Mensonges, secrets et « Casse-Noisette » : le roman à suspense de Megan Abbott sonde le côté obscur de la danse

ParSuzanne Berne 1er août 2021 à 8h00 HAE ParSuzanne Berne 1er août 2021 à 8h00 HAE

Vous n'avez jamais vu de véritable désir jusqu'à ce que vous ayez vu un théâtre de jeunes filles regarder les premiers instants de Casse-Noisette. Cette ligne arrive vers la toute fin du dernier roman de Megan Abbott, La participation , mais cela aurait tout aussi bien pu être le premier. Le désir et le ballet s'entrelacent dans un pas de deux fumant tout au long de ce thriller étroitement chorégraphié.

The Turnout suit l'histoire de deux sœurs, Dara et Marie, qui dirigent la célèbre Durant School of Dance, héritée de leur exigeante mère, Madame Durant. Après la mort de leurs parents dans un accident de voiture, Dara et Marie sont restées dans la maison familiale, avec le jeune mari de Dara, Charlie. Et chaque année, tout comme leur mère l'avait fait, ils mettent en scène une production très attendue de Casse-Noisette qui transforme les petites filles en monstres intrigants - tout le monde veut être Clara - mais maintient l'école financièrement en pointe.

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Quiconque a déjà assisté à une représentation du célèbre ballet de Tchaïkovski appréciera la myriade de références aux gouttes de rosée, aux flocons de neige, aux souris et aux soldats de plomb au fur et à mesure que le roman avance. Un certain nombre de personnages correspondent également aux figurines de Casse-Noisette de l'histoire originale beaucoup plus sombre d'E.T.A. Hoffmann (le premier roi des souris avait sept têtes). Marie, par exemple, est le nom que Hoffmann a donné à sa jeune héroïne, qui est devenue Clara dans l'adaptation du ballet.

L'interprétation d'Abbott de Clara/Marie comme une adolescente déchirée par des éveils érotiques est intelligemment basée sur l'histoire d'Hoffmann. Bien que Marie Durant soit une femme adulte, elle ressemble à une adolescente, malgré sa récente tentative d'indépendance en emménageant dans un grenier au-dessus du studio de danse. Comparée à Dara, sérieuse et disciplinée, Marie est impulsive, désorganisée et dégage souvent l'énergie crasseuse de quelqu'un qui n'est jamais complètement propre. Et tout comme Clara est entichée du Prince Casse-Noisette et pourtant terriblement menacée par le Roi des Souris, Marie a ses propres attractions divisées.

Il y a son beau-frère, le pâle et beau Charlie, un ex-danseur blessé – qui était autrefois le prince Casse-Noisette – et l'ancien protégé de sa mère, pour qui Marie a des sentiments problématiques. Mais après qu'un incendie dans l'école a nécessité des réparations dans un studio, un nouvel intérêt romantique fait son apparition sur scène : l'énorme et séduisant Derek, un entrepreneur qui parle vite qui persuade Charlie, le directeur commercial des Durant, d'accepter une rénovation majeure et coûteuse. Derek est d'une répugnance fascinante, avec ses outils électriques, ses chemises trop serrées, ses doubles téléphones, son bip lancinant et évidemment un rat. Marie est amoureuse.

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Même une situation dysfonctionnelle est fonctionnelle jusqu'à ce que quelque chose vienne la perturber. Un perturbateur par excellence, Derek leers, parle à double sens salace et a un badinage voyou avec Marie consentante, tout en déchirant le studio. Le remodelage devient un assaut à grande échelle. Les sœurs, autrefois si proches, se retournent l'une contre l'autre et les fantasmes se transforment en cauchemars. Pourtant, la représentation de Casse-Noisette de cette année doit continuer.

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Parfois, le meurtre inévitable de l'intrigue, les intrigues sexuelles et les secrets de famille semblent presque accessoires aux auditions et aux répétitions, aux danseurs qui se chamaillent et aux parents qui se plaignent, aux chaussures à bouts punitifs et aux muscles tirés. Bien qu'il soit bientôt évident que The Turnout parle autant de rage féminine, de jalousie et de désir sexuel que c'est un roman à suspense se déroulant dans un studio de danse. Les personnages masculins sont étonnamment fragiles ou brutaux, et Abbott utilise le ballet lui-même, cette serre rose brumeuse, pour dramatiser comment les femmes peuvent à la fois se nuire et se glorifier à travers le sexe. Abbott a déjà exploré ces questions dans des romans tels que Give Me Your Hand (2018), You Will Know Me (2016) et Dare Me (2012).

Atteindre un taux de participation - la capacité d'une danseuse à faire pivoter son corps à cent quatre-vingts degrés, des hanches aux orteils - une position atroce comparée à une poupée avec ses jambes en arrière, rend ce point trop clair. Dès que vous y parvenez, Madame Durant a dit à ses filles, vous êtes devenue une danseuse. Tu es devenue une femme. Heureusement, le roman se concentre vraiment sur la façon dont Dara et Marie commencent à réexaminer l'héritage préjudiciable de leur mère, apprennent à danser sur leur propre musique et séparent le vrai désir de celui des contes de fées.

Suzanne Berne est un romancier dont les livres incluent Un crime dans le quartier et Le fantôme à table.

La participation

Par Megan Abbott

réflexion rapide et lente révision

G.P. Les fils de Putnam, 341 pages. 27 $.

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