APPRENDRE MALGRE MOI-MÊME

SI VOUS PENSEZ que les enfants commencent à apprendre quand ils arrivent à l'école le matin et arrêtent quand ils rentrent à la maison l'après-midi, vous feriez mieux de réfléchir à nouveau. 'L'école donne aux enfants une base d'informations minimale', déclare Mihaly Csikszentmihalyi, professeur de psychologie à l'Université de Chicago. « Le véritable apprentissage a lieu en dehors de l'école, sur une base informelle ».

Mais comment apprennent-ils ?

Il est assez évident qu'emmener de jeunes enfants dans des musées ou leur lire des histoires est un excellent moyen de leur faire apprendre des choses. Mais pour la plupart des parents, l'idée que se pencher sur des cartes de baseball ou sauter à la corde avec des amis sur le trottoir pourrait être une expérience d'apprentissage peut sembler un peu exagérée. Mais est-ce vraiment ?



Lorsque Josh Adam avait environ 11 ans, ses amis et lui passaient des heures chaque semaine à jouer à un jeu de société compliqué dans lequel ils créaient des équipes de baseball comprenant des joueurs de n'importe quel moment de l'histoire. Adam, maintenant un peintre de 32 ans à Garberville, en Californie, se souvient avoir détesté les mathématiques quand il était enfant. 'Mais d'une manière ou d'une autre, toutes les statistiques, probabilités, formules et moyennes que nous avons dû faire {dans le jeu} n'ont jamais semblé être des mathématiques', dit-il.

faux drapeau du golfe du tonkin

Besoin d'un autre exemple ? Un enfant qui s'ennuie après avoir passé 10 minutes sur une étude de Chopin, mais qui passe des heures chaque jour à essayer de reproduire chaque accord de ses chansons de heavy metal préférées apprend des leçons tout aussi précieuses sur les progressions d'accords et la théorie musicale. Et l'enfant qui refuse de lire un manuel de géographie peut acquérir une grande partie des mêmes informations en faisant des recherches pour sa collection de timbres.

Même amener les enfants au travail peut leur enseigner des leçons qui leur resteront à vie. 'Mon vocabulaire comprenait' chintz 'et' velours côtelé 'des années avant que je sache lire', explique Laurie Nicholson Stamp, qui, enfant, passait beaucoup de temps dans le magasin de tissus de sa mère. « J'ai appris très tôt à prendre de sages décisions économiques lorsque ma mère a souligné que je pouvais avoir deux robes si nous achetions du matériel au prix de vente ou une seule robe si nous payions le prix normal. »

Traditionnellement, les éducateurs en classe encouragent leurs élèves à apprendre en proposant des « motivateurs extrinsèques » - une sorte d'approche de la carotte et du bâton qui récompense les « bons » élèves avec de bonnes notes ou punit les « mauvais » élèves avec de mauvaises notes. 'Ce qui domine les écoles aujourd'hui, c'est la peur de l'échec', déclare Martin Covington, psychologue scolaire à l'Université de Californie à Berkeley. 'Le résultat est que les enfants ont une vision très étroite et n'apprennent que ce qu'on leur dit d'apprendre.' Covington et d'autres experts estiment que s'appuyer sur des facteurs de motivation extrinsèques - qui ont peu à voir avec l'acte d'apprendre - étouffe en fin de compte la créativité et le désir d'apprendre d'un enfant.

Commonwealth (roman patchett)

Cependant, l'éducation informelle offre généralement des motivations « intrinsèques » à apprendre. Par exemple, l'enfant qui mémorisera de longues rimes et des jeux de jambes complexes afin d'être accepté dans l'équipe de corde à sauter, peut rechigner à mémoriser des vers de Cyrano de Bergerac. Pourquoi? 'Lorsque les enfants sont impliqués dans une tâche particulière pour elle-même, ils ont tendance à se souvenir davantage de ce qu'ils ont fait et comment ils l'ont fait que s'ils doivent mémoriser un tas de choses', explique Covington.

En plus de s'appuyer sur une motivation extrinsèque, de nombreuses salles de classe traditionnelles utilisent des méthodes d'enseignement qui laissent aux étudiants le sentiment que ce qu'on leur enseigne n'a que peu ou pas de pertinence pour leur vie. Ceci, bien sûr, renforce la frustration des étudiants à l'égard de l'école et leur réticence à apprendre plus que ce qui est nécessaire pour obtenir leur diplôme.

Dans le but de rendre l'apprentissage plus pertinent, certains éducateurs ont commencé à sortir les élèves de la salle de classe et à les faire entrer dans le monde réel. Ted Mermin, un ancien enseignant de l'école Atrium de Watertown, dans le Massachusetts, a créé un programme d'enseignement informel appelé « The Usual ». Une ou deux fois par mois, Mermin emmenait sa classe de sixième dans des sorties locales réelles sur le terrain : une visite dans une caisse d'épargne du centre-ville leur a appris comment les intérêts sont calculés et payés, et sur les systèmes de surveillance et d'alarme ; dans une pizzeria locale - en plus de préparer une pizza - ils ont appris à franchir une entreprise. « L'objectif du programme », explique Mermin, « était d'amener les enfants à reconnaître que l'apprentissage a lieu tout le temps – où qu'ils soient ou quoi qu'ils fassent ».

qui étaient les frères warner

Une grande partie de ce que les enfants apprennent de manière informelle est simplement absorbé - comme par osmose - sans qu'ils se rendent compte qu'ils ont « appris » quelque chose. Mais comme pour les types d'apprentissage plus traditionnels, les parents doivent jouer un rôle actif dans l'éducation informelle de leurs enfants. Dans la plupart des cas, pour qu'un concept particulier soit appris -- et suffisamment bien compris pour s'appliquer à d'autres domaines -- un adulte doit fournir une explication. Par exemple, le chercheur de l'UCLA Geoffrey Saxe a étudié des enfants pauvres et sans instruction au Brésil qui avaient créé leur propre système de mathématiques très efficace. Les enfants, qui subvenaient exclusivement à leurs besoins en vendant des bonbons dans la rue, ont pu effectuer les calculs complexes impliqués dans l'achat de leurs marchandises en gros, la fixation des prix de détail et la modification correcte de la monnaie. Sans l'explication d'un adulte sur les principes fondamentaux sous-jacents, cependant, ces enfants auraient du mal à appliquer leurs connaissances spécifiques aux bonbons à toute autre entreprise.

Traditionnellement, nous avons eu tendance à mesurer l'intelligence en termes de réussite dans les 3 R. Mais selon Howard Gardner, codirecteur du Project Zero à l'Université de Harvard, chacun de nous possède en réalité sept « intelligences » distinctes, mais interdépendantes : musicale, corporelle-kinesthésique (physique), logico-mathématique, linguistique, spatiale, interpersonnelle et intrapersonnel (un fort sentiment de conscience de soi). Chaque intelligence a besoin d'être nourrie, et l'apprentissage informel se prête particulièrement bien à cette tâche.

Alors, comment pouvez-vous profiter des opportunités d'apprentissage informel pour stimuler les enfants ? La première étape consiste à leur faire découvrir le plus large éventail possible d'expériences. Parce qu'on ne sait jamais ce qui va frapper l'imagination d'un enfant, plus il y est exposé, plus il y a de chances que quelque chose 'clique'. Emmenez-les au ballet, explorez des monuments architecturaux intéressants, encouragez-les à tenir un journal de leurs rêves ou recherchez des insectes et des oiseaux dans le parc. Vous pouvez également envisager d'organiser des visites d'entreprises locales, en particulier des endroits qui produisent ou fabriquent quelque chose. Et ne négligez pas les importantes possibilités éducatives dans les expériences quotidiennes. Quelque chose d'aussi banal que le remplacement d'une ampoule grillée pourrait susciter l'intérêt d'un enfant pour l'électricité.

Une fois que vous avez identifié un domaine (ou, plus probablement, deux ou trois) d'intérêt, l'étape suivante est l'encouragement, en particulier lorsqu'il s'agit des aspects les plus difficiles du sujet. 'La plupart des enfants ont tendance à suivre la voie du plus grand intérêt et du moins de résistance', explique David Bergin, professeur agrégé de psychologie de l'éducation à l'Université de Tolède. « La minute où quelque chose devient un peu difficile, ils se retireront. » Donc, si votre enfant aime dessiner, mais hésite à dessiner des choses difficiles, comme les mains, un peu plus d'attention peut être de mise. 'Mais ne tombez pas dans le piège d'offrir des récompenses ou de créer des punitions pour la performance', prévient Bergin. « C'est mortel, le moyen le plus sûr de tuer un intérêt naissant. »

l'âge de jaheim n'est pas un facteur

Enfin, si l'intérêt semble durer, essayez de mettre l'enfant dans un environnement où il y a d'autres enfants partageant les mêmes idées (camps d'été spécialisés, par exemple), puis proposez - mais ne poussez pas - des cours. . Une autre bonne approche est de faire don d'un abonnement à un magazine spécialisé.

Armin Brott est un écrivain spécialisé dans les questions d'éducation et de parentalité.