Des lettres

La très grande image

En réponse à la critique de Patricia Nelson Limerick sur The Eternal Frontier de Tim Flannery (Book World, 24 juin): Il était une fois un critique. . . qui n'a pas compté ses zéros. Juste un calcul approximatif, mais 18 millions d'années par page multiplié par 357 pages revient à bien plus de 65 millions d'années. Essayez 180 mille ans par page.

-- GUS TARIN



Arlington

Fardeaux de l'histoire

Étant quelque peu passionné d'histoire, j'avais hâte de lire la critique de Tariq Ali sur Warriors of God de James Reston Jr. : Richard Cœur de Lion et Saladin la Troisième Croisade (Book World, 4 juin). Cependant, en lisant, j'ai été très perturbé par les opinions pas si subtiles d'Ali concernant le conflit arabo-israélien. Je me réfère au troisième paragraphe dans lequel il déclare : « Pendant la plus grande partie de son histoire, l'Islam a, malgré d'étranges aberrations, entretenu des relations cordiales avec le judaïsme. La brèche la plus grave n'est apparue qu'au milieu du 20e siècle avec l'imposition d'un État juif, Israël, sur et aux dépens de la population arabe locale. Les Palestiniens devaient être punis pour un judéocide européen. Cela a conduit à des guerres arabo-israéliennes, et Jérusalem a de nouveau été considérée par la majeure partie de la région comme une ville occupée. Dans leurs mosquées aujourd'hui, les musulmans prient pour qu'un nouveau Saladin vienne les secourir.' On peut discuter de la question de savoir si les mauvais traitements infligés aux Juifs par les musulmans avant l'avènement d'Israël étaient des « étranges aberrations », mais cette lettre n'est pas le lieu pour cet argument. Ce n'est pas non plus ici le lieu de discuter si Israël est un État de peuplement, une déclaration avec laquelle je suis en profond désaccord. Je m'oppose cependant à ce que The Post permette à Ali d'utiliser une critique de livre pour exprimer ses préjugés politiques. Si Ali a des opinions sur les événements au Moyen-Orient, qu'ils concernent Israël ou l'Irak (Dans son dernier paragraphe, Tariq Ali déclare également, « le bombardement continu de l'Irak, qui dure maintenant plus longtemps que la présence américaine au Vietnam, est considéré comme une nouvelle croisade par de nombreux Arabes qui sont profondément hostiles à Saddam Hussein.') Je m'attendrais à ce qu'il les exprime dans une lettre à l'éditeur ou dans un éditorial et ne les glisse pas dans une critique de livre.

-- BERT ARGENT

Potomac

Tariq Ali répond :

Est-il vraiment si étrange qu'en passant en revue un livre d'histoire sur le Moyen-Orient, une région dans laquelle les échos du passé sont toujours présents, je me réfère à l'état actuel de Jérusalem ?

Pauvre de moi

J'ai été choqué par la critique bizarre et mal informée d'Ana Marie Cox de The Noonday Demon: An Atlas of Depression d'Andrew Solomon (Book World, 24 juin). Son irresponsabilité professionnelle, ses omissions critiques et ses allégations étranges ont desservi le Post et ses lecteurs. Elle accuse Salomon d'ignorer les continents dans son exploration du monde de la dépression, citant l'Afrique comme un. En fait, il a inclus des descriptions du temps qu'il a passé dans une communauté sénégalaise et de son propre traitement pour la dépression là-bas. Il se penche également sur la dépression chez les Inuits, au Groenland, où il a mené de nombreuses recherches.

Cox accuse Salomon de solipsisme et montre ainsi qu'elle manque complètement le point de vue de The Noonday Demon. Le livre est un récit de la dépression - le sien, certainement, mais celui de beaucoup d'autres aussi. (Le mien est brièvement inclus.) Cox semble avoir recherché dans le livre des faiblesses, mais a gardé les yeux fermés sur les points forts du livre, qui sont évidents tout au long. Le mélange des genres de Salomon - une enquête scientifique solide, des interviews solides, un récit personnel vivant et lettré - est délibéré. Solomon a passé beaucoup de temps à explorer les coins isolés et rarement visités de notre propre pays : les établissements publics de santé mentale, les communautés rurales et urbaines, beaucoup autour du district, où les personnes atteintes de maladies mentales ne peuvent pas recevoir le traitement dont elles ont désespérément besoin. Ne pas mentionner ces histoires et omettre une discussion du chapitre animé et convaincant de Salomon sur la politique de la dépression dans le principal quotidien de Washington est un oubli flagrant. Le livre de Salomon nous enseigne que les déprimés ont des amis (et des pairs) au Congrès des deux côtés de l'allée. Ses entretiens avec le représentant Lynn Rivers, le représentant John Porter et les sens Harry Reid et Pete Domenici, entre autres, reflètent la difficulté frustrante de répondre aux besoins des malades mentaux au niveau du Congrès. Souvent, les fonds ne sont pas correctement distribués au niveau local, rapporte la représentante Marge Roukema, même avec les efforts bipartites les plus bien intentionnés à Capitol Hill. Ajoutez à cela les citations effrayantes de Solomon d'un autre dépressif, l'un des politiciens les meilleurs et les plus brillants du district, l'ancien conseiller municipal John Wilson, qui s'est suicidé il y a un peu plus de huit ans.

Il était plus qu'un peu suspect que Cox ait omis de mentionner l'élégance de l'écriture d'Andrew Solomon. Le livre est écrit avec une grâce souple, une clarté et une intelligence (et un fort sens de l'humour, pour démarrer.)

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L'examen de Cox n'a aidé personne. Le livre de Salomon, en revanche, en aidera beaucoup. C'est déjà fait.

-LAURA ANDERSON

Austin, Texas.

Votre critique récente de The Noonday Demon fait la plainte étonnante que le livre manque de matériel sur les Asiatiques. Premièrement, je n'avais pas l'impression que le livre prétendait en aucune façon être encyclopédique. Deuxièmement, en tant qu'écrivain d'origine asiatique qui écrit sur l'Asie, j'ai été frappé par le fait que le livre d'Andrew Solomon est sensible au problème de la dépression car il affecte les Asiatiques, y compris une longue et assez émouvante discussion sur la dépression dans le Cambodge post-Pol Pot. et un entretien avec un médecin américain d'origine asiatique qui travaille avec des patients dépressifs.

Ceux qui connaissent son travail savent qu'il a souvent écrit sur des sujets asiatiques - une couverture, par exemple, pour le New York Times Magazine sur la culture d'avant-garde en Chine continentale ou un article sur le National Palace Museum de Taiwan. L'accuser de négliger l'Asie est ridicule.

- CHENG ÉCARLATE

Alhambra, Californie

La critique d'Ana Marie Cox sur The Noonday Demon m'a semblé être une ad hominem extraordinairement mesquine. Le livre lui-même est une exploration vaste, approfondie et fascinante de la dépression, ainsi qu'un mémoire douloureusement honnête. Le critique rejette ces aspects du travail avec de légers éloges, se concentrant plutôt sur l'auteur, Andrew Solomon. Cox consacre une grande partie de l'espace qui lui est alloué à la connexion entièrement divulguée de Solomon à une société pharmaceutique dont son père est le PDG, une sorte d'insulte par association. Par une logique étrange, Cox suggère qu'une critique extra-dur du livre est justifiée car il est 'sur le point de devenir définitif', soulignant l'avance d'un million de dollars du livre et les approbations somptueuses de personnes haut placées, comme s'il s'agissait de crimes. De toute évidence, Cox n'a pas apprécié la voix ou la perspective de l'auteur ; c'est sa prérogative. Mais en saccageant son travail, elle fait une injustice non seulement au livre et à son auteur, mais aussi aux nombreuses personnes avec et sans dépression, qui pourraient apprécier et tirer profit de sa lecture.

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-- NORMAN E. ROSENTHAL, M.D.

Professeur clinicien de psychiatrie

Centre médical de Georgetown

Ana Marie Cox répond :

Il est vrai qu'Andrew Solomon écrit sur les réfugiés cambodgiens, aux pages 32-37 de son livre, pour être exact. Je m'excuse d'avoir manqué ce détail clé. La référence m'a probablement échappé parce que Salomon reste si résolument fixé sur sa propre expérience même lorsqu'il voyage vers une autre culture. Par exemple, lors du voyage en Afrique pour participer au rituel ndeup, Salomon ne fournit absolument aucun contexte culturel ou religieux pour la pratique - cela aurait tout aussi bien pu être exécuté dans son salon en ce qui concerne le lecteur. Salomon dit que, pour lui, le rituel semblait aussi efficace que la thérapie de groupe. Qu'en pensent les Sénégalais ? Comment cela s'intègre-t-il dans leur compréhension des émotions ? On nous dit simplement qu'ils ont dansé avec lui par la suite. De même, face au génocide au Rwanda, Salomon ne pense pas beaucoup aux liens de parenté et aux croyances qui pourraient tirer les survivants de leur épreuve. Au contraire, il s'émerveille de leur « cécité vitale ».

Ma propre expérience en tant que dépressif chronique (avec ma propre bouchée de pilules à avaler quotidiennement) était en fait ce qui m'a rendu si sensible à la conception étrangement égocentrique et romantique de la dépression de Salomon : l'écriture de Salomon (même si techniquement habile soit-elle) illustre les symptômes de la maladie dont l'illusion la plus nocive est que la souffrance est quelque chose à chérir.