« The New Republic » de Lionel Shriver : satire du journalisme

Peu de gens savaient qui était Lionel Shriver en 1998. C'est alors qu'elle a écrit La Nouvelle République , un roman sur les journalistes et le terrorisme. À l'époque, Shriver n'était pas encore célèbre pour ses romans brutaux et brillants Tellement pour ça et Nous devons parler de Kevin , et le terrorisme n'était pas un sujet si populaire auprès des éditeurs américains. Mais maintenant que le talent de Shriver est reconnu, Harper a publié The New Republic, avec 14 ans de retard.

Pour les fans des œuvres les plus récentes de Shriver, The New Republic se lit comme ce que c'est : juvenilia. Il a sa perspicacité de signature et son cynisme profond, mais ils sont fourrés dans une intrigue qui se présente comme à moitié cuite et datée. Shriver affiche son don pour les caractérisations exquises et les phrases acérées, mais elle ne les a pas tout à fait intégrées dans un roman digne d'eux.

L'intrigue concerne Edgar Kellogg, un ancien gros gamin qui est bien trop intelligent pour être aussi obsédé qu'il l'est par la popularité. Cela fait partie de son problème : il est dégoûté de lui-même de vouloir être le golden boy de tout le monde, mais ce dégoût ne lui donne pas moins envie. Kellogg est obsédé depuis des années par Toby Falconer, le garçon tellement cool qu'il idolâtrait à l'école préparatoire, seulement pour découvrir que la carrière de Falconer en tant que journaliste n'est guère la configuration jazzy que Kellogg envisageait.



Sautant d'une vie juridique ennuyeuse à ce qu'il imagine être une carrière glamour en tant que correspondant étranger, Kellogg est un trope littéraire classique : le journaliste non testé envoyé sur le terrain sans expérience et avec un idéalisme malsain du journalisme. Mais Shriver (comme à son habitude) déforme cela puissamment. Confronté au cynisme quotidien du travail, Kellogg ne peut rester longtemps idéaliste. C'est le genre de gars déterminé à ne pas adhérer au mythe de quiconque qu'il rencontre, de peur qu'il ne soit à nouveau dupé dans l'adulation. Mais une fois à Barba, une province fictive du Portugal, balayée par le vent, il se heurte au journaliste qu'il remplace, Barrington Saddler, plus grand que nature, et se laisse rapidement entraîner dans les relations terroristes étranges et les relations extraconjugales de l'homme.

Malheureusement, tout le roman a une ambiance du milieu du siècle. Les observations de Shriver sur les dangers de la célébrité et du mauvais journalisme auraient peut-être été amoindries il y a 14 ans, mais maintenant, elles sont tout simplement déprimantes.

'The New Republic: A Novel' de Lionel Shriver (Harper. 373 pp. 26,99 $). (Harper)

La Nouvelle République

Par Lionel Shriver

Harpiste. 373 pages. 26,99 $