Beaucoup à cheval sur l'arc d'Hilary Hahn à Strathmore

Le récital de la violoniste Hilary Hahn mardi soir à Strathmore n'était pas seulement un concert. C'était un test de la direction et du leadership de l'une des principales organisations artistiques de la capitale nationale.

Pourquoi des enjeux si élevés ? Depuis qu'elle a pris la direction de Washington Performing Arts en 2013, la présidente Jenny Bilfield a cherché à bousculer ce qu'elle considère comme le modèle traditionnel et lourd de présentation de la musique classique. L'organisation s'est de plus en plus concentrée sur les œuvres contemporaines, les artistes croisés et les formats non conventionnels. L'héritage le plus durable pourrait provenir de son initiative de commander de la nouvelle musique pour des artistes majeurs. Dans le récit de Bilfield, elle a demandé aux artistes de venir la voir avec des projets qu'ils aimeraient vraiment faire.

Les fruits d'une telle conversation ont été exposés mardi, avec la création des trois premières des six partitas non accompagnées pour violon solo, que WPA a commandées au compositeur espagnol Antón García Abril à la demande de Hahn. Cette carte blanche accorde une grande confiance au goût personnel des interprètes. Dans le cas de Hahn, les nouvelles œuvres de García Abril sont un reflet indubitable de sa personnalité artistique : sérieuse, musclée, virtuose mais pas ostentatoire, curieuse mais pas révolutionnaire.



Hahn a déclaré que son ambition n'était rien de moins que d'apporter une contribution durable à la littérature pour violon solo, dans la tradition des six Sonates et Partitas de Bach. Si, sur la base des trois premières partitas, les pièces de García Abril ne doivent pas être évoquées dans le même souffle que les chefs-d'œuvre imposants et multi-mouvements de Bach, elles constituent néanmoins une tentative sérieuse et substantielle de s'attaquer à un problème musical : comment écrire de la musique polyphonique pour violon seul qui peut soutenir l'intérêt et se tenir debout sans accompagnement. Les résultats, sans être particulièrement novateurs, étaient souvent frappants et magnifiques. (Hahn créera les trois dernières partitas en octobre.)

García Abril, 82 ans, est prolifique mais peu connu en dehors de l'Espagne, son travail attirant d'abord l'attention de Hahn à travers un manuscrit non sollicité. Il cite Debussy, Ravel, Bartok et Messiaen comme compositeurs préférés, et les couleurs tonales et les sonorités de ses partitas étaient ancrées dans leur héritage, en particulier Messiaen. On dit que chaque partita reflète un aspect de la personnalité de Hahn (et correspond à sa technique comme un gant), bien que leurs titres apparaissent davantage basés sur des considérations orthographiques que musicales (la première lettre de chaque titre épelle H-I-L-A-R-Y).

La première partita, intitulée Cœur, est la plus ambitieuse – une tentative de 15 minutes de mouvement à grande échelle semblable à la Chaconne de Bach de la Partita n° 2 en ré mineur. S'ouvrant sur des accords lents et méditatifs, la musique est obscurcie par des harmonies sombres et remplie de nostalgie. Une section médiane plus rapide introduit des passages agités puis cède la place à une conclusion qui tente de synthétiser tout ce matériau, avec des contrastes texturaux et mélodiques saisissants, avant de sombrer dans le néant. La pièce s'oriente vers un arc dramatique audacieux, bien que certains passages semblent serpenter plutôt que de se développer en richesse.

La deuxième partita bartokienne, Immensity (sept minutes), a suscité la réponse la plus enthousiaste du public, avec un sens irrésistible de la rythmique et de l'énergie. Hahn a creusé dans les courses rapides et les accents croisés vigoureux avec son agressivité de marque, tout en révélant des éclats de mélodie qui ont momentanément jailli de la polyphonie. Love, la troisième partita de neuf minutes, est l'œuvre la plus élancée, au lyrisme chuchoté et énigmatique ponctué d'élans d'émotion. Tout au long, Hahn s'est avérée une ardente défenseure de la compositrice, avec son ton robuste, son articulation nette et son phrasé très communicatif.

Le sérieux de la soirée semblait planer sur les autres œuvres au programme : une interprétation rigide et sans sourire de la Sonate pour violon de Mozart en sol, K. 379, et une lecture quelque peu autoritaire de la Sonate pour violon d'Aaron Copland (tous deux accompagnés par le pianiste Cory Smythe) . Le récital a atteint un point culminant avec la beauté austère et pénétrante du mouvement lent de Copland, mais le final habituellement émouvant est sorti quelque peu vide, malgré les tentatives pour insuffler un peu de souffle et de charme.

Le récital, qui a attiré une foule nombreuse mais pas nombreuse, était un test précoce mais en aucun cas décisif de la nouvelle direction de Washington Performing Arts. La commande de nouvelles œuvres est par nature une entreprise aléatoire, et chaque première mondiale sera risquée. Mais sur la base d'une nuit, il y a lieu d'être optimiste quant au fait que le temps et les ressources consacrés à cette entreprise ne sont pas mal dépensés.