnêteté est suffisamment palpable pour faire tressaillir les auditeurs. Sur Song in E, elle admet que c'est la pitié que je ne peux pas supporter, les sentiments de dette envers les êtres chers qui continuent de la soutenir. Sur Favor, elle se demande combien de temps il lui reste avant que j'aie épuisé la bonne volonté de tout le monde. Le morceau comprend des chœurs de Bridgers et Dacus, qui ont déclaré que Baker l'avait poussée en tant qu'auteur-compositeur.

'Quand j'ai commencé à écrire de la musique, j'avais l'impression qu'il devait y avoir quelque chose d'édifiant dans les chansons pour avoir l'impression de pouvoir les partager, ou un élément activement bon', a déclaré Dacus. « Julien m'a aidé à développer ce que cela signifie. Parfois, il est bon de s'attarder sur les choses les plus difficiles que vous puissiez imaginer. Je pense qu'elle s'est encore améliorée dans ce domaine.

Après avoir annulé des dates de tournée en 2019, Baker est retourné à l'école et a écrit une thèse de 8 000 mots sur la synesthésie. Elle n'avait reçu que peu de conseils de la part de son conseiller, à part : « Ne vous compliquez pas la vie. Envoyé de mon iPhone.' Alors naturellement, elle a fait tapis.

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« J'ai toujours vécu la musique comme une couleur », dit-elle. « J'aime jouer du piano parce que cela ressemble à de l'aquarelle. Je ne sais pas comment l'expliquer autrement. Même les fausses notes ont leur place.

Baker est entouré d'instruments lors de l'appel vidéo, y compris une guitare légèrement en dehors du cadre. Dacus l'a qualifiée de 'sorcière de la guitare', notant que Baker traîne autour d'un pédalier géant et jouait de la plupart des autres instruments du disque Boygenius - clavier, mandoline, etc. Bridgers a ajouté que les capacités musicales de son compagnon de groupe feraient d'elle une 'collaboratrice très intimidante' sans sa gentillesse. Elle a décrit Baker comme un 'guitariste fou, un batteur fou et un énorme nerd de matériel'.

'Little Oblivions' embrasse un son de groupe de rock complet, rappelant l'époque de Baker's Forrister. Encore une fois, elle a joué presque tous les instruments elle-même. Ce n'était pas une décision délibérée de remplir le son, mais une décision qui est devenue évidente alors qu'elle rejetait les limites arbitraires qu'elle avait imposées à son écriture de chansons. « Hardline » ouvre le disque avec des accords d'orgue tonitruants qui se fondent dans le fond lorsque la voix de Baker entre en scène, racontant sa rechute. La batterie et l'ampli de guitare amplifient un sentiment d'urgence, accélérant le pouls alors qu'elle se demande : « Est-ce que vous me frapperiez si fort si j'étais un garçon ? » (des paroles brutales qui peuvent se lire littéralement ou autrement, un exemple de la façon dont l'écriture de Baker laisse encore de la place aux auditeurs pour interpréter).

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'Je me suis tellement efforcée d'essayer d'être compétente dans tous ces instruments parce que je voulais avoir le maximum de contrôle et prouver ma légitimité en tant que musicienne, mais personne d'autre que moi ne ressent ce syndrome de l'imposteur', dit-elle. « Si j'avais eu quelqu'un d'autre pour jouer de la batterie, personne n'aurait été du genre « Faux musicien ! » Ah, l'anxiété. Cela vous fait faire toutes sortes de choses.

Baker's Forrister bandmate Matthew Gilliam joue de la batterie dans des arrangements live de morceaux de 'Little Oblivions', comme présenté dans leur performance de janvier sur 'The Late Show with Stephen Colbert.' Elle aime qu'il y ait une ligne dérivée claire entre le disque et la musique qu'ils écoutaient quand ils étaient lycéens. (Quiconque écoute « Hardline » devrait pouvoir ressentir son affinité d'adolescente pour le Manchester Orchestra, ajoute-t-elle.)

Peut-être plus notable est la façon dont la musique de Baker capture son évolution depuis cette époque, en tant que chrétienne et artiste apprenant à abandonner les règles. Elle dit qu'elle ne pense plus à Dieu comme à un être personnifié tirant les ficelles de la marionnette. Peut-être qu'elle ne s'est accrochée à la notion d'un chemin préétabli dans la vie que parce qu'elle avait peur d'être entièrement responsable de la sienne.

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Baker ne sait pas si Dieu voulait qu'elle soit musicienne, ou si elle l'a décidé elle-même. Ce qu'elle sait, c'est que la musique l'aide à garder la tête droite.

'Ce qui rend les gens anxieux, c'est la réticence à accepter l'incertitude, mais c'est juste une sorte de mécanisme de défense', dit-elle. 'En fin de compte, si j'écris aussi honnêtement que possible, si je fais un inventaire moral intrépide de moi-même et le mets dans une chanson, alors personne ne peut me dire que je suis malhonnête.'

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