Le Lincoln Center annonce la nomination inédite du meilleur leader artistique

Shanta Thake arrive au Lincoln Center depuis le Public Theatre. (David Andrako)

Par Pierre Marc Critique de théâtre 3 août 2021 à 12h00 EDT Par Pierre Marc Critique de théâtre 3 août 2021 à 12h00 EDT

NEW YORK – Dans le cadre d'une nomination historique la propulsant dans les plus hauts échelons de la gestion artistique américaine, Shanta Thake a été nommée directrice artistique du Lincoln Center for the Performing Arts.

Thake, 41 ans, arrive au Lincoln Center en provenance du théâtre public off-Broadway, où elle a travaillé pendant deux décennies et a été l'une des trois directeurs artistiques associés. En tant que femme qui s'identifie comme métisse, elle innove également en tant que personne de couleur dans un rôle décisionnel de premier plan dans l'une des institutions artistiques fondamentales du pays.



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Thake, dont la nomination a été annoncée mardi, a déclaré que l'engagement croissant du centre des arts pendant la pandémie pour adapter les programmes aux communautés mal desservies rendait la décision encore plus alléchante.

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C'était comme si cette énergie incroyable était liée au moment, a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique. Pour une organisation de la taille du Lincoln Center, être si agile à une époque de chaos et de confusion aussi grande était incroyablement inspirante. J'ai pensé: 'Je veux faire partie de tout ce qui se passe là-bas.'

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Le Lincoln Center n'est pas essentiellement une organisation, mais 11 sociétés constitutives occupant un campus de 16 acres dans l'Upper West Side de Manhattan, dont le Metropolitan Opera, le New York City Ballet, le Lincoln Center Theatre, le Jazz at Lincoln Center et la Juilliard School. Le parapluie sur eux tous est Lincoln Center pour les arts de la scène , qui entretient le complexe et crée sa propre programmation artistique, comme la très populaire série de musique classique Mostly Mozart. Il a également été partenaire de PBS dans le En direct du Lincoln Center .

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Jane Moss a été directrice artistique du Lincoln Center pendant 26 ans avant de partir l'année dernière, période au cours de laquelle le centre des arts a renforcé sa réputation d'attirer des talents de pointe du monde entier. Au poste rebaptisé de directeur artistique, Thake aura pour mandat de diversifier davantage l'offre. Elle jouera également un rôle clé dans la relance du David Geffen Hall, siège de l'Orchestre philharmonique de New York, qui est en pleine rénovation de 550 millions de dollars.

Un calendrier accéléré prévoit désormais la réouverture de la salle de concert de 2 700 places – anciennement Avery Fisher Hall – à l'automne 2022.

L'année dernière, nous avons vraiment commencé à réfléchir à qui est le bon leader pour nous amener au niveau supérieur, a déclaré Henry Timms, président du Lincoln Center. Nous étions très concentrés sur l'atteinte de nouveaux publics, quelqu'un qui pourrait être un grand ambassadeur du Lincoln Center, un grand ambassadeur des arts. Nous voulions quelqu'un qui était un créateur de goût, et un bon connecteur et collaborateur avec nos électeurs. Dès le début de la recherche, le nom de Shanta était sur toutes les lèvres.

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Thake a passé la majeure partie de sa carrière professionnelle au public, qui s'est avérée ces dernières années être une rampe de lancement extraordinaire pour les leaders artistiques de la prochaine génération : Maria Goyanes et Stephanie Ybarra ont été attirées du public pour devenir les directeurs artistiques du Woolly Mammoth Theatre. à Washington et Center Stage à Baltimore, respectivement. Au Public, Thake, qui détient des diplômes en théâtre et en gestion de l'Université de l'Indiana, a commencé dans un emploi de bureau sous la direction artistique de George C. Wolfe. Finalement, elle est devenue directrice artistique associée des programmes artistiques sous la direction actuelle de Public, Oskar Eustis.

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Sa réalisation phare a été en tant que directrice pendant une décennie du Joe's Pub, l'espace de cabaret éclectique qui est devenu l'une des attractions les plus populaires de l'entreprise. J'ai commencé dans le bureau de George Wolfe en tant que deuxième assistant, gagnant 130 $ par semaine, se souvient Thake. C'était un rêve de déménager à New York et de commencer à travailler avec mon héros.

Thake aura peut-être besoin de cet élan héroïque dans son nouveau poste, qu'elle assumera en septembre. Le Lincoln Center a une structure de gouvernance compliquée, qui a parfois suscité des frictions entre les sociétés indépendantes constituantes, dont beaucoup ont du mal à conserver leur public et à obtenir de nouvelles sources de financement. Le centre est parfois considéré par les entreprises résidentes comme créant des programmes qui rivalisent pour l'espace et les ressources dans un horaire chargé pour les sites.

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Alors que la pandémie progressait et que ses théâtres et ses salles restaient fermés, le Lincoln Center s'est de plus en plus concentré sur des projets en plein air qui font appel à divers artistes. Son festival Restart Stages, par exemple, a produit tout au long de l'été une variété de genres sur 10 scènes en plein air : des œuvres telles que Becoming Othello de Debra Ann Byrd : A Black Girl's Journey et des performances de la légende du calypso Mighty Sparrow. (Les grandes entreprises résidentes du campus prévoient de redémarrer à l'automne.)

Le mandat de Thake s'appuie en partie sur la philosophie d'étendre la portée du centre au-delà de sa base de spectateurs traditionnellement blancs et plus âgés - un défi auquel sont confrontés pratiquement toutes les organisations artistiques traditionnelles du pays.

Pour Thake, le défi réside dans le pouvoir de l'art de changer le récit, dans la nécessité d'évoluer constamment, de changer avec notre communauté, pas à deux pas d'elle, a-t-elle déclaré.

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C'est aussi dire que le Lincoln Center a une histoire incroyable dans ce domaine. Certes avec quelques faux pas, mais les principes fondateurs ont été de centrer la ville pour que chaque New-Yorkais se voit au Lincoln Center.

Thake a noté qu'elle sera un catalyseur pour attirer des talents du monde entier. Mais ce qui l'a le plus impressionnée au sujet du centre des arts au cours de la dernière année et demie, c'est son implication dans la communauté. Le campus, a-t-elle noté, a accueilli des collectes de sang, l'inscription des électeurs et d'autres initiatives civiques.

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Lorsque Jane [Moss] a démissionné pour la première fois, je ne m'étais vraiment pas considéré comme quelqu'un qui conviendrait parfaitement, a déclaré Thake. Mais ensuite, j'ai commencé à voir toutes les belles choses qui se produisaient. Plus j'avais de conversations avec l'équipe du Lincoln Center, plus je me sentais : « C'est l'endroit. »

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