Écouter le « mur du son » de Phil Spector, c'est le démonter

Phil Spector en 1989. (AP)

Par Chris Richards Critique de musique pop 17 janvier 2021 à 17h06 est Par Chris Richards Critique de musique pop 17 janvier 2021 à 17h06 est

La commercialisation de sa musique comme un mur de sons se classe considérablement au bas de la liste des décisions inacceptables que le meurtrier et producteur pop Phil Spector a prises au cours de sa vie cruelle et inhabituelle, c'est probablement pourquoi nous n'en parlons pas beaucoup.

Mais c'est un abus de langage, c'est sûr. Les murs sont plats, durs, immobiles et impénétrables. Ils gardent les gens à l'extérieur, comme des forteresses, ou à l'intérieur, comme des prisons. Les succès marquants que Spector a produits au début des années 1960 pour les Ronettes, les Crystals et les Righteous Brothers ont peut-être semblé colossalement succulents alors qu'ils sortaient des radios américaines, mais ils étaient aussi souples et invitants. De plus, tous les sons bougent.



Sachant ce que nous savons maintenant de Spector – décédé samedi à 80 ou 81 ans (sa biographie est confuse) – il est facile de comprendre pourquoi un mégalomane obsédé par le pouvoir et le contrôle aimait l'idée de construire des murs. À l'intérieur du studio d'enregistrement, il était un tyran qui se vantait de traiter ses collaborateurs plus comme des instruments de musique que comme des êtres humains. À l'extérieur du studio, il était une menace, un agresseur en série dont la violence habituelle a culminé avec la fusillade mortelle de Lana Clarkson à l'intérieur de sa maison en 2003. Condamné pour meurtre au deuxième degré en 2009, Spector a passé la dernière décennie de sa vie entouré de murs. d'une prison californienne.

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Ces murs étaient réels, mais pas le mur du son. C'était une technique d'enregistrement révolutionnaire qui impliquait un multipiste méticuleux, parfois avec divers instruments jouant la même mélodie, jusqu'à ce qu'une simple chanson pop atteigne une saturation symphonique. Les résultats étaient océaniques. Allez écouter chanter les Ronettes Sois mon bébé en 1963, leurs voix déferlant à côté de tous ces cors, de toutes ces cordes, de tous ces clic-clac merveilleusement percussifs. Vous devriez avoir l'impression de voyager sur un raz de marée, pas de regarder un mur.

Contaminées par sa réputation, les autres productions de Spector se sont senties de plus en plus liquides au fur et à mesure qu'elles ont voyagé à travers les décennies, faisant muter leurs humeurs, changeant leur sens. Le réalisateur David Lynch a sauté directement dans cette fluidité en 2017 lors d'un épisode de Twin Peaks en utilisant le hit des Paris Sisters de 1961. J'aime comment tu m'aimes marquer une scène dans lequel une jeune femme part en balade droguée avec son petit ami criminel. Lynch sait qu'une chanson peut signifier plus d'une chose à la fois, et dans ce cas, l'euphorie et le péril s'entremêlent de manière transparente.

Les mêmes règles s'appliquent ici dans le monde réel. Quand Love Me sonne comme une rêverie amoureuse, c'est une chanson des Paris Sisters. Quand ça sonne comme une sinistre prémonition, c'est une chanson de Phil Spector. Parfois, cela peut ressembler aux deux. L'auditeur décide toujours.

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Et c'est probablement le seul réconfort que nous pouvons trouver en aimant la musique d'un meurtrier. Spector a déclaré qu'il croyait que l'art est un jeu, mais pour beaucoup, sa musique était aussi vivante que la vie. Peut-être avons-nous toujours entendu ses chansons différemment de lui. Il a construit les murs. Nous les démontons.

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