Batailles de la vie et de la mort, amour avec un guerrier de sang et aller au-delà de ça, wow. Paul Di Filippo

Une écologie des morts

Le nouveau roman admirablement effrayant de Greg Bear, Dead Lines (Ballantine, 24,95 $), est dédié à une longue liste d'écrivains d'horreur, de J. S. Le Fanu à Stephen King. Mais parce que Bear est par instinct et par héritage un écrivain de science-fiction, son approche du surnaturel implique un angle technologique. Posant un nouveau type de dispositif de communication révolutionnaire qui brise les barrières entre cette vie et l'au-delà, il élabore en outre tout un écosystème désastreux de fantômes déchaînés. Bien que cela ait pu conduire à l'aridité cérébrale, l'approche plonge plutôt le texte dans un froid viscéral, où la rationalité renforce la terreur plutôt que de saper la peur.

À 58 ans, Peter Russell est une figure plutôt pathétique. Réalisateur, photographe et écrivain appauvri et fané, Russell subsiste en faisant des courses pour un producteur riche et âgé, Joseph Benoliel, et la jeune épouse de Joseph, Michelle. Marqué par le meurtre non élucidé d'une de ses filles, divorcé il y a deux ans, perdant le contact de son célèbre playboy avec les femmes, Russell subit un nouveau coup quand la nouvelle de la mort de son meilleur ami, Phil Richards, lui parvient. Parti pour s'occuper de la succession de Richards, Russell rencontrera le premier des nombreux spectres autorisés à traverser notre plan mortel par un nouveau téléphone portable appelé Trans – les « lignes mortes » du titre. Au cours de plusieurs jours, ces fantômes révèlent de nouvelles vérités cruelles sur le meurtre de la fille de Russell, aboutissant à une bataille à vie ou à mort pour son âme.



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S'appuyant sur Hollywood en tant que producteur de « fantômes » et sur l'indifférence de la Silicon Valley à tout autre chose que la part de marché, Bear emploie ce mystique californien par excellence, Philip K. Dick, comme pierre de touche entre les royaumes métaphysiques (« Phil Richards » est une altération assez transparente du nom de Dick). Plus curieusement, je crois que Russell est également modelé sur un homologue de la vie réelle : le moins connu William Rotsler, une figure de la SF dont la biographie chevauche celle de Russell.

Bear a réussi à imprégner le climat californien ensoleillé de toute la misère existentielle humide du cimetière britannique le plus effrayant.

Bonbons pour les yeux qui fondent dans votre main

Les mondes de demain de Forrest J. Ackerman : l'univers étonnant de l'art de science-fiction, écrit avec Brad Linaweaver (collectionneurs, 39,95 $) présente à ce critique un dilemme atroce. Des images rarement vues du fantastique, joliment présentées, reproduites avec précision, se pavanent dans un tome magnifique et criard, tout en s'associant à un texte boiteux et à un manque de structure. Comment endosser les vertus du livre tout en fustigeant ses péchés ? Est-il possible de donner simultanément un pouce levé et un pouce baissé ? En fin de compte, toute approbation de ce volume doit être qualifiée.

Agé de près de 90 ans, Ackerman est fan de science-fiction bien avant l'invention du terme. Ayant connu des problèmes de santé l'année dernière et été contraint de vendre une grande partie de sa célèbre collection d'art SF, il a fait un rebond bienvenu avec ce volume. Mais l'âge et la maladie ont magnifié toute sa signature au point de l'auto-parodie. Ses contributions à la partie écrite du livre sont truffées de non-séquences et de répétitivité. Le co-auteur Brad Linaweaver, un baby-boom, est un peu plus intelligible et informatif. (L'âge des auteurs est pertinent, fournissant une explication possible quant à la raison pour laquelle ils ont choisi de terminer arbitrairement leur étude des illustrations avec les années 1950.) les experts qui nous ont assuré que l'homme n'irait jamais sur la lune. Leur litanie qui s'est poursuivie jusqu'à la guerre froide les a finalement forcés à se taire et le rêve s'est réalisé en 1969.' Sans parler des erreurs factuelles, telles que l'identification des frères Earl et Otto Binder, qui se cachaient derrière le pseudonyme d'Eando Binder, comme « mari et femme ».

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Mais le plus choquant de tous les péchés d'omission dans ce volume est son incapacité à créditer les artistes. L'absence d'index est pardonnable. Mais ne pas donner une seule attribution picturale dans un livre où l'image est reine est juste inexplicablement boiteux. Quiconque admire cette œuvre devra se tourner vers certains des autres livres de Collectors Press, plus soigneusement produits, et effectuer un travail de détective pour traquer les génies de la pulpe derrière ces toiles.

Hors d'Egypte

Kage Baker a acquis une réputation impressionnante et bien méritée grâce à ses histoires et romans de la Compagnie, des gadabouts qui voyagent dans le temps. Son dernier recueil d'histoires, Mother Aegypt (Night Shade; livre de poche, 27 $) montre également sa main sûre dans l'élaboration de la fantaisie. Deux histoires - 'Comment ils ont essayé de parler à l'Indien Tony Down' et 'Pueblo' - sont en effet de la science-fiction, cette dernière dégageant une charmante ambiance de pasteur et d'ET. Mais les 11 autres pièces s'étendent sur la carte plus large de l'irrationnel irréel. Les trois premières histoires – « Leaving His Cares Behind », « The Briscian Saint » et « Desolation Rose » – liées par leur cadre commun d'un autre monde, sont des récits ironiques et touchants à la manière de James Branch Cabell ou de Lord Dunsany. Plusieurs contes font un bon usage du point de vue d'un enfant, notamment 'Ce que le Tyger lui a dit', qui réalise une terreur discrète que Shirley Jackson ou Roald Dahl auraient pu envier. Baker est à l'aise dans les décors modernes - « The Summer People » - ou dans les milieux passés, tels que le millésime « Her Father's Eyes » de la Seconde Guerre mondiale. Elle mélange également habilement tragédie et comédie, en particulier dans l'histoire du titre, qui ressemble en quelque sorte au mythe d'un «apprenti sorcier» dans sa représentation d'un gros homme bouffon engagé par une prophétesse immortelle.

Il 'a détruit un morceau de ciel - un coin, sans étoiles - pour une cape d'invisibilité', explique Baker à propos d'un protagoniste. Nous pourrions à juste titre dire que Baker s'est également revêtue d'un manteau dans les cieux.

L'amour d'une bonne femme de boue

Dans son premier roman accompli, Firethorn (Scribner, 25 $), Sarah Micklem évite le modèle fantastique de Tolkien surutilisé et revient à une ancienne souche de romance fantastique que l'on trouve généralement dans les œuvres de William Morris et H. Rider Haggard. De Morris, elle tire un milieu quasi-arthurien de chevaliers dans un paysage de bois sauvages et de poches de civilisation dispersées, teinté de magie populaire. À Haggard, elle emprunte un air de fatalisme cosmique et de prédestination. Le mélange qui en résulte est frais et touchant.

Notre héroïne est une orpheline ironiquement nommée Luck, en raison de ses cheveux roux superstitieux et vénérés. Élevé dans des conditions brutales, Luck est un « mudperson », l'un des serfs qui servent les Bloods, l'élite de ce monde particulier. Laissée à la dérive par la mort de son protecteur, Luck passe une année difficile seule dans la forêt à affiner ses connaissances sur les herbes curatives. En dégustant les baies rares de l'arbre Firethorn, elle subit une expérience mystique qui élève sa sensibilité vers un nouveau plateau, lui faisant adopter le nom de l'arbre comme le sien. Par la suite, elle tombe amoureuse d'un guerrier de sang nommé Sire Galan, qui la prend pour maîtresse. Mais la présence de Firethorn dans le Marchfield, un campement de chevaliers, perturbe toute la société, et une série d'événements traumatisants menace de faire dérailler à la fois le bonheur des amants et tout l'appareil social des Bloods.

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En choisissant de raconter à la première personne, Micklem établit instantanément une voix forte, confiante et sensible pour son protagoniste. Alors que Firethorn navigue dans les failles de son monde, le lecteur est simultanément éduqué sur les voies complexes de cette société entièrement imaginée. La prose de Micklem est majestueuse mais vive, truffée de magnifiques descriptions de paysages et d'émotions palpables. Et ses sous-textes féministes et politiques sont matures et résonnants, jamais flagrants. *

'Beyond the Farthest Precinct' de Paul Di Filippo, une suite du roman graphique d'Alan Moore 'Top Ten', sera publié l'année prochaine.