Le dernier mot sur Planet Word : le musée des langues du centre-ville de D.C. devrait ouvrir ses portes en mai

Ann Friedman est la fondatrice et le principal bailleur de fonds d'un nouveau musée, appelé Planet Word. (Matt McClain/The Washington Post)

Par Peggy McGlone 7 novembre 2019 Par Peggy McGlone 7 novembre 2019

Lorsqu'elle a enseigné aux élèves de première année dans les écoles publiques de Bethesda, Ann Friedman s'est appuyée sur des activités pour les engager. Jouer à des jeux, réciter de la poésie, monter des pièces de théâtre – tous étaient des chemins pour apprendre à lire.

Je suppose qu'il y avait un bureau dans ma classe, dit Friedman. Mais je n'étais pas assis.



Friedman a utilisé la même approche dans son dernier acte, en tant que fondatrice et principal bailleur de fonds de Planet Word. Elle le décrit comme un musée interactif qui donnera vie à la langue, maintenant en construction à l'école historique Franklin au coin des rues 13e et K NW dans le centre-ville de Washington.

Le musée devrait ouvrir ses portes le 31 mai avec 10 galeries immersives qui exploreront le langage de manière originale et divertissante, selon son fondateur. L'une des galeries sera dotée d'un globe terrestre de 12 pieds à haute puissance où les visiteurs pourront choisir différentes langues et apprendre quelques mots et phrases spécifiques à leur culture. L'artiste contemporain Rafael Lozano-Hemmer a été chargé de créer une œuvre interactive avec des centaines d'orateurs programmés avec des extraits de poèmes et de discours célèbres. Au deuxième étage, un espace calme propose l'audio de poèmes avec les mots projetés sur les murs. Les visiteurs seront invités à résoudre des énigmes, à écouter de la poésie et à peindre des images avec des mots et encouragés à mettre leurs compétences à l'épreuve pour prononcer des discours célèbres et créer un argumentaire marketing. Planet Word disposera également d'un auditorium, de salles de classe, d'un restaurant et d'une boutique de cadeaux. L'entrée sera gratuite.

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Pensez musée des sciences, mais pour les sciences humaines.

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Les gens vont tellement s'amuser et être émerveillés par la technologie et les façons dont nous avons pu donner vie à la langue, a déclaré Friedman, qui vit à Bethesda avec son mari, New York Times Foreign Affairs. chroniqueur Thomas Friedman, qui siège au conseil d'administration du musée. Friedman est la fille du défunt magnat des centres commerciaux milliardaire Matthew Bucksbaum. Elle a refusé de quantifier sa valeur nette.

Mot de la planète n'est pas le premier à aborder la langue et la lecture dans un format de musée - il y a Mundolingua à Paris, ainsi que des musées de langues à Toronto et aux Pays-Bas, entre autres - et ce n'est pas le premier à utiliser des jeux et des expositions de haute technologie pour engager les visiteurs dans son sujet. Mais c'est le rare musée qui combine les deux. Il devient le plus récent d'une longue liste d'attractions dans cette ville riche en musées.

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C'est un défi pour n'importe quel musée de prendre pied dans un endroit comme Washington, où nous avons le Smithsonian et tant de grands musées, a déclaré Marsha Semmel, éducatrice de musée, auteur et membre du conseil d'administration de Planet Word. [Planet Word] ne semble pas être l'idée habituelle pour un musée, mais je pense qu'il y a beaucoup de raisons impérieuses pour que les gens s'y intéressent.

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Friedman a déclaré que Washington était le seul endroit considéré parce que la capitale nationale est le seul endroit pour aborder un sujet d'importance nationale.

Notre pays a été fondé sur l'écrit, la Déclaration d'indépendance, la Constitution, la Déclaration des droits, a-t-elle dit. Après avoir visité tous ces sites historiques gravés de mots, vous voudrez peut-être visiter un musée qui vous montre le contexte plus large - pas seulement le pouvoir des mots, mais aussi la beauté et le plaisir.

Washington est le cadre idéal pour mettre en évidence le lien entre l'alphabétisation et la démocratie, a-t-elle ajouté. Une démocratie forte a besoin d'une population alphabétisée. Nous savons que les lecteurs sont des bénévoles, ils sont actifs dans leurs communautés. Ils votent. Nous devons donc trouver des moyens supplémentaires d'impliquer les gens avec des mots, avec des lectures, avec des livres.

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Bien que certains puissent être surpris par le projet, Friedman le voit comme une extension logique du travail de sa vie. Elle a soutenu des organisations d'alphabétisation avec sa philanthropie, et elle a été inspirée par les dons de David Rubenstein aux grandes institutions de Washington.

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Les musées peuvent tout essayer ; ils ne sont pas limités par le temps ou les exigences du programme. Donc, si raconter des blagues, prononcer des discours ou rapper est la clé pour accrocher quelqu'un à la lecture, il peut essayer, a-t-elle déclaré. C'est ce que je pense qu'un musée peut faire. Je peux le faire en tant qu'individu - enseigner dans ma classe avec 16 étudiants - mais cela ne s'adapte pas.

Le projet de Friedman est différent des musées de langues qui le précèdent. Mundolingua est un musée parisien consacré à la linguistique, tandis que le Musée des écrivains américains à Chicago célèbre le livre et la lecture en examinant l'influence des écrivains sur la culture américaine. Il existe de nombreux musées dans le monde consacrés à des langues spécifiques, et le Musée national de la langue avait un espace à College Park de 2008 à 2014, date à laquelle il a fermé pour des raisons financières.

Nous couvrons toutes les langues, où [Friedman] est plus en anglais, a déclaré le président du NML, Greg Nedved, à propos de son organisation, qui présente toujours des programmes et un camp d'été mais existe principalement en ligne.

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Planet Word bénéficie d'un riche mécène, ce qui manquait au NML, a déclaré Nedved. Friedman s'est engagée à utiliser son propre argent pour financer la restauration de l'école Franklin, un monument historique national qui a ouvert ses portes en 1869 comme l'une des premières écoles publiques du district. La rénovation coûtera plus de 25 millions de dollars.

Cette promesse a attiré les dirigeants de la ville. Le maire de DC Muriel E. Bowser et ses conseillers en développement économique ont sélectionné Planet Word en 2017 comme lauréat d'un concours pour réinventer le bâtiment, qui était fermé depuis 2008. Autrefois siège du conseil scolaire de la ville, l'école est un cadre idéal pour un musée axé sur l'apprentissage et la technologie. C'est là qu'Alexander Graham Bell a réalisé la première transmission vocale sans fil réussie en 1880.

Bowser choisit Planet Word pour le réaménagement de l'école Franklin

Je suis heureux que ce bâtiment revive, a déclaré Friedman. Cela va attirer les gens, qu'ils soient intéressés par les mots et le langage ou non, car ils n'ont pas pu y entrer depuis une décennie.

La restauration a subi un revers l'année dernière lorsque les autorités de la ville ont interrompu la construction après avoir découvert que des parties des intérieurs protégés avaient été retirées. Le problème a retardé l'ouverture.

Friedman s'est excusée pour le problème, qu'elle a décrit comme une erreur due à son manque d'expérience dans le développement immobilier. La solution consistait à créer un plan et à dialoguer régulièrement avec les responsables de la ville, a-t-elle déclaré.

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Nous avons un plan sur lequel nous nous sommes tous mis d'accord, et [les responsables de la ville] font des visites mensuelles, a-t-elle déclaré. Si nous avons des questions, ils viennent nous aider à prendre une décision.

Friedman a siégé à des conseils d'administration à but non lucratif, notamment à la Fondation SEED et à l'Orchestre symphonique national, mais elle n'a aucune expérience pratique dans les musées.

En 2013, elle a commencé à faire des recherches sur son projet en assistant à des conférences de musées, en rencontrant des dirigeants d'institutions qu'elle admirait et en embauchant du personnel, dont la directrice générale Patty Isacson Sabee. Elle a constitué un conseil d'administration composé de banquiers d'investissement, de développeurs, d'avocats, d'éducateurs, d'écrivains et de professionnels des musées – un groupe expert dans tous les aspects du projet, a déclaré Semmel.

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J'ai été tellement impressionnée par le processus étape par étape, obstiné et réfléchi d'Ann, a-t-elle déclaré, ajoutant que Friedman et le personnel avaient contacté des groupes communautaires locaux, établi un partenariat avec Apple à la bibliothèque Carnegie et participé au Festival national du livre. .

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En plus du conseil d'administration, Planet Word a un conseil consultatif qui comprend les professeurs de Harvard Steven Pinker et Catherine Snow, l'éditeur de mots croisés du New York Times Will Shortz, les musiciens Ben Folds et Paul Simon, et les auteurs Jason Reynolds et Deborah Fallows.

Elle a appelé certains à l'improviste pour expliquer son idée et leur demander leur aide.

Je leur ai dit : « Vous accordez de la crédibilité à ce projet et à moi-même », a-t-elle déclaré. J'avais besoin de leurs conseils et de leurs noms.

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Friedman a levé 16 millions de dollars sur les 20 millions de dollars nécessaires pour créer les expositions et soutenir la première année d'exploitation. Bloomberg Philanthropies, la Poetry Foundation et AT&T font partie des principaux donateurs du projet. Le musée a engagé Local Projects, une entreprise qui a travaillé sur le mémorial et musée national du 11 septembre, pour diriger la conception, et Lone Shark Games de Seattle et le Solomon Group de la Nouvelle-Orléans contribuent aux jeux et aux expositions.

En se concentrant sur des expositions immersives et des présentations interactives, Planet Word suit l'exemple du National Museum of Mathematics de New York et de l'Exploratorium de San Francisco. C'est l'avenir, déclare Malcolm O'Hagan, directeur fondateur de l'American Writers Museum à Chicago.

L'accent est mis sur le client, sur l'expérience du visiteur, a déclaré O'Hagan. Des musées comme le Smithsonian sont extrêmement importants en termes de préservation des artefacts emblématiques. Nous prenons une manière différente d'impliquer les gens - en particulier les jeunes - afin qu'ils soient là pour faire quelque chose, pas seulement pour regarder les choses.

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