« Les lettres de Cole Porter » sont le dernier mot d'une existence folle

ParDavid Kirby 4 décembre 2019 ParDavid Kirby 4 décembre 2019

L'histoire de Cole Porter est à peu près une histoire de Cole Porter. Cela est clair dans une nouvelle collection de ses lettres. Le compositeur qui a écrit la musique et les paroles de Kiss Me, Kate, qui a remporté le premier Tony de la meilleure comédie musicale en 1949, ainsi que des chansons à succès telles que Night and Day, Begin the Beguine, I Get a Kick Out of You, You 're the Top and I've Got You Under My Skin - a mené une existence folle avec juste assez de tragédie pour empêcher le reste d'entre nous de devenir jaloux.

Porter est né en 1891 à Peru, Indiana, d'un père pharmacien et d'une mère qui encourageaient ses intérêts musicaux et théâtraux. Quand il avait 8 ans, se souvient-il, son riche grand-père le conduisait dans la campagne de l'Indiana, maîtrisait le cheval, montrait du doigt la maison des pauvres du comté avec son fouet de buggy et, pour des raisons qui ne sont pas tout à fait claires, disait, que, Cole, est l'endroit où vous finirez.

Adolescent, Porter a fréquenté la Worcester Academy dans le Massachusetts et a jeté son dévolu sur Yale. Lors de son premier essai à l'examen d'entrée de Yale, il a échoué à la partie classique mais a réussi l'algèbre. Lorsqu'il a repassé l'examen, il a réussi les classiques et a échoué en algèbre. Roulement de tambour s'il vous plaît! Yale l'a laissé entrer quand même, et il a commencé à courir, écrivant quelque 300 chansons là-bas, a-t-il affirmé, ainsi que sa première comédie musicale survivante, The Pot of Gold.



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Un an après avoir obtenu son diplôme, il s'est retrouvé à New York, bien que son premier spectacle à Broadway, See America First, ait été qualifié de pire comédie musicale de la ville par un critique. Porter s'est inscrit pour le projet en 1917 et a été envoyé en France. Ses fonctions restent un mystère, même s'il semblait avoir apprécié la guerre, écrivant à sa mère que j'aime mon travail et que ma santé n'a jamais été aussi bonne.

Les lettres de Cole Porter sont une merveille d'érudition intimidante, bien que les rédacteurs en chef Cliff Eisen et Dominic McHugh tissent sa correspondance dans un récit pour la plupart ordonné en ajoutant des extraits de journal intime, des coupures de journaux et de nombreux commentaires. Il existe déjà des biographies de Cole Porter (ainsi que deux biopics, à près de 60 ans d'intervalle, avec Cary Grant puis Kevin Kline jouant le compositeur), et une autre semble inutile. Compte tenu de tout le tissu conjonctif, The Letters of Cole Porter représente le dernier mot, une œuvre aussi décousue et délicieuse que n'importe laquelle des chansons inoubliables de Porter.

La glorieuse histoire des comédies musicales au cinéma

Un critique a décrit un spectacle de Porter comme ayant quelque chose comme le sac de Rome ; c'est comme réviser. . . un déluge de musique, de costumes, d'anges, de décors, de nourriture, de vivacité et de charades de week-end. Mais toute cette vivacité ne vient pas seulement de la bonne humeur. Porter était un étudiant accompli. Sa compréhension de l'algèbre était peut-être bancale, mais un autre critique n'avait pas tort lorsqu'il a dit que le compositeur était essentiellement un parodiste qui pouvait écrire n'importe quel type de chanson. Sponge pourrait être un meilleur mot, cependant, car il a admis avoir étudié la musique de Richard Rodgers, Jerome Kern et Irving Berlin et en tirer ce qu'il pouvait.

La solide éthique de travail de Porter l'a amené au sommet rapidement et l'a gardé là assez longtemps pour côtoyer tous ceux qui étaient n'importe qui dans le showbiz. Ethel Merman, Fred Astaire, Sophie Tucker, Jimmy Durante, Noël Coward, Katharine Hepburn : de telles célébrités apparaissent sur presque toutes les pages. Zelda et F. Scott Fitzgerald passent, ainsi que le duc et la duchesse de Windsor.

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Cependant, ce n'est pas entièrement une histoire de champagne et de caviar. Son mariage avec Linda Lee Thomas (la femme la plus parfaite du monde) ne l'a pas empêché de prendre des dizaines d'amants masculins, même s'il a agonisé à cause de son emphysème et a pleuré sa mort. Il souffrait également de problèmes physiques après qu'un cheval l'ait jeté et lui ait causé des fractures complexes aux deux jambes. Au début, les blessures ne semblaient pas le ralentir beaucoup. Mais quelques années avant sa mort en 1964, sa jambe droite a été amputée et sa vie créative s'est arrêtée.

Cole Porter a vécu assez longtemps pour voir Kiss Me, Kate filmé dans cette stupide 3D. Il s'est finalement réchauffé à la télévision, mais lorsqu'une revue musicale de ses chansons a été diffusée en 1956, il a insisté pour superviser tous les aspects de la mise en scène. J'ai été amoureux de chaque émission que j'ai écrite, a-t-il dit, et cela me fait mal et m'irrite d'entendre l'une de mes chansons maltraitée. Jamais du genre à sous-estimer ses propres réalisations, le compositeur s'attribue plus que le mérite d'avoir aidé le médium à devenir adulte. Dans les années BCP (avant Cole Porter), la télé était sympa et folklorique, mais maintenant elle a de la classe !

Il est presque impossible d'aller dans un cabaret ces jours-ci et de ne pas entendre une chanson de Cole Porter.

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Sa musique a été interprétée par Ella Fitzgerald, Frank Sinatra, Judy Garland et d'innombrables artistes de jazz. Le centenaire de sa naissance a été célébré lors du spectacle de la mi-temps de l'Orange Bowl de 1991, et cette même année, son visage est apparu sur un timbre-poste américain. Oh, et il a une étoile sur le Hollywood Walk of Fame.

Cole Porter débordait du seul trait qui garantissait le succès artistique : la confiance en soi. Il n'a donc probablement jamais cru à la prophétie de son grand-père. Mais il a bien montré le vieil homme, n'est-ce pas ?

David Kirby est l'auteur de Crossroad: Artist, Audience, and the Making of American Music.

Les lettres de Cole Porter

Par Cliff Eisen et Dominic McHugh

Université de Yale. 672 pages 35 $

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