AMOUR ET MORT DANS LE VIEUX CONNECTICUT

LES AILES DU MATIN Par Thomas Tryon Knopf. 568 pages. 22,95 $

THOMAS TRYON est à moitié blagueur, à moitié génie, un homme avec un nom improbable -- il aurait pu être inventé par le service de publicité d'un éditeur -- et une vie improbable, dont l'écriture a poussé les critiques sérieux à une rage fulgurante. Une partie du crachotement provient sans aucun doute de la réaction à la vie de Tryon, qui semble avoir été écrite par un romancier de troisième ordre. Je veux dire, voici un gars qui était une star de cinéma qui quitte le cinéma pour écrire des romans et les romans qu'il écrit deviennent des best-sellers. Allez.

2034 un roman de la prochaine guerre mondiale

Ce qui est irritant, c'est que Tryon l'a fait ; les invraisemblances sont vraies. Son nom est bien Thomas Tryon ; les racines américaines de sa famille remontent à l'époque coloniale à un conservateur au franc-parler nommé William Tryon, gouverneur royal de Caroline du Nord et de New York. Né en 1926 dans le Connecticut, il s'est enrôlé dans la Marine à 17 ans pendant la Seconde Guerre mondiale et a servi dans le Pacifique Sud. Après la guerre, il est entré à Yale, a étudié l'art, a obtenu son diplôme avec mention, est allé à New York pour devenir artiste, a travaillé un été à peindre des paysages au célèbre vieux Cape Playhouse à Dennis sur Cape Cod, a été demandé en urgence pour remplir un rôle mineur dans « César et Cléopâtre », a attiré l'attention de Gertrude Lawrence, et sur ses conseils a commencé à jouer. Il est apparu sur et en dehors de Broadway, est allé à Hollywood, a joué des hommes de premier plan dans des films de second ordre, a joué dans une série télévisée de Walt Disney, a obtenu de meilleurs rôles dans de meilleurs films et a remporté un prix pour son interprétation du rôle-titre dans Otto Preminger's ' Le Cardinal.



Bref, c'était bien une star de cinéma. Mais à la fin des années 1960, il abandonne la comédie pour devenir écrivain et son premier roman, L'Autre, une histoire d'horreur à la Rosemary's Baby, impressionne Robert Gottlieb, l'éditeur du New Yorker qui était alors rédacteur en chef chez Knopf. Gottlieb l'a guidé dans l'impression en 1971, et le livre a bondi sur les listes des best-sellers, où il est resté pendant sept mois. Le deuxième livre de Tryon, un autre conte de sang et de terreur intitulé Harvest Home (1973), était également un best-seller, mais maintenant la réaction critique était effrayante. « Se lit comme une parodie », a déclaré le Christian Science Monitor. « Maladroit », a déclaré Newsweek. 'Dans la poubelle', a déclaré le New York Times.

Intrépide – bon sang, il gagnait beaucoup d'argent pour lui-même et Knopf – Tryon en 1975 a publié son troisième roman. Appelé Lady, il s'est éloigné de l'horreur et a exploré la relation entre un garçon et une femme plus âgée. Les critiques étaient mitigées, plus calmes; vente idem. Un an plus tard, il avait un autre gros vendeur, Crowned Heads, un ensemble de quatre nouvelles sur Hollywood. Certains critiques l'ont qualifié de « magistral » et de « puissant », mais d'autres n'arrêtaient pas de critiquer Tryon. ' Si j'écrivais Guerre et Paix, a déclaré l'acteur devenu écrivain, ' certaines de ces personnes trouveraient quelque chose à redire '.

Il n'a pas publié à nouveau jusqu'en 1986, quand il a sorti non pas Guerre et Paix, mais un grand roman sur Hollywood intitulé All That Glitters. En 1988, il produit The Night of the Moonbow, une autre histoire d'horreur sanglante. Et maintenant, nous avons The Wings of the Morning, le septième roman de Tryon (il a également écrit un livre pour enfants intitulé Opal and Cupid).

Wings est quelque chose de complètement différent pour lui, une épopée historique se déroulant dans le Connecticut vers 1830. C'est la première partie d'une séquence projetée de plusieurs romans intitulée Kingdom Come qui, selon l'éditeur, nous transportera 'dans les excitations expansives du 19e- siècle en Amérique, dans les passions obsessionnelles - pour la terre, pour la mer, pour l'argent et pour Dieu - qui ont poussé les Américains de cette époque à des entreprises audacieuses et à des voyages agités.

Peut-être. Au moins, l'effort montre clairement que Tryon est bien plus qu'un joli visage. Il est évidemment intelligent, bien informé, largement lu, travailleur, un chercheur infatigable - le livre est trempé de détails d'époque. Mais des listes d'objets - fleurs, légumes, meubles, vêtements, livres, outils - sont intégrées au texte avec une telle persistance qu'elles semblent parfois faire écho à un catalogue de vente par correspondance orienté yuppie. Tryon a incontestablement des compétences narratives mais, associé à sa connaissance détaillée des artefacts et des modèles de discours de l'époque, le lecteur a parfois l'impression de se faire visiter un village-musée.

Des dizaines et des dizaines de personnages sont introduits, plus de 60 dans les 35 premières pages. Il y a le meurtre et la violence, un duel, une fugue, une description vivante d'un naufrage et un certain sens du compromis social. Pourtant, ce premier livre de la séquence historique est essentiellement un récit de quelques années de la vie d'une jeune femme nommée Georgianna Ross et de ses relations souvent mouvementées avec les gens dans et autour du village fictif de Pequot Landing.

les femmes qui n'étaient pas là

Pour une raison quelconque, Tryon a choisi d'écrire une grande partie du livre dans le style d'un roman du début du XIXe siècle, avec peut-être un soupçon de Dickens et beaucoup de Sir Walter Scott. Ainsi, à la première page du premier chapitre : « Du rêve à la veille ; seulement un instant dans le temps, mais combien de temps un passage. Car l'air agile du matin portait non pas l'odeur des épices du vieux Cathay, mais du foin et du trèfle nouvellement coupés, d'une belle et belle journée du Connecticut à la fin du printemps, avec de l'or dans la bouche, comme on disait. Et elle n'était pas la dame du capitaine, mais simplement Georgie Ross, la fille du meunier de dix-sept ans, avec toutes ses corvées à faire avant que Papa ne se réveille. À la page 177 : « Et la bien-aimée maison à bardeaux et à bardeaux, la girouette dorée, les oisons et les canetons bénis, les veaux et les poulains, le ruisseau babillant qui serpentait à travers la prairie. Comment pourrait-elle jamais supporter de tout quitter ?

Oui, ça se lit comme une parodie. Mais si c'est le cas, c'est aussi un tour de force de 568 pages, et avec lui Tryon a prouvé quelque chose. Je ne suis juste pas sûr de ce que c'est. Robert W. Creamer est en train d'écrire un livre sur 'le baseball et d'autres sujets en 1941'.