Dans « Apples Never Fall » de Liane Moriarty, une mère disparaît et une famille s'effondre

Par Béthanne Patrick Rédactrice indépendante 16 septembre 2021 à 10 h 28 HAE Par Béthanne Patrick Rédactrice indépendante 16 septembre 2021 à 10 h 28 HAE

Sur la couverture de Les pommes ne tombent jamais , neuvième livre de la romancière australienne Liane Moriarty, il y a quatre magnifiques fruits rouges. Ceux-ci symbolisent les quatre enfants de Stan et Joy Delaney, un couple dont le travail et la vie de famille se sont entremêlés après avoir fondé une académie de tennis recherchée à côté de leur maison de banlieue de Sydney.

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Malheureusement, cette combinaison ne s'est pas déroulée comme Stan et Joy l'avaient espéré. Au fur et à mesure que les frères et sœurs deviennent adultes, les déceptions et les dysfonctionnements abondent, les membres de la famille exprimant leurs griefs à travers la table du déjeuner du dimanche aussi rapidement et furieusement que leurs anciens matchs à domicile. Stan et Joy ont eu leur propre éducation troublée, mais il y a quelques associations positives, y compris le crumble aux pommes de grand-mère, un dessert si légendaire que les Delaney ont essayé pendant des années de trouver une reproduction de celui que la défunte mère de Stan faisait. (Faites confiance au vieux sac pour ne jamais partager sa recette secrète, pense Joy. Un jour, quelqu'un trouverait l'ingrédient unique manquant et elle serait alors proprement morte.)



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Alerte métaphore ! La famille Delaney va bientôt s'effondrer aussi. Après que Stan et Joy aient offert un abri à Savannah, un étranger qui se présente à leur porte échevelé et ensanglanté, les frères et sœurs sentent une arnaque. Leurs parents jouent de solides doubles, cependant, insistant sur le fait que Savannah reste avec nous aussi longtemps qu'elle veut . Mais quand Joy disparaît le jour de la Saint-Valentin, c'est Stan que tout le monde soupçonne, et tout le monde inclut ses enfants.

Moriarty excelle dans le déchirement de la psyché des personnages, et ici, elle commence avec ces enfants nerveux et en colère, leurs relations individuelles avec leurs parents passionnés de tennis étant une source d'angoisse bouillonnante pour tous. Même le paterfamilias Stan a une défaite au tennis qui fait rage : une tête de série jadis nommée Harry Haddad qui a abandonné la famille pour un autre entraîneur.

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Mais s'il y a un personnage avec qui l'auteur réussit, c'est bien Joy, 69 ans, qui a, comme beaucoup de femmes de sa génération boomer, essayé d'être tout pour tout le monde et a maintenant l'impression de n'avoir rien réussi. « Le regret » peut être le thème de mes mémoires, pensa-t-elle en essayant de pousser la râpe à fromage dans le lave-vaisselle à côté de la poêle à frire. Une vie de regret par Joy Delaney. Son mari et ses enfants faisaient rage autour d'elle, s'attendant à ce qu'elle ramasse les morceaux à chaque fois - et elle l'a fait. Alors que les frères et sœurs Delaney, Amy, Brooke, Logan et Troy, tentent de découvrir ce qui est arrivé à leur mère, les lecteurs apprennent à quel point elle était essentielle pour sa famille, en particulier pour Stan, qui erre dans sa maison après sa disparition comme un ours blessé.

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Si Moriarty trébuche un peu dans cette histoire, c'est à la fin quand elle nous ramène dans l'orbite de Savannah, où les choses deviennent trop longues et un peu alambiquées. C'est dommage, car c'est aussi lorsque nous apprenons de quoi parle le titre, un rappel puissant que l'amour et l'attention des parents ont de l'importance au fil du temps. Moriarty sait comment combiner une saga familiale avec un mystère; elle l'a déjà fait (par ex. Le secret du mari ). Ce avec quoi elle a le plus de mal à trouver un équilibre entre l'espoir et le désespoir, ce qui n'est jamais une tâche facile.

Mais ce laps de temps n'est pas si important. Moriarty raconte une belle histoire, comprend ses personnages et se soucie d'eux aussi. Les lecteurs qui ont suivi ses livres adoreront Apples Never Fall, et les lecteurs qui découvrent Moriarty rechercheront ses titres précédents après avoir savouré ce conte frais et juteux.

Béthanne Patrick est l'éditeur, plus récemment, de The Books That Changed My Life: Reflections by 100 Authors, Actors, Musicians and Other Remarkable People.

Les pommes ne tombent jamais

Par Liane Moriarty

Henry Holt and Co. 480 pages. 28,99 $

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