KILLER ELITE DANS UNE GUERRE UNHEROIQUE

SYMPATHIE POUR LE DIABLE Par Kent Anderson Doubleday. 350 pages 17,95 $

MAINTENANT, il semble que plus de romans aient été écrits sur la guerre du Vietnam que sur la Seconde Guerre mondiale. La guerre a toujours été l'une des grandes occasions de la fiction, et la fiction en général cherche à digérer, condenser et éclairer des expériences complexes et ambiguës. Mais le Vietnam a généralement résisté aux efforts pour ce genre de résumé. Juste après le retrait américain, un certain nombre de livres dignes sont apparus, mais les meilleurs d'entre eux étaient des non-fiction : les Dépêches de Michael Herr, A Rumor of War de Philip Caputo, et diverses compilations de déclarations à la première personne comme Nam et Everything We Had qui disaient en effet : 'J'étais là-bas, et croyez-le ou non, c'est ce qui m'est arrivé.' La plupart des romans étaient pâles en comparaison.

Les meilleurs romans vietnamiens, les plus réfléchis et les plus profonds, sortent probablement maintenant, tout comme notre culture s'apprête à transformer toute cette longue agonie terrifiante en pop-corn et barbe à papa – des films stupides et des séries télévisées stupides. Lucius Shepard, qui a d'énormes dons de style et de vision, a écrit avec brio sur la guerre et promet de faire beaucoup plus - et Kent Anderson, travaillant avec un objectif plus étroit et une toile plus réaliste que celle de Shepard, a écrit à peu près tous ceux qui ont précédé lui en essayant de donner un sens fictif à la guerre.



Sympathy for the Devil est un premier roman, clairement ancré dans les propres expériences d'Anderson, et il n'est pas exempt de certains excès typiques du premier roman. De temps en temps, il y a des écrits violets ou trop sérieux, et certains des dispositifs destinés à montrer que Hanson, le protagoniste, est un homme réfléchi ainsi qu'une machine à tuer extrêmement efficace ne fonctionnent pas. (Dans les 75 premières pages du roman, il y a trop de phrases comme celle-ci : « Il tua la mouche et se souvint d'avoir lu sur les moines de l'Europe médiévale. ») Et les digressions occasionnelles du point de vue de Hanson sont inutilement distrayantes. Mais Sympathy for the Devil est suffisamment puissant pour que ses propres erreurs semblent sans importance.

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Le roman se concentre sur les expériences d'un sergent des forces spéciales connu uniquement sous le nom de Hanson, qui fait partie d'un groupe d'opérations spéciales de trois hommes travaillant presque comme une armée privée près de la frontière laotienne. Aidés par des tribus montagnardes et des soldats vietnamiens de l'ARVN, ils traversent régulièrement la frontière pour localiser l'ennemi et appellent à des frappes aériennes, arrachent des prisonniers et recueillent des renseignements, qui seront attribués à d'autres sources. Hanson et ses partenaires, Quinn et Silver, détestent l'armée régulière presque autant qu'ils détestent les Vietnamiens avec lesquels ils sont obligés de travailler - l'auteur nous a placé dans le monde particulier du guerrier, un être très différent de l'ordinaire soldat, et une partie de son succès réside dans le fait qu'il nous fait comprendre et apprécier la différence.

Des guerriers comme Hanson, Quinn et Silver ont été formés par tempérament et entraînement à une parfaite adaptation aux conditions de leur existence. Ce sont des soldats existentiellement parfaits, qui n'ont aucune croyance plus élevée qu'en leurs propres compétences, vigilance et brutalité. L'Amérique est folle et menaçante, et la guerre n'a pas de but plus élevé que de leur permettre d'exercer leurs compétences. Ils savent que nous ne pouvons pas gagner et ont depuis longtemps laissé derrière eux toute croyance qu'ils auraient pu avoir dans les slogans patriotiques. Tout ce qu'ils peuvent faire confiance, c'est l'un à l'autre, à leur propre corps et aux sensations physiques qui leur rapportent la réalité. La magie des tribus montagnardes, qui équivaut à une extrême sensibilité aux conditions physiques du paysage et de ses animaux, a bien plus de sens que les directives égoïstes et souvent insensées de l'armée régulière. Leurs émotions centrales sont la colère et la loyauté envers les dures leçons de leur expérience.

Ce sont des gens mal à l'aise, et lire à leur sujet est troublant. La brute fait un héros inquiet, et une brute élitiste semble indéfendable. Anderson commence à saper nos hypothèses inévitables sur ces hommes par la solidité de sa caractérisation - ils se ressemblent peut-être plus que nous, mais ce sont des individus très différents. Anderson a la capacité de rester à l'écart de ses propres personnages et de les laisser sauter de la page vers nous. Vous ne voudriez pas rencontrer ces hommes dans la rue, encore moins dans une ruelle ou un bar, mais ils ont une authenticité énorme. Ce sont de merveilleuses créations fictives, tellement déterminées par les conditions de leur existence que dans n'importe quel autre métier ou lieu, elles seraient psychotiques ; mais leur intégrité est si grande que notre révulsion initiale se tourne d'abord vers l'acceptation et ensuite vers le respect.

Anderson semble partager bon nombre des hypothèses de ses personnages, mais sa propre honnêteté et son talent les qualifient toujours, les rendant compréhensibles en révélant leurs sources. Les suppositions peuvent être aussi désagréables que le sentiment que la force est en soi morale, et aussi terribles que la croyance mystique que la guerre est nécessaire et rédemptrice. Ces croyances sont fonctionnelles ; ils sont aux idées ce que les dessins animés sont aux grands tableaux, et à la longue ils sont profondément destructeurs. Anderson sait que certains types de personnes peuvent être séduits par ces croyances, et qu'à certains moments elles peuvent sembler absolues. « Si vous vous approchez trop de la guerre », dit-il, parlant de la dure formation d'un béret vert, « . . . il vous prendra, muscle, cerveau et sang, dans son cœur, et vous ne trouverez jamais de joie nulle part ailleurs.

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Il y a un monde de tristesse et de regret dans cette phrase et le roman se déplace sans broncher à travers les diverses conséquences féroces de ses hypothèses tout aussi féroces. Anderson montre à quel point Hanson est fou lorsque sa tournée est terminée et qu'il doit faire face à l'Amérique ordinaire en temps de paix. L'une des sections les plus vives du roman montre son héros se déplaçant dans un flou de violence ivre d'un échec à l'autre, et de l'indignation à la panique. La panique est ce qui rend Hanson sympathique et le roman d'Anderson beaucoup plus résonnant que la glorification brutalement observée d'un idéal adolescent intenable qu'il semble être au premier abord. L'inconnu, l'imprévisible et l'incertain sont pleins de terreur, et quand Hanson se bagarre et boit à travers la Californie, il ne peut se réjouir que des phénomènes naturels. Le comportement humain ordinaire le rend fou d'une rage qui est moitié peur, moitié peur de sa propre capacité de violence. Bien sûr, il retourne au I Corps, Quinn et Silver dès qu'il le peut.

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Avant sa conclusion cinématographique et amère, le roman revient sagement en arrière et montre comment il en est arrivé là. Anderson nous guide à la fois à travers l'entraînement de base et les camps des forces spéciales aux côtés de Hanson et nous laisse voir un jeune homme intelligent et compétent progressivement charmé, subtilement flatté et séduit jusqu'à ce qu'il apprenne à admirer ce qu'il appelle la 'menace brutale' - s'il n'était pas plus intelligent et compétent que la plupart des gens autour de lui, il ne réussirait jamais la formation. Lorsque nous avons vu ce qu'il a vécu, nous comprenons sa loyauté et respectons la véritable force et la virilité nécessaires pour les maintenir en place.

Sympathy for the Devil est une réalisation merveilleuse, écrite avec aisance et perspicacité, et avec le genre d'intelligence implacable qui est enracinée dans une observation attentive - la meilleure pour un romancier. Kent Anderson, un vétéran des forces spéciales, ne va pas nous mentir sur les sujets les plus importants pour lui. Il sait ce qui lui est arrivé, et il peut le mettre dans une fiction qui blesse et pique. À plusieurs égards, Sympathie pour le diable est un livre très courageux.

Les romans de Peter Straub incluent « Julia », « Ghost Story » et (avec Stephen King) « The Talisman ». Son prochain livre, « Koko », traite de la guerre du Vietnam.