« Law & Order » applique son style au vrai crime, mais « Menendez Murders » manque d'attrait


Miles Gaston Villanueva dans le rôle de Lyle Menendez et Gus Halper dans le rôle d'Eric Menendez dans 'Law & Order True Crime: The Menendez Murders' de NBC. (Justin Lubin/NBC) Par Hank Stuever Hank Stuever Rédacteur en chef pour StyleÉtait Suivre 25 septembre 2017

La nouvelle mini-série en huit parties de l'empire Dick Wolf, mais pas vraiment convaincante, pour NBC, Law & Order True Crime: The Menendez Murders (première mardi), peut être interprétée comme une réponse envieuse à la série sensationnelle et tonitruante de 2016 The People v. JO Simpson, le premier de la franchise American Crime Story de FX. Le but est de dramatiser les cas qui sont réellement vrais, plutôt que les cas qui sont presque vrais dans le style déchiré des gros titres qui ont fait de Wolf's Law & Order un succès si durable.

Extraire des histoires des gros titres et les mettre en fiction est certainement efficace (dans le paysage imaginaire de la justice pénale de Wolf, une affaire prend rarement plus de temps qu'une charge de linge pour se terminer), mais l'appétit vorace actuel de notre culture pour le vrai crime veut savoir davantage sur les complexités et les ambiguïtés de la vérité, plutôt que d'admirer la rapidité et la facilité de la fiction. Les podcasts, les séries documentaires et les émissions de téléréalité abondent dans lesquels des narrateurs bien intentionnés passent au peigne fin de vieux détails dans des cas non résolus, et peu importe que les preuves ne soient ni fraîches ni concluantes. Les fins fermes ne sont plus une exigence si l'histoire est vraiment plus sur le voyage. Les méandres et les hypothèses sont présentés comme des vertus.

Dans la fiction comme dans la non-fiction, faire traîner les choses est un moyen à la mode d'atteindre le cœur sombre d'un crime - et il faut beaucoup de talent et d'imagination pour y parvenir. Ce que le producteur Ryan Murphy et ses collaborateurs ont réalisé si facilement dans People v. O.J. ne se traduit pas aussi bien dans le domaine de Wolf’s Law & Order – et le premier problème pourrait bien être le choix du matériel.



Là où le procès pour meurtre de Simpson sert toujours de plate-forme toute faite pour discuter de questions aussi épineuses que la justice, la race et la célébrité, qu'y a-t-il d'intéressant avec les frères Menendez - Lyle et Erik - enfermés pour toujours pour les meurtres de sang-froid de leurs parents en 1989 ? C'est quoi cette histoire vraiment À propos? Un courant sous-jacent de « qui s'en soucie ? » traverse les deux premiers épisodes.

La série s'ouvre avec José et Kitty Menendez (Carlos Gómez et Lolita Davidovich) emportés par des coups de fusil de chasse alors qu'ils regardaient la télévision un dimanche soir dans leur manoir de Beverly Hills. Leurs fils, Lyle, 21 ans (Miles Gaston Villanueva) et Erik (Gus Halper), 19 ans, rentrent du cinéma et appellent frénétiquement le 911 – du moins, c'est leur histoire et ils restent pendant un épisode et demi, jusqu'à ce que, comme nous le savons tous, ils soient arrêtés. Les détectives des homicides s'emparent de la scène du crime tandis que Lyle et Erik prétendent être innocents.

Lyle, un décrocheur de Princeton imprégné de la confiance retrouvée d'un héritier présomptif, décide qu'il va ouvrir une chaîne de restaurants Buffalo-wings (hé, il était sur quelque chose là-bas) et charge de nouveaux costumes et montres-bracelets fantaisie sur la carte de crédit de son père décédé. Erik, le frère cadet qui semblait hériter de la tendance de sa mère aux crises d'angoisse, essaie de se concentrer sur ses rêves de devenir une star pro du tennis, mais se déverse rapidement auprès de son thérapeute, Jerome Oziel (Josh Charles).


Edie Falco dans le rôle de Leslie Abramson dans 'Law & Order True Crime: The Menendez Murders' sur NBC. (Justin Lubin/NBC)

Le style Law & Order est très utilisé ici (même l'effet sonore révélateur dun-dun est venu pour le trajet) et, avec son style et ses modes vers 1990, il y a un drôle de sentiment que le rock de la franchise a accidentellement tout roulé le chemin du retour au bas de sa colline.

Villanueva et Halper sont fades en tant que frères Menendez, mais, à leur crédit, les téléspectateurs plus âgés se souviendront que les vrais frères Menendez n'étaient pas si excitants au départ. Il y a quelque chose d'extrêmement clair dans cette affaire – quelque chose de si banal dans ses méfaits – qu'il ne serait pas à la hauteur de la plupart des épisodes de la bibliothèque considérable de rediffusions de Law & Order. À une autre époque, les meurtres de Menendez étaient l'étoffe de films médiocres conçus pour la télévision, du genre qui ont été racontés en deux heures, au maximum.

Pourtant, il reste une très bonne raison de regarder The Menendez Murders, et bien sûr, c'est la gagnante des Emmy Edie Falco (Nurse Jackie, The Sopranos), qui incarne Leslie Abramson, une avocate de la défense tenace et avertie des médias qui ne peut pas résister à l'occasion représenter les frères.

Falco est tellement meilleur que le reste de la distribution que la série se divise rapidement en scènes formidables dans lesquelles elle se trouve contre des scènes ho-hum qu'elle n'est pas. Parallèlement à sa performance vient la moindre bouffée d'idée que l'affaire Menendez (qui durerait trois longues années, une éternité dans le temps de la loi et de l'ordre) était, avec les procès pour brutalités policières de Rodney King, une course sèche pour les Simpson saga.

Mais ce qui manque encore à The Menendez Murders – à la fois dans la vraie vie et dans ce récit – est une image claire de l'empathie ou de l'intérêt du spectateur, alors même qu'Abramson commence à se concentrer sur les abus que Lyle et Erik disent avoir subis aux mains de leur père. Ce que vous avez ici est un article d'époque sur une période et un événement dont il ne vaut pas la peine de se souvenir.

Law & Order True Crime : les meurtres de Menendez (une heure) premières mardi à 22 h. sur NBC.