À Londres, une pièce satirique des tabloïds britanniques peut vous faire ressentir la douleur de George Clooney

LONDRES -Vous n'avez qu'à vous rendre à une place au Lyttleton Theatre de Londres pour découvrir les profondeurs de la compassion que vous pourriez éprouver pour George Clooney.

Non, Clooney est introuvable, ni même mentionné, en Grande-Bretagne, la satire à chaud de Richard Bean sur un tabloïd britannique engagé dans la fabrication, l'invasion de la vie privée et l'intimidation si ignoble que le journal finit par traquer un deuil et jeune père totalement innocent à mort.

Sur la base pas si lâche des scandales de piratage téléphonique qui ont scellé le destin de News of the World de Rupert Murdoch – et ont conduit à une peine de 18 mois de prison ce mois-ci pour l'un de ses rédacteurs – la Grande-Bretagne est le genre de soirée qui pourrait ayez Clooney debout et applaudissez. Cela fustige exactement le genre de comportement de journal ignoble que l'acteur a dénoncé cette semaine, dans une lettre à USA Today concernant des histoires dangereuses qu'il dit que le Daily Mail de Londres a inventées au sujet de son prochain mariage avec Amal Alamuddin.



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Que la Grande-Bretagne vende des représentations au National Theatre, la première compagnie théâtrale de Grande-Bretagne, peut attester moins des mérites de la pièce – bien que parfois drôle, elle est décousue et évidente – que d'une fascination pour le sujet. Avec leurs profils nationaux et leur favoritisme politique sans vergogne, les journaux britanniques semblent tisser des liens plus élémentaires avec leurs lecteurs que leurs homologues américains. La Grande-Bretagne est un pays, après tout, dans lequel les principales chaînes de télévision proposent des talk-shows nocturnes consacrés à la prévisualisation des premières pages des journaux du lendemain matin.

La pièce, qui s'est ouverte immédiatement après la conclusion des poursuites pour piratage téléphonique, raconte les mésaventures du fictif Free Press, où un éditeur interprété par Billie Piper - et nommé Paige Britain - achète, pour 200 livres, des codes d'accès universels qui lui permettent et ses journalistes à écouter les messages vocaux de tout le monde, des célébrités aux patients en phase terminale, qui ont tous le genre d'histoires salaces et tragiques qui vendent des tas de journaux. Poussée par un rédacteur en chef débile (Robert Glenister) et un baron de la presse lorgnant (Dermot Crowley), Paige lance une campagne, avec des policiers complices, pour arrêter un père de jumelles disparues (Wallace Gee) pour leur meurtre. La nature horrible de son erreur est révélée lorsqu'un autre homme est inculpé, mais pas avant que le suspect de Paige ne se suicide.

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La Grande-Bretagne décrit les rédacteurs en chef du Free Press comme détachés de toute sorte de sens moral reconnaissable. Leur seul talent est de trouver et d'exploiter ce qui révolte leurs lecteurs - la liste est apparemment dirigée par des pédophiles et des immigrés - puis de concocter des histoires qui pourraient amplifier l'indignation du public, alors qu'il mijote autour de son café du matin (ou bière blonde).

Le problème avec la Grande-Bretagne, c'est qu'elle ne nous dit vraiment rien sur les tabloïds qui n'est pas apparent depuis longtemps - et elle continue à insister sur la question, pendant près de trois heures. D'une certaine manière, la nouvelle de la plainte de Clooney renforce la difficulté avec la Grande-Bretagne, qu'il s'agit d'une pièce en croisade contre un diable que l'on connaît déjà trop bien.

Le Daily Mail, plus que toute autre organisation qui s'appelle lui-même des informations, a prouvé à maintes reprises que les faits ne font aucune différence dans les articles qu'ils composent, a écrit Clooney dans son article USA Today. Il a été très surpris par l'affirmation du journal selon laquelle ses fiançailles ont suscité du ressentiment au sein de la communauté religieuse druze du Liban, dont le journal a déclaré que la mère d'Alamuddin était membre. (Clooney a écrit que sa future belle-mère n'est en fait pas une druze.) Avec l'histoire, a-t-il ajouté, ils vont bien au-delà d'un simple tabloïd risible et dans l'arène de l'incitation à la violence.

Le fait que le site Web du Mail, Mail Online, ait retiré l'histoire et présenté des excuses à Clooney a montré un peu plus de décence que les praticiens éhontés du journalisme en Grande-Bretagne. En fin de compte, cependant, le dramaturge Bean et le réalisateur Nicholas Hytner ont des cibles plus larges pour leur mépris. Dans un petit sermon à la fin de la soirée, Paige rappelle en ricanant au public qui paie pour toute la boue qui est en bandoulière. Et bien sûr, nous le savions déjà aussi. L'ennemi, semble-t-il, c'est nous.