Liz Phair est de retour, et elle établit le record - et le business du disque - droit

Soberish de Liz Phair, son premier album de chansons originales en plus de 10 ans, sortira le 4 juin. (Eszter+David)

Par Coupe-bordures Geoff Journaliste national des arts 27 mai 2021 à 6 h HAE Par Coupe-bordures Geoff Journaliste national des arts 27 mai 2021 à 6 h HAE

Il convient de blâmer 2003 pour le silence musical de Liz Phair.

C'est à ce moment-là qu'elle a sorti son disque pop le plus sucré, un album si fluide qu'il a à la fois fait exploser les charts et exaspéré les enfants du rock indépendant qui l'avait autrefois adorée. La reine de la pop chambre à coucher était devenue la méchante sorcière du Top 40, une forme embarrassante de suicide de carrière, comme le dit le New York Times.



Dans ce récit commode, Phair, battue émotionnellement, se retire dans son manoir de Malibu avec l'intégralité de My So-Called Life sur VHS et abandonne la musique pop.

Mais ce n'est pas ce qui m'est arrivé, a déclaré Phair dans une récente interview Zoom depuis son domicile à Los Angeles. 2003 m'a-t-il donné envie de rompre ? Oui. Mais 1998 aussi, 1997 et 1995 aussi. Ils m'ont tous donné envie de faire une pause parce que le business de la musique est tellement foutu.

C'est bientôt l'été et Phair fait cette interview car Soberish, son premier album de chansons originales en plus de 10 ans, sortira le 4 juin sur Chrysalis Records. L'album marque une réunion avec le producteur Brad Wood, son partenaire musical lors de ses débuts acclamés, Exile in Guyville en 1993, et son suivi, Whip-Smart en 1994. Exile a tracé le terrain émotionnel d'un univers suprêmement de 20 ans avec un charme intime et intact. Soberish est à la fois un retour en arrière et une réinvention. Les chansons sont dépouillées de l'éclat de ses débuts chez Capitol Record, mais ce n'est pas une pop lo-fi. Soberish est également chanté par un adulte. C'est un enregistrement relationnel où les espaces gênants sont encadrés par l'expérience et la perspective, et non par les tâtonnements post-dortoir.

Tout le monde a un labyrinthe dans le cœur, chante-t-elle sur la chanson titre. Le mieux que nous puissions faire est de choisir un point de départ.

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Oui, je regarde les mauvaises choses et je pense au bien qui en est sorti, et seul un homme de 53 ans ferait cela parce que vous n'auriez pas eu le recul de le faire à un plus jeune âge, dit Phair , qui a eu 54 ans en avril. Ce n'est pas magique. C'est parce que vous décidez de ne pas être vaincu. Vous décidez de prendre ce que vous avez et de le transformer en quelque chose. « Soberish », pour moi, c'est beaucoup sur le début des choses, la fin des choses, l'état entre deux états. . . . Je m'intéresse aux territoires transitionnels et indéfinis, et je pense que c'est le jeu d'une personne âgée.

Au cours d'une conversation, Phair peut prendre un instant et l'examiner sous différents angles. Ses débuts triomphants et indépendants n'étaient en fait pas un moment particulièrement joyeux, mais rempli d'anxiété et de traumatismes et le plus proche de l'anorexie. Sa chute au début des années 2000 n'a pas été terrible : la pression de tourner un disque de major l'a poussée à aller mieux - cela m'a probablement sauvé en tant qu'interprète, dit-elle - et l'a présentée à un public différent. Elle interprète encore certaines de ces chansons.

Dans des mémoires récents, les musiciens révèlent des crises de colère glamour, une consommation abondante de drogues et l'épée à double tranchant de la célébrité

Et alors que Soberish arrive, Phair s'occupe toujours de sa place dans le mouvement #MeToo. Dans ses mémoires de 2018, Horror Stories, elle a détaillé ses expériences avec des hommes méchants, du superviseur de stage universitaire marié qui a montré une paire de boucles d'oreilles qui pourraient être les siennes si elle couchait avec lui au président de la maison de disques offrant 5 000 $ pour la faire vivre. -en maîtresse. Ces jours-ci, elle se prépare à ce que chaque interview inclue une question sur Ryan Adams, l'épave du train de l'autre pays dont le scandale de 2019 a fait dérailler un projet sur lequel ils travaillaient. Elle évoque également son mépris constant pour Andy Slater, un ancien directeur général de Capitol Records sur lequel elle s'est déjà vengée des musiciens en 2010 avec la chanson And He Slayed Her.

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Malgré tout ce qu'elle n'aimait pas à Capitol, l'expérience l'a incitée à commencer un roman encore inédit sur le monde de la musique, qui s'intitule provisoirement Side Man.

réflexion rapide et lente révision

Maintenant, je vais travailler comme auteur, dit-elle. Je n'aurais pas pu avoir ça s'il ne m'avait pas poussé à un point tel que je me suis dit : « Qu'est-ce que je peux faire sur lequel personne n'a le contrôle ? »

Phair n'avait jamais prévu de faire la couverture de Rolling Stone.

Elle est diplômée de l'Oberlin College en 1990 avec un diplôme en histoire de l'art et en art de studio. L'été suivant, elle a fait une série d'enregistrements faits maison, connus sous le nom de bandes Girly-Sound, et a fini par conclure un accord avec Matador Records. Le label indépendant avait déjà sorti des albums influents de Teenage Fanclub et Pavement. Mais l'exil à Guyville de 1993, une réponse à l'exil des Rolling Stones sur Main Street, éclipserait tout. Il présentait la prestation élégamment plate de Phair, des paroles empreintes d'âme et une photo floue et portant un mamelon de l'artiste sur la couverture. Exile in Guyville a figuré au sommet de la plupart des listes des meilleures critiques et a fait d'elle une star. Cela a également créé une pression inattendue.

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Les hommes qui l'avaient entendue chanter avec audace sur le sexe n'hésitaient pas à lui faire des propositions. Elle est partie en tournée même si elle a trouvé ça terrifiant. Les deux albums suivants de Phair ont été solides, sinon aussi réussis, et son mariage de six ans avec le monteur Jim Staskauskas s'est effondré. Mais elle est restée une denrée précieuse. En 1999, lorsque Matador a dissous un partenariat avec Capitol, la major lui a demandé son contrat en garantie.

Ce n'est qu'en 2003, cinq ans après son dernier disque, que Phair a émergé avec l'album éponyme qui comprenait des collaborations avec Matrix, fraîchement sortie de leur travail de production fracassant avec Avril Lavigne. L'album est devenu disque d'or et présentait le tube Why Can't I? Cela a également valu à Phair les pires critiques de sa carrière.

Mais Phair dit que ce qui a conduit à son exil musical était plus le cycle fatigant d'enregistrement, de promotion et de tournée, ainsi que l'éducation de son fils, Nick, qui était encore à l'école primaire. Elle a donc commencé à composer des émissions de télévision, notamment en écrivant les chansons thématiques du redémarrage de CW de 90210 et de The Weber Show de NBC. Ce n'est que lorsque Nick s'est dirigé vers l'université que Phair a commencé à penser à relancer sa carrière.

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En 2016, elle a fait sa première grande tournée pour la première fois depuis des années, en première partie des Smashing Pumpkins.

Et puis, en janvier 2017, Ryan Adams a tweeté des photos de Phair et le bassiste Don Was en studio et ont annoncé Aujourd'hui, nous commençons le nouveau double album @PhizLair !!!

Dans Horror Stories, Phair écrit sur sa frustration face à ce tweet – traire mon nom pour tout ce qu'il valait. Car après le tweet, le travail sur l'album a bafouillé. L'idée était de faire une réponse chanson par chanson à l'album blanc des Beatles. Puis, en 2019, le New York Times a fait état d'allégations contre Adams, notamment de harcèlement de musiciens en herbe et d'envoi de messages sexuellement explicites à une fille mineure. (Phair, dans ses mémoires, a dit qu'il lui avait fait une proposition à un moment donné, mais qu'elle l'avait repoussé.)

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Et quelque part autour de ce point, Phair a pensé à Brad Wood.

Ils formaient un couple musical parfait au début des années 90. Wood a coproduit et joué de la batterie et de la basse. (Casey Rice a joué de la guitare solo sur plusieurs pistes.) La boîte à chaussures de Phair, le son à quatre pistes a fleuri. Mais en 1994, Phair a annulé une tournée de groupe pour Whip-Smart qui devait inclure Wood, et a commencé à travailler avec d'autres producteurs pour Whitechocolatespaceegg en 1998. Wood et Phair se sont reconnectés socialement quelques années plus tard, après avoir déménagé à Los Angeles, en organisant des jeux avec leurs enfants.

L'idée de travailler à nouveau ensemble n'a émergé que lorsqu'elle se lance dans Girly-Sound to Guyville: The 25th Anniversary Box Set en 2018.

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Je l'encourageais à essayer, dit Chris Lombardi, copropriétaire de Matador, qui était resté en contact avec Phair au fil des ans. Il était capable de tirer certains des meilleurs aspects de Liz et c'était en quelque sorte un environnement stimulant où elle pouvait être elle-même et ne pas se sentir obligée de dépenser des milliards de dollars.

Wood, dont la carrière post-Phair comprenait la production d'albums pour Ben Lee, les Bangles et Veruca Salt, n'était pas sûr que cela fonctionnerait.

Stephen Malkmus s'est vu refuser son groove. Il a été bouleversé pendant environ cinq minutes.

J'attribue beaucoup de chance à nos succès en 1991 et 1992, dit-il. Les circonstances étaient bonnes et nous avions une tranche d'âge spécifique où vous pouviez consacrer des ressources de temps et d'énergie à faire un disque qu'aucun de nous n'avait en 2019. Ma façon de jouer de la batterie, je pensais, est différente et ma façon d'enregistrer est vraiment différente et ce n'est pas la même personne. En grande partie, je ne pouvais pas prédire comment elle aborderait l'écriture et sur quoi elle écrirait.

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L'une des premières chansons sur lesquelles ils ont travaillé était Salut Lou, une imagination de la relation entre feu Lou Reed et Laurie Anderson. Phair a fait référence à sa consommation de drogue et à son temps avec Andy Warhol et a branché le plus gros succès d'Anderson. (Oh Superman, j'ai fait tout ce que j'ai pu/Tu n'es pas la vie de la fête.)

(Anderson, par l'intermédiaire d'un porte-parole, a déclaré qu'elle n'était pas au courant de la chanson et a refusé de la commenter.)

Mais la plupart de Soberish couvrirait un territoire plus personnel. Horror Stories offrait une vision sans fard et impitoyable des relations, des infidélités et des fausses attentes. Soberish reviendrait dans cette région.

Dans Spanish Doors, l'ouverture de l'album et l'une des rares chansons avec la guitare tintante qui rappelle celle de Guyville, elle chante, je ne veux voir personne que je connais/je ne veux pas être là où toi et moi allions .

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Sur In There, une ballade avec un beat trip-hop et des claquements de mains, je peux penser à mille choses qui ne vont pas/je peux penser à mille raisons pour lesquelles toi et moi ne pouvons pas nous entendre.

Et sur la chanson titre, elle raconte une rencontre à l'hôtel St. Regis de New York, une relation qu'elle qualifie de nouvelle tuerie, dans une interview.

Je l'ai romancé, dit-elle. Je l'ai déguisé. Mais la personne sur laquelle je l'écris saura. Tous ceux qui ont écrit sur cet album devraient savoir qu'il s'agit d'eux.

Le lycée est terminé. Vient maintenant la célébrité du rock indépendant pour Snail Mail.

Il y a clairement un sentiment, pour Phair, qu'elle veut donner à ses fans ce qu'ils veulent: des chansons pop qu'elle n'a pas lancées, qui lui ressemblent sans se contenter de cribler de Guyville. Sur la chanson titre, ils ont commencé avec sa guitare typiquement grattée. Mais un jour, alors que Wood essayait d'isoler la basse de l'enregistrement, Phair a entendu une version simplifiée de la chanson. Ça a marché. Ils ont accéléré Soberish et ont fini par retirer sa guitare sur plusieurs autres chansons.

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Regrette-t-elle qu'il ait fallu si longtemps pour arriver à son septième album ? Souhaite-t-elle qu'il y ait plus de disques de Liz Phair dans le monde ? Il y a quelques années, elle a rencontré Lindsey Jordan de Snail Mail, une admiratrice de longue date.

Jordan a dit à Phair qu'elle se sentait épuisée. Lush de Snail Mail était sorti en 2018, alors qu'elle n'avait pas encore 19 ans, et elle travaillait depuis.

Le plus gros point à retenir de nos conversations était de ne pas ralentir, dit Jordan. Elle m'a prévenu que vous devez rester debout, travailler très dur et que les pauses sont assez difficiles dans votre carrière.

Phair écoute cette citation et se moque de l'idée qu'elle contient une leçon plus large sur son propre chemin. Ce conseil était pour Jordan. Ce n'était pas pour Liz Phair, dit-elle.

Quant à son propre héritage, elle dit qu'elle a un album de plus en elle. Et puis, qui sait ?

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