Derniers mots d'un étudiant de joie

PORTRAIT DE DELMORE Journaux et notes de Delmore Schwartz, 1939-1959 Edité par Elizabeth Pollet Farrar, Straus, Giroux. 643 p. 27,95 $

MÊME DE SON vivant, Delmore Schwartz était une figure en quelque sorte plus grande que nature et, depuis sa mort en 1966, Humboldt's Gift (le roman de Saul Bellow à son sujet), la belle biographie de James Atlas et quatre volumes posthumes d'essais choisis, de lettres, de 'dernière et poèmes perdus » et « bagatelles » ont mis en évidence cet aspect mythopoïque.

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Lorsque In Dreams Begin Responsibilities est paru en 1938, Schwartz a été largement salué comme le poète le plus prometteur d'Amérique. Mais cette promesse n'a pas été tenue. Enseignant à Harvard dans les années 1940 et à Princeton dans les années 1950, avec des résidences intermittentes à New York et à la Kenyon School of Letters en été, et en tant qu'éditeur de poésie pour Partisan Review et The New Republic, il a joué un rôle de premier plan dans ce qui est parfois appelé, plus ou moins en plaisantant, le groupe américain Bloomsbury. Dans des livres récents sur ce groupe -- les poètes d'Eileen Simpson dans leur jeunesse, la biographie de RP Blackmur par Russell Fraser, la biographie de Robert Lowell par Ian Hamilton -- il apparaît comme une figure attrayante et impressionnante, imprévisible, redoutable, parfois scandaleuse et plus polyvalente que la sienne. pairs, puisqu'il a écrit des nouvelles fulgurantes et expérimenté des pièces de théâtre, des séquences et même des épopées ainsi que des poèmes courts.



Robert Lowell, lui adressant l'un des meilleurs poèmes de Life Studies, les décrit ensemble à Cambridge dans les années 40 : « Des camarades d'Underseas, noblement fous », ils ont accueilli « Joyce et Freud, les maîtres de la joie ». Schwartz était plus obstinément dévoué qu'aucun des autres poètes, non seulement à Joyce et Freud, mais à la joie elle-même. « L'objet de la poésie est l'ascension vers la joie », dit-il, et « Ce furent les derniers mots d'un étudiant de la joie », extrait d'un poème inédit sur Aaron Burr, me semble décrire parfaitement le présent volume. En raison de ses premiers dons prodigues et de ses affirmations positives - il n'a jamais cessé de professer sa croyance en Dieu, en la joie et même en l'Amérique - les ironies de la carrière ultérieure de Schwartz sont encore plus aiguës que ce n'était le cas avec ses collègues poètes. Car, alors que tous pourraient être appelés héritiers d'une renommée insatisfaite, dont la joie précoce s'est transformée en tristesse rimée de Wordsworth, Schwartz était le seul à mourir comme un clochard seul dans un hôtel miteux de New York, ayant survécu à sa renommée et s'étant isolé de tout ses amis.

Le présent volume est édité par la seconde épouse de Schwartz, Elizabeth Pollet, qui a divorcé de lui en 1957. Pollet rejoint ainsi la compagnie des ex-épouses et veuves de ces poètes qui ont écrit des biographies à leur sujet (comme celle d'Eileen Simpson de John Berryman) ou des histoires ( comme celle de Jean Stafford sur un Robert Lowell légèrement déguisé) ou des recueils posthumes édités (comme les lettres de Mary Jarrell ou de Randall Jarrell). L'édition semble plutôt désinvolte et minimale, bien que le travail de transcription des manuscrits difficiles ait dû être énorme. Le problème est qu'une grande partie des journaux se compose de notes rapides - souvent uniquement des noms de personnes ou de lieux - que Schwartz doit avoir conçu comme aides à la mémoire, à développer plus tard. Beaucoup de ces passages ne deviennent intelligibles qu'avec la biographie d'Atlas à portée de main, et beaucoup restent énigmatiques. Ces journaux ne sont presque jamais des interprétations complètes d'expériences, intérieures ou extérieures, comme l'ont été les bons journaux de Boswell à Stephen Spender.

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Ils sont plutôt un curieux méli-mélo d'entrées de journal hâtives et incomplètes, des passages mémorables et des réflexions d'autres écrivains et à leur sujet, et les réflexions de Schwartz sur sa propre vie et sa carrière. Il y a un récit quotidien exact et de plus en plus déprimant de sa consommation d'alcool, de drogues et de nourriture ; ses performances sexuelles ; sa lecture ; et sa position sur le cycle maniaco-dépressif, dont il est atrocement conscient. Il y a beaucoup d'auto-analyses douloureusement plausibles : « C'est toujours le passé, ravivé en nous, cherchant à se renouveler et à commettre les mêmes crimes - que nous devons nous efforcer de rendre conscients et chercher à modifier pour apporter une vraie nouveauté à l'avenir. À vingt-deux ans, un égoïste grossier et naïf bien que conscient de lui-même, mais non sans une intelligence croissante. A trente ans, vaincu par l'épuisement, et la reconnaissance, par la folie de l'exaltation & la folie du découragement'; 'La maison sur Ellery St, où je vivais seul, bu jusqu'à ce que je sois un buveur à problème, tomba amoureux bêtement et en vain, et gaspilla les années où j'aurais dû être au sommet de mes pouvoirs : pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale & après.' Mais pour moi, la phrase la plus touchante de tout le livre était celle de la première entrée, le 8 décembre 1939 : « Ce livre est destiné à m'aider à adopter certaines habitudes d'esprit ; mais surtout, il est destiné au plaisir et à la perspicacité d'un vieillard. PROBABLEMENT la plus grande composante des journaux est la poésie à toutes les étapes de la composition, des idées ou des phrases ou des résumés en prose qu'il espère se transformer en poèmes en de longs passages finis. La justification de l'éditeur pour publier tous ces fragments et notes - qu'ils éclairent le processus créatif - ne semble pas tenable, puisque le processus n'est dans la plupart des cas jamais terminé. Mais beaucoup de fragments valent certainement la peine d'être conservés : « Musique de valse apportant des sentiments faciles/ Et agréables, Vienne fabuleux,/ L'adultère aussi innocent qu'un gâteau . . . '; « La réaction excessive est mon nom/ La métaphore est ma nation/ La névrose est ma cachette/ Et la pensée est mon salut » ; et enfin, de la série adressée au Pape, « DP : Freud :/ Il laissa venir à lui le petit enfant/ Il secourut ceux qui rendaient nerveux, ternes et assombris/ Par la peur, par la culpabilité, par l'interdit insensé/ Ou un l'inhibition de la mère dégoûtée !/ Maître de la joie ! Docteur de l'Amour ! bien que sévère/ Et raide, mais assez chaud pour brûler/ Le feu du petit matin dans la maison/ Où l'hiver au visage bleu n'apporte pas de Père Noël !/ Maître des Arts ! Docteur de coeur ! et vrai/ À ce que James a appelé le pays du bleu !'

Mais, comme on pourrait malheureusement s'y attendre, la plupart de la poésie est assez mauvaise, et s'aggrave, en particulier les passages destinés au carnaval de Kilroy, le long poème projeté qui devait être (comme Berryman's Dream Songs et Lowell's Notebooks) un lâche et ouvert- fini l'imbrication du commentaire personnel avec le commentaire social et philosophique. Schwartz avait un don comique beaucoup plus grand que Lowell ou Berryman, et alors qu'il était dans sa phase maniaque, il semblait souvent drôle aux autres, contrairement à l'exaltation et à l'hilarité des deux autres. Mais malheureusement, peu de ce cadeau apparaît dans ces journaux.

Pourquoi Schwartz n'a-t-il pas réussi à grandir et à se développer en tant que poète de la même manière que Lowell et, dans une moindre mesure, Jarrell et Berryman ? D'après les témoignages de ces journaux, il était bien plus égocentrique, bien moins conscient des autres et du monde extérieur qu'eux. Bien que tous les quatre puissent vaguement être appelés maniaco-dépressifs, les trois autres ont néanmoins réussi à établir des relations avec les autres et à apprendre de l'expérience d'une manière que Schwartz n'a pas fait. La guerre, par exemple, signifiait peu pour Schwartz personnellement, à l'exception de la brève menace d'être enrôlé, tandis que pour les autres, c'était une expérience centrale, émotionnellement et intellectuellement. C'est la même limitation psychologique qui empêche ces journaux d'être meilleurs qu'ils ne le sont. Mais le nombre considérable de lecteurs qui sont toujours fascinés par Delmore Schwartz ou par le jeu de personnalités parmi les Bloomsburians américains trouveront bien des trésors dans le grenier spacieux et encombré de ce livre.

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Monroe K. Spears, professeur d'anglais Moody à l'Université Rice, est l'auteur de « La poésie d'Auden » et « Dionysus et la ville ».