Lang Lang et le NSO ravissent une foule de retour au Kennedy Center

L'Orchestre symphonique national, avec le pianiste Lang Lang et dirigé par Thomas Wilkins, se produit le 18 septembre. (Dan Chung)

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Par Michel Andor Brodeur Critique de musique classique 19 septembre 2021 à 15h47 EDT Par Michel Andor Brodeur Critique de musique classique 19 septembre 2021 à 15h47 EDT

C'était le moment que 2 278 personnes attendaient depuis plus d'un an : une superstar légitime, le pianiste chinois Lang Lang, rejoignant un orchestre complet dans une véritable salle de concert avec un vrai public en direct. Alors, qu'est-ce qu'une autre demi-heure environ ?

Plus tôt ce mois-ci et avant une saison de retour ambitieuse, le Kennedy Center a suivi une coalition de plus d'une douzaine de sites à travers la région de D.C. en ajoutant à ses protocoles de sécurité existants une exigence selon laquelle les membres du public doivent présenter une preuve de vaccination ou un récent test de coronavirus négatif.



Le Kennedy Center et le Ford's Theatre exigeront une preuve de vaccination ou un test de coronavirus négatif

Avec cela à l'esprit et mon masque et mon carnet de vaccination dans la poche de ma veste, je me suis rendu au Kennedy Center samedi soir un peu plus tôt que d'habitude, seulement pour découvrir qu'environ 1 000 de mes collègues spectateurs étaient arrivés beaucoup plus tôt que d'habitude.

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Alors qu'une ligne se formait dans le Hall des Nations pour un ensemble de stations de vérification de vaccination discrètement situées, une autre se formait et serpentait tout le long du Grand Foyer et retournait à l'entrée de la salle de concert, soit un quart de mile. Les membres du personnel se sont précipités pour vérifier les cartes de vaccination et les pièces d'identité avec photo des participants qui ont raté les stations (coupables !), numériser les billets et appliquer des bracelets – à chaque participant.

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L'attente pour entrer a été suffisamment longue pour que, à un moment donné, j'ai oublié dans quelle direction je faisais face. À cinq heures moins cinq, un air de tension tempérée planait sur le public potentiel, chacun de nous dansant le lent balancement latéral d'une file d'attente lente. Je ne vais pas mentir : il y avait des vibrations d'aéroport. Je me suis retrouvé nostalgique du moment où les gens s'habillaient pour voler et me perdaient dans des rêveries sur les façons dont je pourrais innover ce système. Maintenant assis Groupe 5. Groupe 5, vous êtes prêt à vous asseoir. Une mission tous azimuts a éclaté pour accélérer le processus. Le directeur général de l'Orchestre symphonique national, Gary Ginstling, s'est précipité devant, tenant un bouquet de bracelets violets.

(Pour sa part, le Kennedy Center a contacté les participants avec des offres de bons de billets pour de futurs concerts et des excuses étendues sur ses plateformes de médias sociaux. Vous méritiez un meilleur retour au Kennedy Center, lire un tweet à partir du dimanche matin. Cela ne se reproduira plus.)

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Le recrutement de l'équipe B a fonctionné, et en 15 minutes, une tempête d'applaudissements enthousiastes a accueilli l'apparition sur scène du chef invité Thomas Wilkins, le chef principal du Hollywood Bowl Orchestra et le directeur musical de l'Omaha Symphony.

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Au bout d'une dizaine de secondes, il devint clair que nous applaudissions aussi pour la vie en général, l'accomplissement de ce retour à la normale décidément anormal. Les gens se sont tendus sur leurs sièges pour voir tous les gens se déplacer dans leurs sièges, les balcons et les boîtes chargés. La débâcle du lobby était de l'histoire ancienne.

Libéré des restrictions spatiales et non encombré des cloisons qui sont devenues un élément pandémique sur scène, le NSO semblait à la fois plein et affamé. Quatre-vingt-treize musiciens plus Wilkins ont envahi la scène dans un spectacle autrefois standard qui, pour un temps limité, est toujours considéré comme un spectacle.

Sans perdre plus de temps, l'orchestre s'est lancé directement dans Balance of Power — une œuvre en première mondiale du compositeur basé à Los Angeles Peter Boyer, commandée à l'origine par le centre et ancienne ambassadrice américaine Bonnie McElveen-Hunter pour la saison du 90e anniversaire de la NSO, ainsi que le 95e anniversaire de l'invraisemblable inspiration de l'œuvre, l'ancien secrétaire d'État Henry Kissinger.

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Son premier mouvement, A Sense of History, étincelait de cors et de harpes ; cordes molles et gonflées; et flûtes à fioritures, avant de se resserrer dans un mode plus pugiliste, de gronder jusqu'à un point culminant et de se résoudre en de sombres reflets. Son second, A Sense of Humor (Scherzo politico), joué avec un rythme 7/8 burlesque, une mélodie indécise en haut et en bas avec quelques punchlines pour violoncelle et basson pour évoquer l'esprit de Kissinger (à sa propre demande, car personne n'a dit qu'il était modeste ) et ce que Boyer décrit dans ses notes détaillées comme sa fameuse voix de basse basse. Le troisième mouvement, A Sense of Direction, s'est ouvert comme les nouvelles du soir, marimba informatif et tout, avant qu'un passage d'introspection tendue ne se précipite dans un crescendo tonifiant.

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Il est difficile de réaliser ce que l'on pourrait appeler de la musique à programme sans programmes. (Une version numérique était disponible pour ceux qui pouvaient scanner un code QR à partir des pancartes tenues par les membres du personnel qui parcouraient les rangées, mais que faire de cela, une fois que nos téléphones doivent être éteints ?)

Ainsi, il était difficile de dire si les membres du public étaient conscients de la muse particulière de l'œuvre, que ses mouvements étaient censés refléter et réfracter des aspects de son personnage, ou que le monsieur qui montait sur scène à la fin de l'œuvre sous des applaudissements fous était le compositeur. Mais cela ne semblait pas avoir d'importance; les applaudissements continuèrent comme un quatrième mouvement.

(Fait tu écrire ça ? une femme derrière moi lui a demandé une fois qu'il a repris sa place. Je l'ai fait, dit-il. Mec, dit-elle solennellement. C'était génial.)

Bien avant que les mains de Lang ne touchent les touches, elles s'allumaient au-dessus du clavier, flottant dans l'air comme des morceaux de papier pris dans le courant ascendant de l'introduction séduisante et longue du Concerto pour piano n° 3 en ut mineur de Beethoven (Op. 37), l'allegro à auquel Wilkins a ajouté un degré approprié de la demande du compositeur brio .

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Lang a martelé son entrée comme les premières gouttes dures d'un orage entrant et a tout aussi rapidement feint en un toucher aérien et doux, du sol aux nuages ​​en un instant. Cette agilité a été exposée tout au long - un jeu dynamique et élastique sans effort qui met en valeur l'humanité de la musique, célèbre ses subtilités et ses aléas (tels que ces trilles hypnotiques à deux notes vers la conclusion du premier mouvement) et, pour moi, justifie enfin le caractère dramatique flair qui parfois (d'accord, peut-être souvent) me fait lever les yeux au ciel en écoutant les enregistrements de Lang.

Il a livré le deuxième mouvement avec soin, de manière convaincante, lentement et si doucement. Parfois, je craignais que mon stylo soit trop fort sur le papier, alors j'ai plié mon cahier fermé et j'ai attendu une couverture plus profonde.

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Il a plongé dans le troisième mouvement comme un boulet de canon dans l'eau froide, et a vraiment poussé le bientôt à travers son dernier tronçon grandiose. Sa main gauche alternait entre convoquer le tonnerre et participer à une direction d'assistant impromptue. Pour sa part, Wilkins a gardé un rythme méticuleux et a fait preuve de sa propre dextérité – notamment à travers une finale explosive.

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Trois ovations debout ont été suivies d'un hoquet audible lorsque Lang s'est assis pour un rappel surprise avant l'entracte. Pour célébrer la Fête de la Lune, il a offert sa propre version du traditionnel chinois Fleur de jasmin , ce qui équivaut à une négociation harmonique sensuelle entre la pentatonique de l'original et l'interprétation peut-être plus facilement reconnue via l'utilisation par Puccini de celle-ci dans Turandot.

Les 20 pour cent environ du public qui sont sortis de la salle pendant l'entracte pourraient être pardonnés, compte tenu du début retardé, mais la représentation finale de la deuxième symphonie d'Howard Hanson - le Romantique - valait bien tout ce qu'il aurait fallu pour plaider auprès de la baby-sitter. restez sur place.

Hanson, décédé en 1981 , a été le directeur fondateur de l'Eastman School of Music, où il a travaillé pendant quatre décennies. Il était également un compositeur lauréat du prix Pulitzer (en 1944, pour sa quatrième symphonie), souvent assimilé à la néo-romantique éternellement démodée.

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The Romantic est la source de toutes sortes de goodies musicaux que vous avez peut-être entendus ailleurs - les racines du thème Interlochen , l'étrangement sublime musique de fin de générique dans le thriller Alien de Ridley Scott en 1979, par exemple. Mais cela constitue également un acte d'accusation charmant et durable contre les tendances et les tropes avant-gardistes de son époque. L'intérêt constant de Hanson pour la beauté, sa facilité à jouer les cordes sensibles et sa sentimentalité sans vergogne dans cette pièce sont toujours aussi provocants que désarmants.

Entre les mains compétentes de Wilkins (et au sommet d'une œuvre magistrale de Jauvon Gilliam pour timbales), la symphonie s'est enflée et s'est envolée, sa légèreté jetée sous un jour nouveau - une salve bienvenue contre l'engourdissement que la vie contemporaine semble exiger entre les catastrophes (de quelque époque que ce soit) et un son cruellement manqué qui valait bien l'attente.

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