Kacey Musgraves a fait un album de divorce qui sonne comme une écoute facile

Kacey Musgraves se produit sur scène lors des MTV Video Music Awards 2021 le 12 septembre (Theo Wargo/Getty Images)

Par Chris Richards Critique de musique pop 16 septembre 2021 à 6 h HAE Par Chris Richards Critique de musique pop 16 septembre 2021 à 6 h HAE

Vous avez le droit d'être déçu qu'une chanteuse country aussi singulière que Kacey Musgraves vienne de faire un album de divorce sans effusion de sang qui soit un peu trop bien adapté aux playlists de cafés de corpo. Mais ne manquez pas ce dans quoi elle est soutenue ici. Son nouvel album Star-Crossed est rempli de chansons pop aux sonorités chères chantées à plat et en clair - aucun résidu fleuri d'une voix dure forgée dans une chorale de spectacle, un glee club ou un concours de chant télévisé. En d'autres termes, un ton modeste dans un environnement chic, et si cela condamne Musgraves au neuvième cercle de Starbucks avec de légers éloges, veuillez passer la moitié-moitié.

La formation géologique d'un album pop aussi anodin nécessite une trame de fond profonde et l'odyssée de Kacey Musgraves est définitivement une sur 7,8 milliards. Voici une version rapide : elle était de loin la nouvelle voix la plus brillante et la plus cool de la musique country vers 2013, mais ses singles étaient régulièrement évités par les misogynes gardiens de la radio country, de sorte que les échelles karmiques se sont recalibrées en 2019 lorsque son magnifique quatrième album Golden Hour a remporté l'album de l'année aux Grammys. Mais à l'arrière-plan, le mariage de Musgraves avec le chanteur country Ruston Kelly était tranquillement granulaire, alors maintenant son grand suivi de Golden Hour se double de son opus de divorce, et si vous vouliez une version acidulée de Scarlett Johansson et Adam Driver se criant dessus, Désolé pour ça.



Les yeux secs et la tête froide, Star-Crossed trouve Musgraves en train d'apprendre de vagues leçons de chagrin sur différents types de bagouts disco, la chanteuse jouant tout aussi cool que la musique dans son dos. L'ambiguïté émotionnelle a été l'une de ses grandes forces dans le passé - sur Golden Hour, son pince-sans-rire de l'espace a fait que des paroles simples sur le fait de se sentir heureux et triste en même temps résonnent comme de la poésie cosmogonique. Cela fonctionne de manière plus floue sur Justified, un galop moelleux d'une chanson où Musgraves essaie calmement de comprendre ce qui se passera si je te déteste, puis je t'aime, puis je change d'avis. C'est un gros si, peu importe à quel point elle chante le mot avec délicatesse. Alors oui, cet album a un centre thématique clair, mais pas émotionnel – et c'est peut-être juste Musgraves chantant sa vérité douce, d'humeur égale, vaguement stonery, vérité-sérum.

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Au lieu de pleurer un mariage, les meilleures chansons semblent en pleurer l'idée. Sur Angel, une ballade voix et guitare saisissante, Musgraves imagine une union céleste où elle et l'ex n'auraient jamais à changer - et pour aider à guider le reste d'entre nous dans ce céleste pour toujours, elle flotte dans le refrain de la chanson sur un ascendant melody puff : Vous n'obtiendriez que le meilleur de moi. Le caractère poignant n'est pas dans le timbre de sa voix montante. C'est à notre connaissance qu'elle devra redescendre.

Elle ira bien, cependant. Que Musgraves chante sur la torture de faire défiler de vieilles photos sur Camera Roll, ou d'aller en enfer et de revenir sur What Doesn't Kill Me, sa voix reste absente de l'agonie - comme si ses illusions de bonheur pour toujours étant brisé autant qu'en aérosol. Son calme inébranlable révèle le truisme secret de l'album : ce n'est pas parce que quelque chose est censé faire mal d'une certaine manière qu'il le doit.

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