Loughlin et Giannulli sont condamnés à une peine de prison pour un complot de corruption à l'université

DOSSIER – Dans cette photo d'archive du 3 avril 2019, l'actrice Lori Loughlin, à l'avant, et son mari, le créateur de vêtements Mossimo Giannulli, à gauche, quittent le tribunal fédéral de Boston après avoir été inculpés dans un scandale national de corruption dans les admissions à l'université. Le célèbre couple a plaidé coupable à des accusations en mai 2020 et devrait être condamné le vendredi 21 août 2020. (Steven Senne, File/Associated Press)

ParAlanna Durkin Richer | PA 21 août 2020 ParAlanna Durkin Richer | PA 21 août 2020

BOSTON – S'excusant publiquement pour la première fois pour des crimes que leurs avocats ont insisté pendant des mois qu'ils n'avaient pas commis, la star de Full House Lori Loughlin et son mari créateur de mode, Mossimo Giannulli, ont été condamnés à la prison vendredi pour avoir utilisé leur richesse et leurs privilèges pour tromper leurs filles ' dans le collège de leur choix.

La peine de deux mois de prison pour Loughlin et de cinq mois pour Giannulli met fin à la saga juridique des parents les plus en vue pris au piège dans le programme de corruption des admissions à l'université – un scandale qui a secoué le système éducatif américain et mis à nu les longueurs de certains les parents riches iront faire entrer leurs enfants dans des universités d'élite.



Combattant ses larmes, Loughlin a déclaré au juge que ses actions avaient contribué à exacerber les inégalités existantes dans la société et s'est engagée à faire tout ce qui était en son pouvoir pour utiliser son expérience comme catalyseur pour faire le bien. Son avocat a déclaré qu'elle avait commencé à faire du bénévolat auprès d'élèves ayant des besoins spéciaux dans une école primaire.

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J'ai pris une décision terrible. J'ai accepté un plan visant à donner à mes filles un avantage injuste dans le processus d'admission à l'université et, ce faisant, j'ai ignoré mon intuition et me suis laissé influencer de ma boussole morale, a déclaré Loughlin, 56 ans, lors de l'audience tenue par vidéoconférence à cause de la pandémie de coronavirus.

Quelques heures auparavant, lors d'une audience distincte, Giannulli, dont les vêtements Mossimo étaient depuis longtemps une marque Target jusqu'à récemment, a déclaré au juge qu'il regrettait profondément le tort causé à ses filles, sa femme et d'autres.

J'assume l'entière responsabilité de ma conduite. Je suis prêt à accepter les conséquences et à aller de l'avant, avec les leçons que j'ai tirées de cette expérience, a déclaré Giannulli, 57 ans, dans un communiqué stoïque.

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Selon les propres mots de son avocat, Loughlin est devenue le visage incontesté du scandale national grâce à sa renommée. Son arrestation a brisé son image propre et détruit sa carrière d'actrice.

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Lori a perdu la carrière d'actrice qu'elle a passé 40 ans à construire, a déclaré l'avocat BJ Trach. Elle est devenue étroitement liée au scandale des admissions à l'université.

Les avocats du couple les ont décrits comme des parents dévoués motivés par l'amour de leurs enfants. Trach a fait allusion à l'intimidation subie par leurs filles, y compris Olivia Jade Giannulli – une star des médias sociaux qui a une chaîne YouTube populaire – depuis que les accusations ont été rendues publiques. L'intimidation a forcé la famille à embaucher des agents de sécurité pour leurs filles, a déclaré Trach.

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Le juge de district américain Nathaniel Gorton a exprimé son indignation face à la cupidité du couple, qualifiant la vie de Loughlin de charme et de conte de fées, avec succès et richesse abondante.

Pourtant, vous êtes devant moi un criminel condamné et pour quoi ? Pour le désir inexplicable de saisir encore plus, a déclaré Gorton.

Loughlin et Giannulli ont tous deux reçu l'ordre de se rendre le 19 novembre.

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Dans le cadre du plaidoyer avec les procureurs – inhabituel car les conditions proposées étaient contraignantes une fois acceptées, au lieu d'accorder au juge le pouvoir discrétionnaire de prononcer la peine – Giannulli paiera également une amende de 250 000 $ et effectuera 250 heures de service communautaire. Loughlin paiera une amende de 150 000 $ et effectuera 100 heures de service communautaire.

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Loughlin, qui est devenue célèbre pour son rôle de tante Becky saine dans la sitcom Full House qui s'est déroulée de la fin des années 1980 au milieu des années 1990, et Giannulli faisaient partie des 50 personnes inculpées l'année dernière dans l'affaire des procureurs fédéraux surnommée Opération Varsity Blues, qui a révélé de gros pots-de-vin pour amener des enfants non méritants à l'université avec des résultats de tests truqués ou de fausses références sportives. Près de 30 parents ont plaidé coupables tandis que 10 se dirigent vers un procès.

Contrairement à d'autres parents éminents inculpés dans l'affaire qui ont rapidement admis les accusations – dont l'acteur de Desperate Housewives Felicity Huffman – Loughlin et Giannulli ont combattu avec acharnement les allégations pendant plus d'un an, leurs avocats accusant les procureurs d'avoir retenu des preuves qui exonéreraient le couple.

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Le duo n'a fait aucun commentaire public sur les allégations dans les mois qui ont suivi leur arrestation et leur plaidoyer de culpabilité et – contrairement à d'autres parents dans l'affaire – n'a pas soumis de lettres exprimant des regrets ou des notes de soutien de la famille et des amis au juge dans les jours qui ont précédé leur condamnation, bien que Gorton ait déclaré que la défense avait fourni vendredi deux lettres de soutien à Loughlin.

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Les procureurs ont décrit Giannulli comme le participant le plus actif au stratagème, bien qu'ils aient déclaré que Loughlin était néanmoins pleinement complice.

L'avocate américaine adjointe Kristen Kearney a déclaré que Giannulli avait fait preuve d'un mépris total pour le bien et le mal, ce qui méritait une peine d'emprisonnement significative.

Le couple a travaillé avec le consultant en admissions au centre du programme – Rick Singer – pour payer un demi-million de dollars en pots-de-vin pour que leurs filles intègrent l'USC en tant que recrues d'équipage. Singer, qui a également plaidé coupable, devait témoigner contre eux s'ils avaient été jugés.

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Les enquêteurs ont enregistré des appels téléphoniques et des e-mails montrant que le couple avait travaillé avec Singer pour obtenir l'admission avec de faux profils sportifs décrivant leurs enfants comme des rameurs vedettes.

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Les procureurs ont déclaré que le couple avait permis aux filles de devenir complices de crimes, leur demandant de poser sur des rameurs pour des photos – Singer leur a dit qu'il avait besoin d'une photo de leur fille aînée ressemblant à une vraie athlète – et avertissant leur fille cadette de ne pas en dire trop à son conseiller de lycée. Giannulli a confronté avec colère le conseiller pour avoir remis en question les références de son équipage, selon des documents judiciaires.

L'avocat de Loughlin a déclaré qu'elle avait peu de communication directe avec Singer et qu'elle n'avait jamais vu les profils sportifs frauduleux créés pour les adolescents.

De tous les parents inculpés, aucun n'a participé moins activement au programme que Lori, a déclaré Trach.

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Les peines de prison de Giannulli et Loughlin sont conformes aux peines infligées à d'autres parents jusqu'à présent. La punition la plus sévère a été infligée à Douglas Hodge, ancien PDG d'une grande société d'investissement, qui a écopé de neuf mois pour avoir versé des pots-de-vin d'un montant total de 850 000 $ pour faire entrer quatre de ses enfants à l'Université de Californie du Sud et à l'Université de Georgetown en tant que recrues sportives.

Huffman a passé près de deux semaines derrière les barreaux l'année dernière après avoir admis avoir payé 15 000 $ pour que quelqu'un corrige les réponses de sa fille à l'examen d'entrée.

Vendredi également, les procureurs ont annoncé des accusations contre un autre parent, qui, selon les autorités, a également accepté de plaider coupable. Mark Hauser, un dirigeant d'assurance et de capital-investissement californien, a accepté de payer 40 000 $ pour truquer l'examen ACT de sa fille, ont déclaré les procureurs. Un avocat de Hauser a refusé de commenter.

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