'That Old Country Music' de Kevin Barry examine le bonheur brutal de l'amour romantique

ParJon Michaud 17 janvier 2021 à 13h54 est ParJon Michaud 17 janvier 2021 à 13h54 est

Cette vieille musique country , le titre du nouveau livre de nouvelles de Kevin Barry, ne fait pas référence à la musique country et occidentale américaine, mais au chant folklorique irlandais non accompagné à l'ancienne. Au centre du livre se trouve l'histoire d'un collectionneur de chansons d'âge moyen au cœur brisé de Dublin qui part à la recherche d'un chanteur folk nommé Timothy Jackson, réputé pour connaître des chansons du 19e siècle. . . . Des chansons que personne d'autre n'avait maintenant. Il retrouve Jackson, 96 ans, dans une maison de retraite, et Jackson chante pour lui une épopée de 12 minutes avec 42 couplets. Toute la cruauté humaine y était contenue. . . . Il s'agissait de convoitise, de trahison, de jalousie sexuelle.

Il se trouve que Lust, Betrayal and Sexual Jalousy ferait un parfait sous-titre pour la collection de Barry, qui arrive dans la foulée de son superbe roman de 2019, Bateau de nuit à Tanger . Presque toutes les 11 histoires du livre examinent le bonheur brutal de l'amour romantique, de l'engouement et de la gratification charnelle. La plupart se déroulent dans la nature sauvage du nord-ouest de l'Irlande, à l'ombre des monts Ox. Dans l'ouverture, The Coast of Leitrim, un homme nommé Seamus tombe amoureux de Katherine, une serveuse polonaise qui travaille dans un café local. Bien que Katherine accueille favorablement ses avances, Seamus est secoué par le doute : il pouvait gérer à peu près n'importe quoi, pensait-il, timide d'une issue heureuse. . . . Quel genre de maniaque pourrait tomber amoureux de moi, se demanda-t-il. Dans Ox Mountain Death Song, un détective de la police traque le dernier d'une lignée de méchants râteaux portant le nom de famille Canavan. Les Canavans, nous dit-on, avaient pendant des décennies et des siècles apporté au Buffle des éléments tour à tour très compliqués et très simples : le nous occulte et la semence racée.

Dans « Night Boat to Tangier », deux gangsters irlandais divertissent la compagnie



Comme le titre de cette histoire le suggère, la force animatrice derrière ces aspirations et ces accomplissements tortueux est la mortalité – ou la peur de celle-ci. Alors même qu'il meurt d'un cancer, Canavan se couche, puis bat une veuve ivre. Dans Old Stock, le narrateur rend visite à son oncle Aldo, qui est sur son lit de mort. Aldo avait toujours bu comme un idiot, pourchassé des femmes et accidenté des voitures. Sa cause de décès ? L'ouest de l'Irlande. Le narrateur hérite de la chaumière d'Aldo, qui possède des pouvoirs de séduction surnaturels. Faites-les asseoir près d'un feu de tourbe, dit Aldo avant d'expirer, et ils ne peuvent pas garder les vêtements sur le dos. Au lieu de cela, le narrateur décide de le vendre. Cependant, les choses se compliquent d'un point de vue romantique lorsqu'un jeune avocat séduisant s'assoit près du foyer pour passer en revue les documents de la succession avec lui.

Trois histoires de la collection sont racontées d'un point de vue féminin. Dans Deer Season, une adolescente déterminée à perdre sa virginité attire un travailleur forestier solitaire dans une liaison intime. La brève liaison détruit la vie de l'homme, tandis que la fille ressent le vrombissement rapide d'un nouveau pouvoir sexuel. Dans Roma Kid, qui inverse de nombreux thèmes de Deer Season, un fugueur de 9 ans nommé Kizzy est recueilli par un célibataire âgé qui vit dans une caravane remplie de livres dans les bois. C'est l'histoire la plus douce du livre, examinant l'amour entre une mère porteuse et son enfant. Ils se sont installés dans une sorte de collusion les uns avec les autres, écrit Barry. Elle a vécu longtemps et calmement, et est même allé calmement au moment de son éclipse, quand elle est devenue et l'a remplacé.

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Quelques-unes des entrées ici représentent des histoires moins que complètement développées.

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Who's-Dead McCarthy est une esquisse de personnage sur un homme de Limerick qui est une page nécrologique ambulante et parlante, un connaisseur de la mort. L'Estrémadure (Until Night Falls) est racontée par un esprit fantomatique errant dans l'ouest de l'Irlande. Ces histoires plus légères maintiennent la cohésion thématique du livre tout en offrant un changement de ton et de rythme. Ils sont le mortier entre les briques. Comme leurs homologues plus complètement rendus, ils présentent les styles de prose distinctifs de Barry : grossiers et lyriques, saisissants et souvent hilarants. Il y a des titillations verbales et des délices sur presque chaque page, mais aussi un ressac de chagrin. J'ai déjà cité généreusement, mais permettez-moi quelques autres. Dans l'histoire du titre, une adolescente enceinte nommée Hannah attend dans une camionnette pendant que son petit ami tatoueur beaucoup plus âgé va commettre un vol armé d'un marteau à griffes. La camionnette de transport en commun sentait la bouche rassis du matin, écrit Barry, de manière inoubliable. Lorsque la vérité trompeuse de la course de son petit-ami est révélée, Hannah pense : l'impulsion la plus forte qu'elle a eue n'était pas vers l'amour mais vers cette solitude brûlante, et elle connaissait par nature le cercle et le tour de la vieille mélodie - c'est la façon dont la blessure veut que le couteau veut la blessure veut le couteau.

La vieille musique country de Barry touche profondément le cœur du lecteur.

Jon Michaud est l'auteur du roman Quand Tito aimait Clara.

Cette vieille musique country

Histoires

Par Kevin Barry

Double jour. 208 pages 23,95 $

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